A False Choice

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By Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

The early church in the book of Acts was a close community. Very close:

– They saw each other daily (Acts 2:46)

– They ate together in each others’ homes (Acts 2:46-47)

– They shared and supported each other financially (Acts 2:44-45)

– They worshiped together (Acts 2:42)

And yet, they reached others: And the Lord added to their number daily those who were being saved. (Acts 2:47)

This tells us that there is a relationship between close community and reaching out to others. They are not mutually exclusive. New people coming to Christ did not destroy the relationships the people had with one another. Rather, it enhanced them.

A healthy cell group will both build up relationships between the members and welcome new people to be part of the group. Reaching out to others will not weaken our sense of community, it will strengthen it.

And if our goal is to help members become like Jesus, then we will reach out to unbelievers and invite non-members in. That is because Jesus’ mission is to seek and save the lost. An open group can make that a part of their life together in an on-going way.

Sometimes ministry presents us with tough choices, but this is not one of them. An open group allows the best of both worlds: close sense of community and an outward-focused group mission.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Uma Escolha Falsa

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

A Igreja Primitiva no livro de Atos era uma comunidade onde os cristãos eram próximos. Muito próximos:

– Eles se viam diariamente (Atos 2:46);
– Eles comiam juntos nas casas uns dos outros (Atos 2:46-47);
– Eles compartilhavam e ajudavam uns aos outros financeiramente (Atos 2:44-45);
– Eles adoravam juntos (Atos 2:42).

E ainda assim, eles alcançavam outras pessoas: “E o Senhor lhes acrescentava todos os dias os que iam sendo salvos” (Atos 2:47).

Isso nos diz que há uma relação entre a comunidade próxima e alcançar os outros. Eles não são mutuamente exclusivos. As pessoas novas que vinham a Cristo não destruram os relacionamentos que as pessoas tinham umas com as outras. Em vez disso, elas melhoravam esses relacionamentos.

Uma célula saudável ​​irá construir relacionamentos entre os membros e receber novas pessoas para fazerem parte do grupo. Alcançar os outros não enfraquecerá nosso senso de comunidade, mas o fortalecerá.

E se nosso objetivo é ajudar os membros a se tornarem semelhantes a Jesus, então nós alcançaremos os incrédulos e convidaremos as pessoas que estão fora da célula. Isso porque a missão de Jesus é buscar e salvar os perdidos. Um grupo aberto pode fazer com que isso seja uma parte de sua vida juntos de forma contnua.

Às vezes o ministério nos apresenta escolhas difceis, mas esta não é uma delas. Um grupo aberto permite o melhor dos dois mundos: um senso de comunidade próxima e unida, e uma missão do grupo focada no exterior.

Spanish blog:

Una Elección Falsa

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

La iglesia primitiva en el libro de los Hechos era una comunidad cercana. Muy cercana:

– Se vean todos los das. (Hechos 2:46)

– Coman juntos en las casas de los demás (Hechos 2: 46-47)

– Se compartan y se apoyaban financieramente (Hechos 2: 44-45)

– Ellos adoraban juntos (Hechos 2:42)

Y sin embargo, llegaron a otros: Y el Señor añada a su número diariamente a aquellos que estaban siendo salvos. (Hechos 2:47)

Esto nos dice que hay una relación entre la comunidad cercana y llegar a otros. No son mutuamente exclusivos. Las nuevas personas que vinieron a Cristo no destruyeron las relaciones que la gente tena entre s. Más bien, los mejoró.

Un grupo de células sanas creará relaciones entre los miembros y dará la bienvenida a nuevas personas para formar parte del grupo. Alcanzar a otros no debilitará nuestro sentido de comunidad, lo fortalecerá.

Y si nuestro objetivo es ayudar a los miembros a ser como Jesús, entonces llegaremos a los incrédulos e invitaremos a los inconversos. Eso es porque la misión de Jesús es buscar y salvar a los perdidos. Un grupo abierto puede hacer que una parte de su vida juntos en un camino en curso.

A veces el ministerio nos presenta opciones difciles, pero esta no es una de ellas. Un grupo abierto permite lo mejor de ambos mundos: estrecho sentido de comunidad y una misión de grupo centrada en el exterior.

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