Intergenerational Youth Cell Groups

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By Joel Comiskey

Taken from my new book “Youth in Cell Ministry.”

While reading the literature on youth ministry in preparation to write this book, I felt overwhelmed at times with the reams of suggestions about how to keep youth interested, attract new visitors, and run a smoothly functioning youth group. But I also noticed another thread in modern-day youth ministry that is moving away from youth as a separate entity and trying to connect youth with adults and parents.

Many of the youth experts of a bygone era are now repudiating the very youth programs they once advocated. As these youth specialists have aged, parented their own children, and then reflected back on youth ministry, they have acknowledged the inadequacy of youth events and programs to make disciples. The new trend is for youth ministers to connect youth with the adults in the church and to involve the parents more intimately in ministering to children.

Intergenerational cell groups provide an important answer to connect youth with older, more mature saints and also to establish long-lasting bonds of connections. Youth and adults interact each week, and when the youth go off to college, connections are maintained. Youth have a need for elder mentors, and the adults need the vitality of the youth.

IG groups are like normal cells. They follow a similar order, meet in homes on a weekly basis, and last about one and one half hours. Refreshments and fellowship follow. IG cells might rotate from house to house or have one permanent one. They normally follow the 4Ws, which include Welcome, Worship, Word, and Witness. If children are present (ages 4-12), the children would stay with the entire group for Welcome and Worship and then separate into another room for the Word and Witness time.

Youth in IG groups participate with the other adults from beginning until the end. This requires that the adult leaders are sensitive to the needs of the youth, allow them to participate, and even give them special responsibilities, like leading the worship, the lesson, the prayer, and so forth. I personally think the best groups rotate responsibilities among the willing members, and youth need to fully participate in taking their turn.

The cell is the ideal atmosphere for people’s lives to be reconstructed and for them to grow in the grace and knowledge of Jesus Christ. In the small group, the Holy Spirit, the Master Craftsman, challenges and changes people. The intimate atmosphere of the small group makes it possible for this edification to take place.

Youth should be full participants of all aspects of the cell. Although an adult normally leads the IG group, it’s possible that youth might lead the group as well.

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Células de Jovens Intergeracionais

Trecho tirado do meu novo livro (Jovens no Ministério Celular, em tradução livre).

Ao ler a literatura sobre o ministério de jovens em preparação para escrever este livro, eu me senti oprimido às vezes com as sugestões de como manter os jovens interessados, atrair novos visitantes e manter um grupo de jovens em funcionamento de forma suave. Mas também notei outra linha no ministério de jovens moderno que está se afastando da ideia dos jovens como uma entidade separada e tentando conectá-los com adultos e pais.

Muitos dos especialistas sobre jovens de uma época passada agora estão repudiando os próprios programas de juventude que já defenderam. Conforme esses especialistas de jovens envelheceram, criaram seus próprios filhos e depois se voltaram para o ministério de jovens, eles reconheceram a inadequação de eventos e programas de jovens para fazer discpulos. A nova tendência é que os ministros de jovens conectem os jovens com os adultos na igreja e envolvam os pais mais intimamente em ministrar às crianças.

Células intergeracionais (IG) fornecem uma resposta importante para conectar a juventude com os santos mais velhos e mais maduros e também para estabelecer laços duradouros de conexões. Jovens e adultos interagem a cada semana, e quando os jovens vão para a faculdade, as conexões são mantidas. Os jovens precisam de mentores mais velhos e os adultos precisam da vitalidade da juventude.

Grupos IG são como células normais. Eles seguem uma ordem semelhante, se encontram nas casas em uma base semanal e duram cerca de uma hora e meia. Há renovo e companheirismo. As células IG podem rodiziar de casa em casa ou ter um endereço permanente. Elas normalmente seguem os 4Ws, que incluem (em inglês) Boas-Vindas, Adoração, Palavra e Testemunhos. Se as crianças estiverem presentes (idades 4-12), as crianças permaneceriam com o grupo todo para as boas-vindas e a adoração e depois ficariam separadas em um outro cômodo para o tempo da palavra e dos testemunhos.

Os jovens em grupos IG participam com os outros adultos do incio ao fim. Isso exige que os lderes adultos sejam sensveis às necessidades dos jovens, permitam-lhes participar e até lhes deem responsabilidades especiais, como liderar a adoração, a palavra, a oração, e assim por diante. Eu pessoalmente acho que os melhores grupos distribuem as responsabilidades entre os membros dispostos e os jovens precisam participar plenamente.

A célula é a atmosfera ideal para que as vidas das pessoas sejam reconstrudas e para que elas cresçam na graça e no conhecimento de Jesus Cristo. No pequeno grupo, o Esprito Santo, o Mestre Artesão, desafia e muda as pessoas. A atmosfera ntima do pequeno grupo torna possvel que essa edificação ocorra.

Os jovens devem ser participantes de todos os aspectos da célula. Embora um adulto normalmente lidere o grupo IG, é possvel que os jovens também liderem o grupo.

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Spanish  blog:

Retornando al Ministerio Intergeneracional

por Joel Comiskey

Los extractos de este blog son del libro de Joel Comiskey, “Jóvenes en el Ministerio Celular.”

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Mientras lea la literatura sobre el ministerio juvenil en preparación para escribir este libro, a veces me senta abrumado con las resmas de sugerencias sobre cómo mantener a los jóvenes interesados, atraer nuevos visitantes y dirigir un grupo de jóvenes sin problemas. Pero también noté otra corriente en el ministerio juvenil moderno que está alejándose de la juventud como una entidad aparte y tratando de conectar a los jóvenes con adultos y padres.

Muchos de los expertos de la juventud de una época pasada ahora están repudiando los mismos programas juveniles por los que abogaron una vez. A medida que estos especialistas de la juventud han ido envejeciendo, criado a sus propios hijos y reflexionado sobre el ministerio de jóvenes, han reconocido la insuficiencia de eventos y programas juveniles para hacer discpulos. La nueva tendencia es que los ministros de jóvenes conecten a los jóvenes con los adultos de la iglesia e involucren a los padres de manera más ntima en el ministerio de los niños.

Los grupos celulares intergeneracionales proporcionan una respuesta importante para conectar a los jóvenes con santos mayores y más maduros y también para establecer lazos de conexión duraderos. Los jóvenes y los adultos interactúan cada semana, y cuando los jóvenes van a la universidad, las conexiones se mantienen. Los jóvenes tienen la necesidad de tener mentores mayores, y los adultos necesitan la vitalidad de los jóvenes.

Los grupos intergeneracionales son como células normales. Siguen un orden similar, se reúnen en hogares semanalmente, y duran aproximadamente una hora y media. El refrigerio y el compañerismo siempre están presentes. Las células intergeneracionales pueden rotarse de casa en casa o tener una permanente.

Normalmente siguen los pasos que incluyen la bienvenida, la adoración, la palabra y los testimonios. Si los niños están presentes (edades de 4-12 años), se quedan con todo el grupo para el tiempo de bienvenida y adoración y luego se separan y van a otra habitación para el tiempo de la palabra y los testimonios.

Los jóvenes en grupos intergeneracionales participan con otros adultos desde el principio hasta el final. Esto requiere que los lderes adultos sean sensibles a las necesidades de los jóvenes, les permitan participar e incluso les den responsabilidades especiales, como dirigir la adoración, la lección, la oración, etc. Personalmente, pienso que los mejores grupos rotan responsabilidades entre los miembros que están dispuestos, y los jóvenes necesitan participar plenamente tomando su turno.

La célula es la atmósfera ideal para que la vida de las personas sea reconstruida y para que crezcan en la gracia y el conocimiento de Jesucristo. En el grupo pequeño, el Espritu Santo, el Maestro Alfarero desafa y cambia a la gente. El ambiente ntimo del grupo pequeño hace posible que esta edificación tenga lugar.

Los jóvenes deben ser participantes plenos en todos los aspectos de la célula. Aunque un adulto normalmente dirige el grupo intergeneracional, es posible que los jóvenes también dirijan el grupo. La Iglesia de la Alianza York es un gran ejemplo de cómo funcionan los grupos intergeneracionales.

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