My Testimony

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By Joel Comiskey

The blog theme for January is preparing for the future now. For the next two weeks, I’d like to focus on preparing the next generation now: our youth. I’ll be offering excerpts from my new book “Youth in Cell Ministry.”

I began following Jesus in September 1973 when I was seventeen years old. A few months later, I was in a small group that met on the Millikan High School campus in Long Beach, California. I learned to pray out loud in the group, and there was freedom to ask questions. God’s Word became alive to me as I interacted with others. I had a place to go when I was discouraged and a team to help me live the Christian life on the Millikan campus.

When I was nineteen, I started leading a cell group of predominantly seventeen to twenty-three years olds who met in my parents’ house. We grew together, experienced trials, debated theology, discerned false teaching, and most of all developed deep, lasting friendships. We learned to overcome conflict, love one another in practical ways, and allowed God’s Spirit to work among us. This was our group, among our own peers, and we felt like God was speaking to our generation each week in the cell group.

Bob Burtch was the co-leader who also led worship. Because we were good friends, I accepted his critiques of my Bible messages, although they were hard to take. I didn’t know much about God’s Word, but I shared what I knew, and God poured more into me. Often my teaching was shallow, but the cell group was more than my Bible teaching. We shared life together and grew spiritually as we challenged each other.

One evening we invited Ginger Powers, a missionary smuggling Bibles into East Germany, to speak to us. Her words and vision impacted all of us. Through her words, God lit a fire in my heart for missions. As a nineteen year old, I was ready to go with her to Germany, but God had other plans. I didn’t realize that a career in missions might require more preparation than simply packing my bags and leaving North America. I eventually did leave our cell group to participate in a short-term Youth With A Mission trip, which led to Bible college, and eventually career missions. Although the group sent me off, we gathered together for fellowship during my Bible school breaks, and even to this day, I maintain contact with some of those original group members.

Jesus himself chose the small group atmosphere to prepare his disciples. He spent time with his young followers, interacted with them, and taught them to love one another. He then said to them, “All authority in heaven and on earth has been given to me. Therefore go and make disciples of all nations, baptizing them in the name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit, and teaching them to obey everything I have commanded you. And surely I am with you always, to the very end of the age” (Matthew 28:18-20). The disciples knew exactly what to do. They started home group ministries that multiplied and changed the Roman world. And home cell groups are just as essential for disciple-making today.

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Portuguese blog:

Meu testemunho

O tema do blog para Janeiro está se preparando para o futuro agora. Nas próximas duas semanas, eu gostaria de focar no preparo da próxima geração: Os jovens. Estarei oferecendo trechos do meu novo livro “Juventude no ministério em célula”.

Eu comecei a seguir Jesus em setembro de 1973, quando eu tinha dezessete anos de idade. Alguns meses depois, eu estava em uma célula que tinha conhecido no campus Millikan High School em Long Beach, Califórnia. Eu aprendi a orar em voz alta na célula, e lá tinha liberdade para fazer perguntas. Na medida em que eu interagia, o trabalho de Deus começou a se ativar em mim. Eu tinha um lugar para ir quando me sentia desencorajado e um time para me ajudar a viver o cristianismo no campus de Millikan.

Quando eu tinha dezenove anos, comecei a liderar uma célula com jovens de dezessete a vinte anos, que se encontravam na casa dos meus pais. Nós crescemos juntos, vivemos experiências, debatemos teologia, discernimos falsos ensinamentos, e acima de tudo desenvolvendo amizades profundas e duradouras. Aprendemos a superar conflitos, amar ao próximo em termos práticos, e permitindo que o Espirito Santo trabalhasse entre nós. Esse era o nosso grupo, entre nossos pares, sentimos que Deus estava falando sobre nossa geração a cada semana que se passava.

Bob Burtch era o lder em treinamento e o lder de louvor. Como nós eramos bons amigos, eu aceitava as crticas dele sobre as minhas mensagens bblicas, apesar de ser difcil de ouvir. Eu não sabia muito sobre o trabalho de Deus, mas eu compartilhava o que eu sabia, e Deus derramava mais em mim. Muitas vezes meu ensino era superficial, mas a célula não se resumia no meu ensinamento bblico. Nós compartilhávamos vida juntos e crescamos espiritualmente na medida que nos desafiávamos.

Uma noite nós convidamos Ginger Powers, um missionário que contrabandeava bblias para a Alemanha Oriental, para falar para nós. Suas palavras e visões nos impactavam. Através das suas palavras, Deus colocava um fogo por missões em meu coração. Com dezenove anos eu estava pronto para ir com ele para a Alemanha, mas Deus tinha outros planos. Eu não tinha percebido que uma carreira em missões exigia muito mais do que pegar minhas malas e sair da América do Norte. Finalmente eu deixei a célula para uma viagem missionária de curta duração com a JOCUM. Que levou para um colégio bblico e, finalmente, uma carreira em missões. Embora o grupo tenha me enviado, nós nos reunimos durante minhas férias na escola bblica, e ainda hoje, mantenho contato com alguns integrantes do grupo original.

O próprio Jesus escolheu a atmosfera de pequenos grupos para formar os seus discpulos. Ele gastou tempo com seus jovens seguidores, interagiu com eles, e ensinou-lhes a amar o próximo. E então falou para eles: “Toda autoridade no céu e na terra me foi dada. Portanto ide e fazei discpulos por todas as nações, batizando-os em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo, e ensinando-lhes a obedecer tudo o que eu vos tenho mandado. E eu estarei com vocês sempre, até o final dos tempos” (Mateus 28:18-20). Os discpulos sabiam exatamente o que fazer. Eles começaram um ministério em células que realmente mudou o mundo Romano. Da mesma forma, os pequenos grupos caseiros são essências para fazer discpulos hoje em dia.

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Spanish blog:

Mi Testimonio

por Joel Comiskey

El tema del blog para enero está preparándose para el futuro ahora. Durante las próximas dos semanas, me gustara concentrarme en preparar a la próxima generación ahora: nuestra juventud. Estaré ofreciendo extractos de mi nuevo libro “Youth in Cell Ministry “(el libro aparece en español a finales de esta semana)

Comencé a seguir a Jesús en septiembre de 1973 cuando tena diecisiete años. Unos meses más tarde, yo estaba en un pequeño grupo que se reuna en el campus de la Preparatoria Millikan en Long Beach, California. Aprend a orar en voz alta en el grupo, y haba libertad para hacer preguntas. La Palabra de Dios se hizo viva para m mientras interactuaba con otros. Tena un lugar donde ir cuando estaba desanimado y un equipo que me ayudaba a vivir la vida cristiana en el campus de Millikan.

Cuando tena diecinueve años, empecé a dirigir un grupo celular de jóvenes predominantemente de diecisiete a veintitrés años de edad que se reunan en la casa de mis padres. Crecimos juntos, experimentamos pruebas, debatamos teologa, discernamos falsas enseñanzas y, sobre todo, desarrollamos amistades profundas y duraderas. Aprendimos a superar el conflicto, a amarnos los unos a los otros de manera práctica, y permitimos que el Espritu de Dios trabajara entre nosotros. Éste era nuestro grupo, entre nuestros propios compañeros, y sentamos que Dios hablaba a nuestra generación cada semana en el grupo celular.

Bob Burtch era el co-lder quien también diriga la adoración. Como éramos buenos amigos, aceptaba sus crticas a mis mensajes bblicos, aunque eran difciles de aceptar. No saba mucho acerca de la Palabra de Dios, pero comparta lo que saba, y Dios verta más en m. A menudo mi enseñanza era superficial, pero el grupo celular era más que mi enseñanza Bblica. Compartamos la vida juntos y crecamos espiritualmente mientras nos desafiábamos unos a otros.

Una noche invitamos para hablarnos a Ginger Powers, una misionera que traficaba biblias a Alemania Oriental. Sus palabras y su visión nos impactaron a todos. A través de sus palabras, Dios encendió un fuego en mi corazón para las misiones. Cuando tena diecinueve años, estaba listo para ir con ella a Alemania, pero Dios tena otros planes. No me di cuenta que una carrera en misiones podra requerir más preparación que simplemente hacer mis maletas y dejar Norteamérica. Eventualmente dejé a nuestro grupo celular para participar en un viaje juvenil corto de misiones, que me condujo a la universidad bblica, y eventualmente a la carrera de misiones.

Aunque el grupo me dejó ir, nos reunamos para confraternizar durante mis vacaciones en la escuela bblica, e incluso hasta el da de hoy mantengo contacto con algunos de los miembros del grupo original.

Jesús mismo eligió la atmósfera del grupo pequeño para preparar a sus discpulos. Pasó tiempo con sus jóvenes seguidores, interactuó con ellos y les enseñó a amarse los unos a los otros. Entonces les dijo: “Se me ha dado toda autoridad en el cielo y en la tierra.  Por tanto, vayan y hagan discpulos de todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo, enseñándoles a obedecer todo lo que les he mandado a ustedes. Y les aseguro que estaré con ustedes siempre, hasta el fin del mundo”. (Mateo 28: 18-20). Los discpulos saban exactamente qué hacer. Empezaron los ministerios de grupos en las casas los cuales se multiplicaron y cambiaron el mundo romano. Y los grupos celulares en las casas son igual de esenciales para la formación de discpulos hoy

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