Empowerment through the Gifts of the Spirit

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By Joel Comiskey

In 1995, I was the special guest speaker at a church in Big Bear, California. I had just finished preaching and was standing in the reception area listening to the pastor close the service. I felt a freezing draft of air coming from a window behind me. This particular window was one of those old drop-down windows that had a latch at the top and a thin metal edge surrounding the glass. I used my left hand to unlatch the lever at the top and wham, the window fell downward like a guillotine. It fell so fast that I didn’t have time to remove my right pointer finger. The metal edge sliced right through my finger and I could literally see one end dangling by the bone.

I winced in pain and ran to get some help. Thankfully, a nearby emergency center stitched my finger back together. What a day.

In the following months, I realized afresh how much I needed that right finger to perform even the smallest tasks around the house. My other body parts had to

work overtime to perform even menial tasks. I was painfully reminded that each part of my body is essential.

The Bible tells us that we are part of Christ’s body. Paul the apostle says, “God has combined the members of the body and has given greater honor to the parts that lacked it, so that there should be no division in the body, but that its parts should have equal concern for each other. If one part suffers, every part suffers with it; if one part is honored, every part rejoices with it (1 Corinthians 12: 24–26).

How do you know what part of the body you are? You know by the gift God has given you (1 Corinthians 12). All gifts are necessary for the body to work properly. And no member is inferior to another. Why? Because the way the body works is that those who at first seem inferior are given greater honor, so as to remove the possibility of dissension. We need each other. Your contribution is just as important as the finger to the hand or the leg to the foot. When each of us is using our gift, the body functions normally. The opposite is also true. If a part of the body is not functioning, the rest feel it. We are called to empower each other and build each other up through the gifts of the Spirit.

Today, more than ever, we need to get back to the small group as the primary place to exercise spiritual gifts. It is the most natural atmosphere for everyone to participate and grow as disciples. It is also the most spontaneous and biblical place for the discovery of our spiritual gifts, which enhances ministry and the priesthood of all believers. In the loving atmosphere of a home group, especially where the gifts are working and where the Holy Spirit is operating, people grow in ministry and learn how to serve others.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Empoderamento Através dos Dons do Esprito Santo

Por Joel Comiskey

Em 1995, eu era o pregador convidado especial em uma igreja em Big Bear, Califórnia. Eu tinha acabado de pregar e estava de pé na área da recepção ouvindo o pastor encerrar o culto. Senti uma corrente de ar congelante vindo de uma janela atrás de mim. Esta janela particular era uma daquelas janelas suspensas antigas que tinham uma trava na parte superior e uma borda fina de metal ao redor do vidro. Eu usei minha mão esquerda para destravar a alavanca no topo e bang, a janela despencou como uma guilhotina. Ela caiu tão rápido que eu não tive tempo para remover o dedo indicador direito. A borda de metal passou direito pelo meu dedo e eu podia literalmente ver uma ponta pendurada pelo osso.

Eu estremeci de dor e corri para conseguir ajuda. Felizmente, havia um pronto-atendimento próximo onde costuraram a ponta do meu dedo novamente. Que dia!

Nos meses seguintes, eu percebi novamente o quanto eu precisava desse dedo para realizar até mesmo as menores tarefas em casa. As outras partes do meu corpo tiveram que trabalhar horas extras para executar as menores tarefas domésticas. Fui lembrado dolorosamente de que cada parte do meu corpo é essencial.

A Bblia nos diz que nós fazemos parte do Corpo de Cristo.  O apóstolo Paulo diz: “Mas Deus estruturou o corpo dando maior honra aos membros que dela tinham falta, a fim de que não haja divisão no corpo, mas, sim, que todos os membros tenham igual cuidado uns pelos outros. Quando um membro sofre, todos os outros sofrem com ele; quando um membro é honrado, todos os outros se alegram com ele” (1 Corntios 12:24-26).

Como você sabe qual parte do corpo você é? Você sabe pelo dom que Deus lhe deu (1 Corntios 12). Todos os dons são necessários para que o corpo funcione corretamente. E nenhum membro é inferior ao outro. Por quê? Porque a maneira como o corpo funciona é que aqueles que a princpio parecem inferiores recebem maior honra, de modo a remover a possibilidade de dissensão. Nós precisamos um do outro. Sua contribuição é tão importante quanto o dedo para a mão ou a perna para o pé. Quando cada um de nós está usando nosso dom, o corpo funciona normalmente. O oposto também é verdade. Se uma parte do corpo não está funcionando, o resto sente. Somos chamados a fortalecer uns aos outros e a construir uns aos outros através dos dons do Esprito.

Hoje, mais do que nunca, precisamos voltar ao pequeno grupo como o principal lugar para exercitar os dons espirituais. É a atmosfera mais natural para que todos participem e cresçam como discpulos. É também o lugar mais espontâneo e bblico para a descoberta de nossos dons espirituais, o que aumenta o ministério e o sacerdócio de todos os crentes. Na atmosfera amorosa de um grupo doméstico, especialmente onde os dons estão funcionando e onde o Esprito Santo está operando, as pessoas crescem no ministério e aprendem a servir aos outros.

Spanish blog:

Ministrando a través de los Dones del Espritu

por Joel Comiskey

En 1995, yo era el invitado especial en una iglesia ubicada en Big Bear (Gran Oso), California.  Acababa de predicar y estaba parado en el área de recepción escuchando al pastor finalizar el servicio. Sent una corriente fra que vena de la ventana atrás de m. Esta ventana en particular, era de esas viejas ventanas que se suben y bajan, que tienen encima un seguro y un borde de metal delgado que rodea el vidrio. Usé mi mano izquierda para quitar el seguro y de golpe la ventana cayó como una guillotina. Cayó con tanta rapidez que no tuve tiempo de quitar mi dedo ndice derecho. El filo de metal rebanó la punta de mi dedo y poda ver literalmente la punta del dedo colgando del hueso.

Me estremec de dolor y corr por ayuda. Gracias a Dios, muy cerca haba un Centro de Emergencias donde me cocieron el dedo en su puesto. Qué da fue ese.

En los próximos meses, pude darme cuenta nuevamente cuánto necesitaba mi dedo derecho para realizar aún las tareas más pequeñas en la casa. Mis otras partes del cuerpo tuvieron que trabajar el doble para  realizar aún nfimas tareas. El dolor me recordaba que cada parte de mi cuerpo es importante.

La Biblia nos dice que somos parte del cuerpo de Cristo. Todos dependemos el uno del otro bajo Cristo. Pablo el Apóstol dice: “As Dios ha dispuesto los miembros de nuestro cuerpo, dando mayor honra a los que menos tenan, a fin de que no haya división en el cuerpo, sino que sus miembros se preocupen por igual unos por otros. Si uno de los miembros sufre, los demás comparten su sufrimiento; y si uno de ellos recibe honor, los demás se alegran con él”. (1 Corintios 12: 24–26).

¿Cómo sabes qué parte del cuerpo eres tú? Lo puedes saber a través del don que Dios te ha dado (1 Corintios 12). Todos los dones son necesarios para que el cuerpo funcione apropiadamente. Y ninguno de los miembros es inferior a los otros. ¿Por qué? Porque la manera en que funciona el cuerpo es que a aquellos que en principio parecen inferiores les es dado mayor honra, a fin de eliminar la posibilidad de discordia entre ellos. Efesios 4 lo dice de esta manera: “Más bien, al vivir la verdad con amor, creceremos hasta ser en todo como aquel que es la cabeza, es decir, Cristo.  Por su acción todo el cuerpo crece y se edifica en amor, sostenido y ajustado por todos los ligamentos, según la actividad propia de cada miembro”. (Efesios 4:15–16).

Nos necesitamos los unos a los otros. Tu contribución es tan importante como lo es el dedo para la mano, o la pierna para el pie. El cuerpo funciona normalmente cuando cada uno de nosotros utilizamos nuestro don. También es cierto que no funciona bien cuando sucede lo contrario. Si una parte del cuerpo no está funcionando, el resto del cuerpo se percata de ello. Reunirnos tanto en la célula (grupo pequeño) como en la celebración (grupo grande) es necesario para poder utilizar los dones y ministrarnos los unos a los otros. Hebreos 10:25 dice: “No dejemos de congregarnos, como acostumbran hacerlo algunos, sino animémonos unos a otros, y con mayor razón ahora que vemos que aquel da se acerca”.

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