Walk the Group Walk, More than You Talk the Group Talk

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By Jim Egli, www.jimegli.com, author and pastor of Vineyard Church in Urbana, Illinois

Why do cell groups bring explosive growth in some churches while they stagnate and flounder in others?

I had a theory that I suspected and wanted to prove. I thought that the senior pastor needed to talk a lot about groups and that groups needed to be given a lot of visibility in the church’s communication.

As my research progressed five questions converged into a factor to measured this. Group leaders answered each one on a 5-point scale indicating: Never, Rarely, Sometimes, Often, or All the Time. The five questions in the “Group Emphasis” factor are:

  1. Our pastor emphasizes the importance of small groups.
  2. Our church communicates the expectation that every member should be involved in a small group.
  3. Our pastor makes it clear that small groups are central to our church’s ministry.
  4. The importance of small groups is emphasized in our church’s announcements and printed materials.
  5. Stories or testimonies that tell how God is working in our small groups are shared in our pastor’s sermons.

I was anxious to prove it that emphasizing groups was crucial. Unfortunately, I was wrong! I have tested this theory over and over again and every time this factor is insignificant in the health and growth of a churches’ current small groups. A lot of small groups experts disagree with me on this, but hear me out! I was actually trying to prove what you are saying (and what I used to say!), but the statistics from thousands of small group leaders and hundreds of churches repeatedly doesn’t bear this out.

The stats consistently reveal that there are three the things that make all the difference in creating thriving small groups: An active coaching structure for group leaders, a culture of discipleship and training, and an atmosphere of prayer.  If you want a thriving small group system, for example, the stats say that it is actually more important that you teach on prayer than that you emphasize people joining groups.

The senior leader does play a very important role in creating and sustaining a vibrant group system. But it is in walking the walk more than in talking the talk. I am not saying, “Don’t talk enthusiastically about groups.” What I am saying is, “If you want thriving small groups, don’t just talk the talk. You must walk the walk. Over time develop a vibrant culture of coaching, equipping and prayer.”

Jim Egli is the Leadership & Missions Pastor at the Vineyard Church in Urbana, Illinois. He shares his experience and thoughts on small groups and discipleship on his blog at jimegli.com.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Percorra o Caminho dos Grupos Mais do que Você Fala Sobre Eles

Por Jim Egli, Ph.D., Pastor de Liderança e Missões, www.jimegli.com

Por que as células trazem crescimento explosivo em algumas igrejas enquanto estagnam e se ficam patinando em outras?

Eu tinha uma teoria que eu suspeitava e queria provar. Eu pensava que o pastor presidente precisava falar muito sobre os grupos e que os grupos precisavam receber muita visibilidade na comunicação da igreja.

À medida que minha pesquisa progredia, cinco questões convergiram em um fator para medir isso. Os lderes de célula responderam cada item em uma escala de 5 pontos indicando: Nunca, Raramente, Às Vezes, Muitas Vezes ou O Tempo Todo. As cinco questões constituintes do fator “Ênfase nos Grupos” são:

  1. Nosso pastor enfatiza a importância dos pequenos grupos;
  2. Nossa igreja comunica a expectativa de que cada membro se envolva em um pequeno grupo;
  3. Nosso pastor deixa claro que os pequenos grupos são centrais no ministério da nossa igreja;
  4. A importância dos pequenos grupos é enfatizada nos avisos de nossa igreja e nos materiais impressos;
  5. Histórias ou testemunhos que dizem como Deus está trabalhando em nossos pequenos grupos são compartilhados nos sermões do nosso pastor.

Eu estava ansioso para provar que enfatizar os grupos era crucial. Infelizmente, eu estava errado! Eu testei essa teoria repetidamente, e toda vez fica evidente que esse fator é insignificante na saúde e no crescimento dos pequenos grupos das igrejas. Um monte de especialistas em pequenos grupos discorda de mim sobre isso, mas prestem atenção em mim! Eu estava realmente tentando provar o que vocês estão dizendo (e o que eu costumava dizer!), mas as estatsticas de milhares de lderes de pequenos grupos e de centenas de igrejas repetidamente não comprovam isso.

As estatsticas revelam consistentemente que existem três coisas que fazem toda a diferença na criação de pequenos grupos prósperos: uma estrutura de treinamento ativa para lderes de célula, uma cultura de discipulado e de treinamento, e uma atmosfera de oração. Se você quer um sistema celular próspero, por exemplo, as estatsticas dizem que é realmente mais importante você ensinar sobre oração do que enfatizar a importância das pessoas se juntarem a grupos.

O lder principal de fato desempenha um papel muito importante na criação e sustentação de um sistema vibrante de pequenos grupos. Mas isso é mais verdadeiro ao fazer a caminhada do que falar a respeito. Eu não estou dizendo: “Não fale entusiasticamente sobre os grupos”. O que estou dizendo é: “Se você quer pequenos grupos prósperos, não fique apenas falando. Você deve caminhar. Ao longo do tempo, você desenvolverá uma cultura vibrante de treinamento, equipamento e oração”.

Jim Egli é o Pastor de Liderança e Missões na Vineyard Church em Urbana, Illinois. Ele compartilha suas experiências e pensamentos sobre pequenos grupos e discipulado em seu blog: jimegli.com.

Spanish blog:

Camina el Caminata del Grupo, Más de lo que Hablas en la Conversación de Grupo

Por Jim Egli, Ph.D., Pastor de Liderazgo y Misiones, www.jimegli.com

¿Por qué los grupos celulares producen un crecimiento explosivo en algunas iglesias mientras se estancan y se debilitan en otras?

Tena una teora que sospechaba y quera probar. Pensé que el pastor principal necesitaba hablar mucho sobre los grupos y que los grupos necesitaban mucha visibilidad en la comunicación de la iglesia.

A medida que mi investigación avanzaba, cinco preguntas convergan en un factor para medir esto. Los lderes de grupo respondieron cada uno en una escala de 5 puntos indicando: Nunca, raramente, a veces, a menudo, o todo el tiempo. Las cinco preguntas del “énfasis de grupo” son:

  1. Nuestro pastor enfatiza la importancia de los grupos pequeños.
  2. Nuestra iglesia comunica la expectativa de que cada miembro debe estar involucrado en un grupo pequeño.
  3. Nuestro pastor deja claro que los grupos pequeños son centrales para el ministerio de nuestra iglesia.
  4. La importancia de los grupos pequeños se enfatiza en los anuncios y materiales impresos de nuestra iglesia.
  5. Las historias o testimonios que relatan cómo Dios está trabajando en nuestros pequeños grupos son compartidos en las predicaciones de nuestro pastor.

Estaba ansioso por demostrar y enfatizar que los grupos eran cruciales. Desafortunadamente, yo estaba equivocado. He probado esta teora una y otra vez y cada vez que este factor es insignificante en la salud y el crecimiento de los pequeños grupos actuales de las iglesias. Muchos expertos en grupos pequeños no están de acuerdo conmigo en esto, pero escúchame En realidad estaba tratando de probar lo que usted está diciendo (¡y lo que sola decir!), Pero las estadsticas de miles de lderes de grupos pequeños y cientos de iglesias en repetidas ocasiones no soporta esto.

Las estadsticas revelan constantemente que hay tres cosas que hacen toda la diferencia en la creación de pequeños grupos prósperos: Una estructura de entrenamiento activo para lderes de grupo, una cultura de discipulado, y una atmósfera de oración. Si quieres un sistema de grupos pequeños próspero, por ejemplo, las estadsticas dicen que en realidad es más importante que enseñes en la oración a que enfatices a las personas a que se unan a los grupos.

El lder mayor desempeña un papel muy importante en la creación y el mantenimiento de un sistema de grupo vibrante. Pero es caminar la caminata más que hablando la charla. No estoy diciendo, “No hables con entusiasmo acerca de los grupos”. Lo que estoy diciendo es: “Si quieres grupos pequeños prósperos, no sólo hables de ellos. Usted debe caminar. Con el tiempo desarrollar una cultura vibrante de entrenamiento, equipamiento y oración”.

Jim Egli es el Pastor de Liderazgo y Misiones en la Iglesia Vineyard en Urbana, Illinois. Él comparte su experiencia y pensamientos en pequeños grupos y discipulado en su blog en jimegli.com

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