God Uses the Weak

By Noel Navarro

[I, Joel Comiskey, am pleased to present Noel Navarro. Noel is  married, 37 years old, and  originally from Cuba. He completed his theological education in Brazil, where he met his wife  Adriana. After serving seven years as a pastor in Brazil, he came to the United States to continue his ministry as part of the pastoral team at Nazareth Baptist Church in West New York. Noel is the cell group champion and coordinates the cell ministry. I did a cell seminar in their church recently and was impressed at the health of the church and their transition to cell ministry. Pastor Noel is currently completing his MDiv studies at Southern Baptist Theological Seminary]

Studying about the beatitudes in our church, it was interesting to see how these are counter-cultural. In the sermon on the mount, Jesus was speaking of things that outwardly appear absurd. They are contrary to what the world esteems and so different from how most Christians live: happy are the poor in spirit; happy are those who weep; blessed are the meek.

Jesus is telling us that the secret of our strength, our hope, our happiness lies in our weakness and the recognition that we are vulnerable, fragile, and helpless. And when we admit this reality, God takes control and does the unexpected.

Many are reluctant to be leaders of small groups because they do not consider themselves prepared or strong enough to serve. But here lies the hope of our strength. The apostle Paul spoke of a thorn in the flesh that caused him to feel weak and limited  (or so he thought) to do ministry in a more  effective way. Scripture says, ” Therefore, in order to keep me from becoming conceited, I was given a thorn in my flesh, a messenger of Satan, to torment me”(2 Corinthians 12: 7). But it was at this point, with apparent limitation, that Paul’s character was being worked on. It was in this condition that he was able to experience the sufficiency of grace and the power of God perfecting himself in his life. “My grace is sufficient for you: for my power is made perfect in weakness.” 2 Corinthians 12: 9 (NKJV)

It is this condition, of weakness, God works in leaders to perfect His transforming power and to pour out His superabundant grace. It’s through God’s grace in weakness that leaders are equipped to deal with adverse and unforeseeable situations and to overcome the giants of discouragement and uncertainty. It’s through God’s grace that the leader will find the love and compassion to work even with the most difficult people. All the strength we need to face uncertainty and weakness comes from a single resource: God.

So we need to remember what God said to Paul: “Therefore I will gladly rather boast in my infirmities, that the power of Christ may dwell in me. That is why I am pleased with weaknesses … because when I am weak, then I am strong” 2 Corinthians 12: 9b-10b (NKJV)

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Portuguese blog:

Deus Usa os Fracos

Por Noel Navarro

[Eu, Joel Comiskey, tenho o prazer de apresentar Noel Navarro. Noel é casado, tem 37 anos e é original de Cuba. Ele completou a sua formação teológica no Brasil, onde conheceu sua esposa Adriana. Depois de cumprir sete anos como pastor no Brasil, ele veio aos Estados Unidos para continuar seu ministério como parte da equipe pastoral da Nazareth Baptist Church na região West New York. Noel é o campeão das células e coordena o ministério celular. Eu dei um seminário sobre células em sua igreja recentemente e fiquei impressionado com a saúde da igreja e sua transição para o ministério celular. O pastor Noel está atualmente completando seus estudos MDiv no Southern Baptist Theological Seminary].

Ao estudar sobre as bem-aventuranças em nossa igreja, foi interessante ver como elas são contra-culturais. No sermão do monte, Jesus estava falando de coisas que aparentemente pareciam absurdas. Elas são contrárias ao que o mundo estima e muito diferentes de como a maioria dos cristãos vivem: felizes são os pobres de esprito; felizes são os que choram; abençoados são os mansos.

Jesus está nos dizendo que o segredo de nossa força, nossa esperança e nossa felicidade está em nossa fraqueza e no reconhecimento de que somos vulneráveis, frágeis e perdidos. E quando admitimos esta realidade, Deus toma o controle e faz o inesperado.

Muitos relutam em serem lderes de pequenos grupos porque não se consideram preparados ou fortes o suficiente para servir. Mas aqui reside a esperança da nossa força. O apóstolo Paulo falou de um espinho na carne que o fez sentir-se fraco e limitado (ou assim ele pensava) para fazer o ministério de uma maneira mais eficaz. As Escrituras dizem: “Para impedir que eu me exaltasse por causa da grandeza dessas revelações, foi-me dado um espinho na carne, um mensageiro de Satanás, para me atormentar” (2 Corntios 12:7). Mas foi neste momento, com aparente limitação, que o caráter de Paulo estava sendo trabalhado. Foi nessa condição que ele pôde experimentar a suficiência da graça e o poder de Deus se aperfeiçoando em sua vida. “Minha graça é suficiente para você, pois o meu poder se aperfeiçoa na fraqueza”- 2 Corntios 12:9.

É nesta condição de fraqueza que Deus opera em lderes para aperfeiçoar Seu poder transformador e derramar Sua graça superabundante. É através da graça de Deus na fraqueza que os lderes são equipados para lidar com situações adversas e imprevisveis e para superar os gigantes do desânimo e da incerteza. É através da graça de Deus que o lder encontrará o amor e a compaixão para trabalhar mesmo com as pessoas mais difceis. Toda a força que precisamos para enfrentar a incerteza e a fraqueza vem de um único recurso: Deus.

Portanto, precisamos nos lembrar do que Deus disse a Paulo: “Portanto, eu me gloriarei ainda mais alegremente em minhas fraquezas, para que o poder de Cristo repouse em mim… Pois, quando sou fraco é que sou forte”- 2 Corntios 12: 9b-10b (NVI).

Spanish blog:

Cuestión de Débiles

Por Noel Navarro

[Yo, Joel Comiskey, quisiera presentar a Noel Navarro. Noel es casado, tiene 37 años, se nació eb Cuba. Completó su educación teológica en Brasil, donde conoció a su esposa Adriana. Después de servir siete años como pastor en Brasil, vino a los Estados Unidos para continuar su ministerio como parte del equipo pastoral de la Iglesia Bautista Nazareth en West New York, Nueva Jerseyl. Noel es el pastor asociado y coordina el ministerio celular. Realicé un seminario celular en su iglesia recientemente y me impresionó la salud de la iglesia y su transición al ministerio celular. Pastor Noel actualmente está completando sus estudios de MDiv en “Southern Baptist Theological Seminary”]

Estudiando sobre las bienaventuranzas en nuestra iglesia, fue interesante ver cómo estas son, en cierto grado, contraculturales. En el sermón del monte, Jesús estaba hablando de cosas que superficialmente parecan absurdas, de hecho, contrarias a lo que el mundo considera, y muchas veces distante a lo que algunos cristianos viven: felices los pobres en espritu, felices los que lloran, felices los mansos… Es como si el secreto de nuestra fortaleza, de nuestra esperanza, de nuestra felicidad, estuviera en nuestra debilidad, en el reconocimiento de nuestra vulnerabilidad, fragilidad e incapacidad. Se trata precisamente de eso, de admitir nuestra realidad, y es en esa condición que Dios toma el control y hace lo inesperado.

Muchos se resisten a ser lderes de grupos pequeños porque no se consideran preparados o fuertes lo necesario para servir. Pero aqu radica la esperanza de nuestra fortaleza. El apóstol Pablo hablaba de un aguijón en la carne que lo abofeteaba todo el tiempo y que, en su perspectiva, lo limitaba a hacer su ministerio de una forma más amplia y efectiva. “Y dada la extraordinaria grandeza de las revelaciones, por esta razón, para impedir que me enalteciera, me fue dada una espina en la carne, un mensajero de Satanás que me abofetee, para que no me enaltezca.” 2 Corintios 12:7 (LBLA) Pero era en este punto, de aparente limitación, que el carácter de Pablo estaba siendo trabajado. Fue en esta condición que consigue experimentar la suficiencia de la gracia y el poder Dios perfeccionándose en su vida. “Y Él me ha dicho: Te basta mi gracia, pues mi poder se perfecciona en la debilidad.” 2 Corintios 12:9 (LBLA)

Es esta condición, de debilidad, que Dios encuentra en los lderes celulares el terreno apropiado para perfeccionar su poder transformador, y derramar su gracia sobreabundante. Toda la capacitación para lidiar con situaciones adversas e imprevisibles; todo el discernimiento para actuar correctamente, en el lugar apropiado, en la medida cierta; toda la fortaleza para vencer los gigantes del desánimo y la incertidumbre; todo el amor y compasión para trabajar aún con las personas más difciles; ciertamente provienen de un único recurso: Dios.

Entonces, ¿por qué no decir como Pablo y avanzar?

“Por tanto, muy gustosamente me gloriaré más bien en mis debilidades, para que el poder de Cristo more en m. Por eso me complazco en las debilidades… porque cuando soy débil, entonces soy fuerte.” 2 Corintios 12:9b-10b (LBLA)

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