It’s All About Making Disciples

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By Joel Comiskey

Excerpts from Youth in Cell Ministry

When Jesus gave the Great Commission to his disciples, they knew exactly what he meant. After all, Jesus practically demonstrated it. Jesus developed his own group of twelve and shepherded them for three years. In that cell atmosphere, the disciples were molded, shaped, trained, and then sent forth. These same disciples became the key leaders of the early Church.

Not only did Jesus minister with these disciples over the course of three years, but he then sent them into homes to establish house churches that would multiply and infiltrate the surrounding communities (Luke 9 and 10). In other words, house-to-house ministry in small groups was the way Jesus made disciples, and he expected his disciples to do the same. The houses or apartments were very small in the ancient world, and they were excellent meeting places for making disciples.

Small groups are still the best training ground for future disciples. Jose Abaroa, youth minister at Cypress Creek Church, in Wimberley, Texas, challenges his young people to become disciples by leading small groups called community groups on junior high and high school campuses. He expects a lot from his youth, and they have responded by leading and multiplying youth cell groups. The campus junior high cells meet at lunch time for one and one-half hours. The groups are dynamic, fun, and empowering. Those leading the groups grow more than those attending as they are challenged to trust Jesus to use them. Jose confidently believes that his students are capable leaders and can effectively minister to other students, while becoming disciples in the process.

Jose also gathers the youth cells together on Sunday as a congregation. “They need to know we’re going to be there for them,” he told me. Jose is passionate about cell ministry because he himself was born again and discipled in a Cypress Creek small group meeting on campus at Texas State University in San Marcos. Jesus transformed Jose in the community group, and he wants others to experience Christ in the same way, including the junior high and high schoolers.

Some react negatively to the word disciple but the original meaning simply means pupil or learner. After Christ’s resurrection, the word disciple was broadened to include such words as believer, saint, Christian, and brother or sister in Christ. Why? Because after Pentecost, God established the Church, the gathering of believers, to be the main place where discipleship occurred.

Youth cells are an exciting way to make followers of Christ who are molded, shaped, and transformed in the process. We’ll discover in this book how churches disciple young people through cell groups and larger youth gatherings. We’ll see how churches transition to youth cells, avoid common mistakes in youth ministry, and even plant youth cell churches to make disciples worldwide.

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É Tudo Sobre Fazer Discpulos

Por Joel Comiskey

Excertos de Youth in Cell Ministry (Jovens no Ministério Celular, em tradução livre)

Quando Jesus deu a Grande Comissão a seus discpulos, eles sabiam exatamente o que ele queria dizer. Afinal, Jesus praticamente a demonstrou. Jesus desenvolveu seu próprio grupo de doze homens e os pastoreou por três anos. Naquela atmosfera, os discpulos eram moldados, lapidados, treinados e, então, enviados adiante. Esses mesmos discpulos se tornaram os lderes-chave da Igreja Primitiva.

Jesus não só ministrou com esses discpulos durante os três anos de ministério, mas depois os enviou às casas para estabelecerem igrejas domésticas que se multiplicariam e infiltrariam as comunidades vizinhas (Lucas 9 e 10). Em outras palavras, o ministérios de casa em casa em pequenos grupos era a forma pela qual Jesus fazia discpulos, e ele esperava que seus discpulos fizessem o mesmo. As casas ou apartamentos eram muito pequenos no mundo antigo, e eram lugares de encontro excelentes para fazer discpulos.

Os pequenos grupos ainda são o melhor cenário de treinamento para futuros discpulos. Jose Abaroa, ministro de jovens na Cypress Creek Church em Wimberley, Texas, desafia seus jovens a se tornarem discpulos liderando pequenos grupos chamados Grupos de Comunidade nos campi de Ensino Médio. Ele espera muito de seus jovens, e eles respondem liderando e multiplicando células de jovens. As células no campus se reúnem no horário do almoço por uma hora e meia. Os grupos são dinâmicos, divertidos e empoderadores. Os jovens que lideram os grupos crescem mais do que os que apenas os frequentam à medida que são desafiados a confiarem que Jesus vai usá-los. Jose acredita confiantemente que seus estudantes são lderes capazes e que podem ministrar efetivamente a outros estudantes enquanto se tornam discpulos no processo.

Jose também reúne as células de jovens no domingo como uma congregação. “Eles precisam saber que nós estaremos lá por eles”, ele me disse. Jose é apaixonado pelo ministério celular porque ele mesmo nasceu de novo e foi discipulado em uma célula da Cypress Creek no campus da Texas State University em San Marcos. Jesus transformou Jose no grupo de comunidade, e ele quer que outras pessoas experimentem Jesus da mesma forma, incluindo os estudantes do Ensino Médio.
Alguns reagem negativamente à palavra “discpulo”, mas o significado original simplesmente quer dizer pupilo ou aprendiz. Depois da ressurreição de Jesus, a palavra discpulo foi ampliada para incluir palavras como crente, santo, cristão, e irmão ou irmã em Cristo. Por quê? Porque depois de Pentecostes, Deus estabeleceu a Igreja, o ajuntamento dos crentes, como o principal lugar onde o discipulado ocorria.

As células de jovens são uma forma emocionante de fazer seguidores de Cristo que são moldados, lapidados e transformados no processo. Vamos descobrir neste livro como as igrejas discipulam os jovens através de células e de reuniões maiores. Vamos ver como as igrejas fazem a transição para as células de jovens, evitam erros comuns no ministério de jovens e até mesmo plantam igrejas em células de jovens para fazer discpulos em todo o mundo.

Spanish blog:

Haciendo Discpulos

Por Joel Comiskey

Extractos de Youth in Cell Ministry (el libro aparece en español a finales de esta semana)

Cuando Jesús dio la Gran Comisión a sus discpulos, ellos saban exactamente a lo que él se refera. Después de todo, Jesús lo haba demostrado de manera práctica. Jesús preparó a su propio grupo de doce y los pastoreó durante tres años. En esa atmósfera celular, los discpulos fueron moldeados, formados, entrenados y luego enviados. Estos mismos discpulos se convirtieron en los principales lderes de la Iglesia primitiva.

Jesús no sólo ministró con estos discpulos durante el transcurso de tres años, sino que luego los envió a los hogares para establecer iglesias en las casas que se multiplicaran y luego se infiltraran en las comunidades de alrededor (Lucas 9 y 10). En otras palabras, el ministerio de casa en casa en pequeños grupos era la forma en que Jesús haca discpulos, y esperaba que sus discpulos hicieran lo mismo. Las casas o apartamentos eran muy pequeños en el mundo antiguo, y eran excelentes lugares de reunión para hacer discpulos.

Los grupos pequeños siguen siendo el mejor campo de entrenamiento para futuros discpulos. José Abaroa, ministro de la juventud de la Iglesia Cypress Creek, en Wimberley, Texas, desafa a sus jóvenes para convertirse en discpulos que dirijan grupos de vida en los campus de secundaria y preparatoria. Él espera mucho de sus jóvenes, y ellos han respondido dirigiendo y multiplicando grupos celulares juveniles. Las células de preparatoria del campus se reúnen a la hora del almuerzo durante una hora y media. Los grupos son dinámicos, divertidos y motivadores. Los lderes de los grupos crecen más que los asistentes, ya que estos son desafiados a confiar en Jesús para ser usados por Él. José confa en que sus estudiantes son lderes capaces y pueden ministrar efectivamente a otros estudiantes, mientras se convierten en discpulos en el proceso.

José también reúne a las células juveniles como congregación el da domingo. Me dijo, “Ellos necesitan saber que siempre pueden contar con nosotros”. José es un apasionado por el ministerio celular porque él mismo nació de nuevo y fue discipulado en una reunión del grupo de vida de Cypress Creek en el campus de la Universidad Estatal de Texas en San Marcos. Jesús transformó a José en el grupo de vida, y él quiere que otros más experimenten a Cristo de la misma manera, incluyendo a los estudiantes de secundaria y de preparatoria.

Algunos reaccionan negativamente a la palabra discpulo, pero el significado original significa simplemente alumno o pupilo. Después de la resurrección de Cristo, la palabra discpulo fue ampliada para incluir palabras como creyente, santo, cristiano y hermano o hermana en Cristo. ¿Por qué? Porque después de Pentecostés, Dios estableció la Iglesia, la reunión de los creyentes, para ser el lugar principal donde ocurrira el discipulado.

Las células juveniles son una forma emocionante de hacer que los seguidores de Cristo sean moldeados, y transformados en el proceso. Descubriremos en este libro cómo las iglesias discipulan a los jóvenes a través de grupos celulares y encuentros juveniles más amplios. Veremos cómo las iglesias hacen la transición a las células juveniles, evitan los errores comunes en el ministerio juvenil e incluso plantan iglesias celulares para hacer discpulos en todo el mundo.

En la Antigua Grecia, los filósofos estaban rodeados por sus alumnos. Los judos decan ser discpulos de Moisés (Juan 9:28) y los seguidores de Juan el Bautista eran conocidos como sus discpulos (Marcos 2:18; Juan 1:35).

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