The Spirit Speaks through the Entire Group

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by M. Scott Boren,  The Center for Community and Mission  (www.scottboren.blogspot.com) , Twitter@mscottboren

When reading the New Testament, it is quite clear that the Holy Spirit worked through the early church with spiritual gifts. Paul wrote to the Corinthian church, “Now about spiritual gifts, brothers, I do not want you to be ignorant. … There are different kinds of gifts [charismata], but the same Spirit” (I Cor. 12:4). The Greek word charismata is related to the word charis, which we translate “grace.” The Holy Spirit graced the people of God with the personal empowering presence of God to enable them to act as the extension of God in the world. In other words, they were empowered by the Holy Spirit to be the body of Christ.

Even more, these gifts were given to all in the church. In talking about how the Spirit worked through individuals in the church, Paul observes, “When you come together, everyone has a hymn, or a word of instruction, a revelation, a tongue or an interpretation. All of these must be done for the strengthening of the church” (1 Cor 14:26). At that church, “everyone” participated. Edification of the people of the church through worship and gifting was not limited to those with special privileges, or those with official titles. Each one had something to contribute. Of course, the problem at Corinth was that the times of worship were out of order, but Paul in no way chides them on the fact that all of them were participating.

Such a model of everyone participating seems very foreign in expressions of the church where only people in special positions have the freedom to practice their gifts. We see this when churches only practice gifts in public worship services. Some have taken Paul’s instruction to mean that everyone in a church service should be ready to offer a gift to the body if the Spirit leads them, even if the church is quite large. But Paul did not say “you are ready to offer your gifts to others when the Spirit moves.” He said, “When you come together, everyone …” (I Cor. 14:26). Paul assumed that in his churches, everyone was participating in some form or fashion. Therefore, we must imagine that the instructions he provides regarding spiritual gifts specifically apply to small groups.

However, the model of spiritual gifts practiced in the large group setting, where very few special leaders practice their gifts, can carry over into our small groups. While we say we want all to practice their gifts, the habits that we have developed make it clear that the designated leaders are the ones who carry the burden of being gifted. The official leaders are the only ones who can do it the “right” way.

We lead, most of the time, according to the model that we have observed. And to change this pattern takes effort. And patience. For me I’ve had to learn that leading in a way that makes room for the Spirit to move through others means that I often have to keep my mouth shut so that others will speak up. Then we experiment our way forward and learn what it means for “two or three” to speak in a tongue or “two or three” to prophesy and others test what is said. Then people learn that God speaks through them, not just the leaders.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

O Esprito Fala Através de Todo o Grupo

Por Scott Boren, The Center for Community and Mission (www.scottboren.blogspot.com) , Twitter@mscottboren

Ao ler o Novo Testamento, fica bastante claro que o Esprito Santo trabalhou através da Igreja Primitiva com dons espirituais. Paulo escreveu à igreja de Corinto: “Irmãos, quanto aos dons espirituais, não quero que vocês sejam ignorantes. […] Há diferentes tipos de dons [charismata], mas o Esprito é o mesmo” (1 Corntios 12:1,4). A palavra grega “charismata” está relacionada com a palavra “charis”, que traduzimos como “graça”. O Esprito Santo agraciou o povo de Deus com a presença pessoal e empoderadora de Deus para capacitá-los a agir como a extensão de Deus no mundo. Em outras palavras, eles foram capacitados pelo Esprito Santo para ser o Corpo de Cristo.

Ainda mais, esses dons foram dados para todos na Igreja. Ao falar sobre como o Esprito trabalhava através dos indivduos na igreja, Pauli observou: “Quando vocês se reúnem, cada um de vocês tem um salmo, ou uma palavra de instrução, uma revelação, uma palavra em lngua ou uma interpretação. Tudo seja feito para a edificação da igreja” (1 Corntios 14:26). Naquela igreja, “todos” participavam. A edificação do povo da igreja através da adoração e dos dons não se limitava àqueles com privilégios especiais ou àqueles com ttulos oficiais. Cada um tinha algo com o que contribuir. É claro que o problema em Corinto era que os momentos de adoração estavam desordenados, mas Paulo de modo algum os repreende pelo fato de que todos eles estavam participando.

Este modelo onde todos participam parece muito estranho nas igrejas onde apenas as pessoas em posições especiais têm a liberdade de praticar seus dons. Vemos isso quando as igrejas só praticam os dons em cultos públicos. Alguns entenderam que a instrução de Paulo significa que todos na igreja devem estar prontos para oferecer um dom ao Corpo se o Esprito os conduzirem, mesmo que a igreja seja muito grande. Mas Paulo não disse “você está pronto para oferecer seus dons aos outros quando o Esprito se mover”. Ele disse: “Quando vocês se reúnem, cada um de vocês […]” (1 Corntios 14:26). Paulo assumiu que em suas igrejas, todo mundo estava participando de alguma forma. Portanto, devemos imaginar que as instruções que ele fornece sobre os dons espirituais se aplicam especificamente aos pequenos grupos.

No entanto, o modelo de dons espirituais praticado no ambiente do grupo grande, onde pouqussimos lderes especiais praticam seus dons, pode refletir em nossos pequenos grupos. Embora digamos que queremos que todos pratiquem seus dons, os hábitos que desenvolvemos deixam claro que os lderes designados são os que carregam o fardo de serem dotados. Os lderes oficiais são os únicos que podem fazê-lo da maneira “certa”.

Nós conduzimos, na maioria das vezes, de acordo com o modelo que observamos. E mudar esse padrão exige esforço. E paciência. Para mim, eu tive que aprender que liderar de uma maneira que dá espaço para o Esprito mover-se através de outros significa que muitas vezes tenho que manter minha boca fechada para que os outros falem. Então, nós experimentamos nosso caminho adiante e aprendemos o que significa “dois ou três” falarem em uma lngua ou “dois ou três” profetizarem e outros testarem o que é dito. Assim as pessoas aprendem que Deus fala através delas, não apenas pelos lderes.

Spanish blog:

El Espritu habla a través de todo el grupo

Por Scott Boren, Centro para la Comunidad y la Misión (www.scottboren.blogspot.com), Twitter @ mscottboren

Al leer el Nuevo Testamento, está muy claro que el Espritu Santo trabajó a través de la iglesia primitiva con los dones espirituales. Pablo escribió a la iglesia de los corintos: “Ahora, acerca de los dones espirituales, hermanos, no quiero que ignoréis. … Hay diferentes tipos de dones [charismata], pero el mismo Espritu “(1 Corintios 12: 4). La palabra griega charismata está relacionada con la palabra charis, que traducimos como “gracia”. El Espritu Santo honró al pueblo de Dios con la presencia personal de Dios para que actuaran como la extensión de Dios en el mundo. En otras palabras, fueron capacitados por el Espritu Santo para ser el cuerpo de Cristo.

Aún más, estos dones fueron dados a todos en la iglesia. Al hablar de cómo el Espritu trabajaba a través de los individuos en la iglesia, Pablo observa: “Cuando te juntas, cada uno tiene un himno, una palabra de instrucción, una revelación, una lengua o una interpretación. Todo esto debe hacerse para el fortalecimiento de la iglesia “(1 Cor 14:26). En esa iglesia, “todos” participaron. La edificación de la gente de la iglesia a través de la adoración y la donación no se limitó a aquellos con privilegios especiales, o aquellos con ttulos oficiales. Cada uno tena algo que aportar. Por supuesto, el problema en Corinto era que los tiempos de adoración estaban fuera de orden, pero Pablo no los rechaza de ninguna manera en el hecho de que todos estaban participando.

Este modelo de participación de todos parece muy extraño en las expresiones de la iglesia donde sólo las personas en posiciones especiales tienen la libertad de practicar sus dones. Vemos esto cuando las iglesias sólo practican dones en los cultos públicos. Algunos han tomado la instrucción de Pablo para poner significado para que todos en un servicio de la iglesia deban de estar listos para ofrecer un regalo al cuerpo si el Espritu los dirige, incluso si la iglesia es bastante grande. Pero Pablo no dijo: “Estás listo para ofrecer tus dones a los demás cuando el Espritu se mueve”. Él dijo: “Cuando te unáis, todos …” (1 Corintios 14:26). Pablo asumió que en sus iglesias, todo el mundo estaba participando de alguna forma o manera. Por lo tanto, debemos imaginar que las instrucciones que él provee con respecto a los dones espirituales se apliquen especficamente a los pequeños grupos.

Sin embargo, el modelo de dones espirituales practicado en el gran grupo, en el que muy pocos lderes especiales practican con sus dones, puede transferirse a nuestros pequeños grupos. Aunque decimos que queremos que todos practiquen sus dones, los hábitos que hemos desarrollado aclaran que los lderes designados son los que llevan la carga de ser dotados. Los lderes oficiales son los únicos que pueden hacerlo de la manera “correcta”.

Dirigimos, la mayor parte del tiempo, según el modelo que hemos observado. Y cambiar este patrón requiere esfuerzo. Y paciencia. Para m he tenido que aprender que liderar de una manera hace espacio para que el Espritu se mueva a través de otros y significa que a menudo tengo que mantener la boca cerrada para que otros hablen. Entonces experimentamos nuestro camino adelante y aprendemos lo que significa que “dos o tres” hablen en una lengua o “dos o tres” para profetizar y otros prueban lo que se dice. Entonces la gente aprende que Dios habla a través de ellos, no sólo los lderes.

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