Youth-Led Cell Groups

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By Joel Comiskey

Excerpts from Youth in Cell Ministry

Ted Stump has dedicated his life to prepare students to become world-changers. Stump was considered a successful youth worker in the mid-1980s because thousands of kids were coming to Christ through his ministry. Yet, he was also increasingly frustrated by the lack of discipleship. If thousands of kids came to Christ during a three-day crusade, only a small percentage followed through with their commitment. But this was the only method Stump knew at the time. It was the typical way to reach youth back then—heavy on the flashy entertainment and low-key gospel messages and light on follow-up and nurturing. Stump saw kids having fun, but he also saw little depth fostered in them.

Then Stump heard Ralph Neighbour of Touch Outreach Ministries talking about cell groups. Neighbour said the cells never grew larger than fifteen members, they met in homes, were focused on evangelism, and were discipleship oriented. Something inside of Stump exploded. “That’s the answer to the follow-up question!” Soon he was studying the cell movement and ended up traveling to thirty countries where there were large, exemplary cell churches.

Stump applied what he learned to youth ministries. He trained committed student leaders to facilitate, follow-up, and nurture the groups, just like the adults in the cell church model. Stump and his ministry, Student-Led Cell Groups, have now trained thousands of youth and youth ministries in how to develop youth to lead youth cells. He has worked with some 2,000 youth ministries to help transition them to cell-group oriented youth ministry.

In youth-led cell groups, the youth are developed to actually lead the cell groups. The host of the group is often an adult, but those leading and attending are youth. According to Stump, it’s best to have a leadership team that consists of:

  • student leader
  • student co-leader
  • adult mentor

The adults pour their lives into the student leaders by encouraging, equipping, and building them up. The adult does not lead the group but focuses on mentoring and discipling the student leaders and addressing any difficult questions and situations that may arise. Stump says, “The adult is only there to mentor, disciple and equip; they are not leading the group in any way, shape or form.”

Only if students step up and lead their peers will the cells reach their full potential for evangelism and discipleship. Youth have a special ability to reach other youth. While adults have to think and act like youth to reach them, youth are already there. As youth are developed and trained through cell groups, they become prepared to move into adult-led cell groups. If a student can lead a cell with peers, he or she is much better prepared for those adult years.

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Portuguese blog:

Células Lideradas por Jovens
Por Joel Comiskey

Excertos de Youth in Cell Ministry (Jovens no Ministério Celular, em tradução livre)

Ted Stump dedicou sua vida a preparar os alunos para se tornarem transformadores de mundo. Stump foi considerado um obreiro de jovens bem-sucedido em meados da d̩cada de 1980 porque milhares de crian̤as estavam se convertendo a Cristo atrav̩s de seu minist̩rio. No entanto, ele tamb̩m estava cada vez mais frustrado com a falta de discipulado. Se milhares de crian̤as se convertiam a Cristo durante uma cruzada de tr̻s dias, apenas uma pequena porcentagem delas seguia com seu compromisso. Mas este era o ̼nico m̩todo que Stump conhecia na ̩poca. Era a maneira tpica de alcan̤ar a juventude da ̩poca Рinvestindo pesado em entretenimento chamativo e com mensagens evang̩licas discretas e pouca luz sobre o acompanhamento e nutri̤̣o. Stump viu as crian̤as se divertindo, mas ele tamb̩m viu pouca profundidade fomentada nelas.

Então Stump ouviu Ralph Neighbour do Touch Outreach Ministries falando sobre células. Neighbour falou que as células nunca crescem para mais do que quinze membros, que se reúnem nas casas, são focadas em evangelismo e que são orientadas para o discipulado. Algo no interior de Stump explodiu: “Essa é a resposta para a questão da continuidade!”. Logo ele estava estudando o movimento celular e acabou viajando para trinta pases onde havia igrejas em células grandes e exemplares.

Stump aplicou o que aprendeu aos ministérios de jovens. Ele treinou lderes estudantis comprometidos para facilitar, acompanhar e nutrir os grupos, assim como os adultos fazem no modelo da igreja em células. Stump e seu ministério, Student-Led Cell Groups (Células Lideraras por Estudantes, em tradução livre), já treinaram milhares de ministérios de jovens e jovens sobre como desenvolver a juventude para liderar suas próprias células. Ele trabalhou com cerca de 2.000 ministérios de jovens para ajudá-los na transição para o ministério de jovens orientado para as células.

Nas células lideradas por jovens, os jovens são desenvolvidos para realmente liderá-las. O anfitrião do grupo é muitas vezes um adulto, mas os lderes e os que o frequentam são jovens. De acordo com Stump, é melhor ter uma equipe de liderança que consiste em:

• Lder estudante
• Lder auxiliar estudante
• Mentor adulto

Os adultos derramam suas vidas nos lderes estudantis encorajando, equipando e desenvolvendo-os. O adulto não lidera o grupo, mas concentra-se em orientar e discipular os lderes estudantis e abordar quaisquer questões e situações difceis que possam surgir. Stump diz: “O adulto só está lá para orientar, discipular e equipar; ele não está liderando o grupo de forma alguma”.

Somente se os alunos se levantarem e liderarem seus pares, as células alcançarão seu pleno potencial de evangelismo e discipulado. Os jovens têm uma habilidade especial para alcançar outros jovens. Enquanto os adultos têm de pensar e agir como jovens para alcançá-los, os jovens já estão lá. À medida que os jovens são desenvolvidos e treinados através de células, eles se tornam preparados para se moverem para células lideradas por adultos. Se um aluno pode liderar uma célula com colegas, ele ou ela está muito melhor preparado para os anos de adultos.

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Spanish blog:

Grupos Celulares Dirigidos por Jóvenes

Por Joel Comiskey

Los extractos de este blog son del libro de Joel Comiskey, “Jóvenes en el Ministerio Celular.”

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Ted Stump ha dedicado su vida a preparar a los estudiantes para que cambien al mundo. Stump tuvo mucho éxito con los jóvenes a mediados de la década de 1980 porque miles de jovencitos vinieron a Cristo a través de su ministerio. Sin embargo, también estaba cada vez más frustrado por la falta de discipulado. Si miles de jovencitos venan a Cristo durante una cruzada de tres das, sólo un pequeño porcentaje segua con su compromiso. Pero éste era el único método que Stump conoca en aquel momento. Era la manera tpica de llegar a la juventud de entonces, enfocada en el entretenimiento llamativo y los mensajes evangelsticos discretos y dejando a un lado el seguimiento y el crecimiento. Stump vio a los jovencitos divertirse, pero también vio poca profundidad en el mensaje fomentado en ellos.

Luego Stump escuchó a Ralph Neighbor de Touch Outreach Ministries (Ministerios de Alcance Toque) hablando de grupos celulares. Neighbor dijo que las células nunca crecieron a más de quince miembros, que se reunan en los hogares, se centraban en el evangelismo, y estaban orientadas hacia el discipulado. Algo dentro de Stump explotó. “¡Esa es la respuesta a la pregunta sobre el seguimiento!” Pronto estudió el movimiento celular y terminó viajando a treinta pases donde haba iglesias celulares grandes y ejemplares.

Stump aplicó lo que aprendió a los ministerios juveniles. Él capacitó a lderes estudiantiles comprometidos para facilitar, seguir y nutrir a los grupos, al igual que los adultos en el modelo de la iglesia celular. Stump y su ministerio, Grupos Celulares Dirigidos por Estudiantes, ahora han entrenado a miles de jóvenes y ministerios juveniles en cómo desarrollar a los jóvenes para dirigir células juveniles. Ha trabajado con unos 2,000 ministerios de jóvenes para ayudarlos a hacer la transición hacia el ministerio juvenil orientado a grupos celulares.

En los grupos celulares dirigidos por jóvenes, los jóvenes son instruidos para realmente dirigir a los grupos celulares. El anfitrión del grupo suele ser un adulto, pero los lderes y asistentes son jóvenes. Según Stump, lo mejor es tener un equipo de liderazgo que consiste en:

  • Estudiante lder
  • Estudiante co-lder
  • adulto mentor

Los adultos dedican sus vidas a los lderes estudiantiles alentándolos, equipándolos y edificándolos. El adulto no dirige al grupo, sino que se concentra en la tutora y el discipulado de los lderes estudiantiles y en abordar cualquier pregunta difcil y en las situaciones que puedan surgir. Stump dice: “El adulto sólo está all para instruir, discipular y equipar, no están dirigiendo al grupo de ninguna manera, o forma”.

Sólo si los estudiantes toman la iniciativa y dirigen a sus compañeros, las células alcanzarán todo su potencial para el evangelismo y el discipulado. Los jóvenes tienen una habilidad especial para llegar a otros jóvenes. Mientras que los adultos tienen que pensar y actuar como jóvenes para alcanzarlos, los jóvenes ya están all. A medida que los jóvenes se desarrollan y se forman a través de los grupos celulares, ellos también se preparan para pasar a grupos celulares dirigidos por adultos. Si un estudiante puede dirigir una célula con sus compañeros, él o ella estará mucho mejor preparado para esos años de adulto.

Los estudiantes tienen una gran habilidad para llegar a sus compañeros y continuar el proceso de multiplicación. Los grupos celulares estudiantiles se convierten en las familias que los estudiantes nunca tuvieron. Sin embargo, la célula juvenil no es sólo para los creyentes. Los grupos celulares dirigidos por jóvenes dan a los estudiantes la oportunidad de ejercer su fe y evangelizar a aquellos que no conocen a Jesús. Los estudiantes perdidos, heridos y los que son salvos se reúnen en la célula.

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