Welcoming Unbelievers

By Michelle Geoffrey, www.celebrationchurch.org

In the last few years after visiting many cell groups I discovered that there are two different types of groups; one cell group sees the world as a broken, lost place and hopes that someone goes and fixes it, the other cell group invites the broken, lost world into their cell group to bring hope and healing.  Which one are we and which one would we like to be?

I was sitting at a cell meeting with a group of senior adults and they were doing a study on Revelation and the end times.  As they discussed the many problems in our world today, they became disheartened, angry and hopeless.  At the end of the group, prayer requests were shared and everyone complained about their mean neighbors, crazy co-workers and lost family members.  When it was my turn, I asked, “Why don’t you invite them to this group?”  At that moment, by the looks I received you may have thought I grew another nose.  They were not happy with my suggestion.  I met with the leader the next week and we talked about inviting others to the cell meeting.  She agreed that they needed to be more outward focused, so at the next cell fellowship event she invited two neighbors…. And they came!  This infused the cell with new life.  One neighbor continues to come and has found hope in Jesus.  The members are now inspired to invite others!

As cell leaders, we should be the model of inviting members to the cell group, talk about it regularly, and challenge members to bring guests.  People may be hesitant to walk into a church, but they may not mind going with a friend to a party or event with the cell group.  Our cell groups need to be places where people can come and meet Jesus, ask questions and feel safe to be themselves.

At Celebration, we encourage cell groups to welcome unbelievers, look together for answers, and to have real transparency.  Allowing people to come to group as they are, ask questions about the Bible or different religions and not be gawked at or condemned.  This can be challenging at times, when the questions get difficult, but my go to answer is always, “Let’s see what the Bible says about that!”  Then we can discover it together by studying the Living Word.  When people see that cell group is a safe place, then they will be willing to open their hearts and share, as well as, invite others to the group.

The Great Commission in Matthew 28:19-20 says, “Go and make disciples…” Cell Groups are the perfect outlet to invite people that are truly seeking their purpose in this confusing and contradicting world we live in today.  No matter where you meet; in a library, coffee shop, school, retirement village, or home, people are watching and waiting for invites to join you and your cell!

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Acolhendo Descrentes

Por Michelle Geoffrey, www.celebrationchurch.org

Nos últimos anos, depois de visitar muitas células, descobri que existem dois tipos diferentes de grupos; o primeiro tipo de células vê o mundo como um lugar quebrado, perdido e espera que alguém vá consertá-lo; o outro tipo convida o mundo quebrado e perdido para a célula para trazer esperança e cura. Qual deles nós somos e qual deles gostaramos de ser?

Eu estava sentada em uma reunião celular com um grupo de adultos mais velhos e eles estavam fazendo um estudo sobre Apocalipse e os últimos tempos. Enquanto discutiam os muitos problemas de nosso mundo atual, tornaram-se desanimados, irritados e sem esperança. No final do grupo, os pedidos de oração foram compartilhados e todos se queixaram de seus vizinhos ruins, colegas de trabalho loucos e membros perdidos da famlia. Quando chegou a minha vez, eu perguntei: “Por que vocês não os convidam para este grupo?”. Eles não ficaram satisfeitos com a minha sugestão. Eu me encontrei com a lder na semana seguinte e conversamos sobre convidar outras pessoas para a reunião da célula. Ela concordou que eles precisavam ser mais focados no exterior, então no próximo evento de comunhão da célula ela convidou dois vizinhos. E eles foram! Isso encheu a célula com uma nova vida. Um vizinho continua participando e encontrou esperança em Jesus. Os membros agora estão inspirados para convidar outras pessoas!

Como lderes, devemos ser um modelo de convidar membros para a célula, falar sobre isso regularmente e desafiar os membros a trazerem convidados. As pessoas podem hesitar em entrar em uma igreja, mas elas podem não se importar em ir com um amigo para uma festa ou evento da célula. Nossas células precisam ser lugares onde as pessoas possam ir e encontrar Jesus, fazer perguntas e sentirem-se seguras para serem elas mesmas.

No Culto de Celebração, encorajamos as células a acolherem não convertidos, a buscarem respostas e a terem uma verdadeira transparência, permitindo que as pessoas venham para a célula como estão, que façam perguntas sobre a Bblia ou religiões diferentes e não ficar chocados ou fazerem-nas se sentir condenadas. Isso pode ser desafiador às vezes, quando as perguntas ficam difceis, mas a minha resposta é sempre: “Vamos ver o que a Bblia diz sobre isso!” Então podemos descobri-lo juntos estudando a Palavra Viva. Quando as pessoas veem que o grupo de células é um lugar seguro, então elas estarão dispostas a abrir seus corações e compartilhar, bem como convidar outras pessoas para o grupo.

Spanish blog:

Recibiendo a los inconversos

Por Michelle Geoffrey, www.celebrationchurch.org

En los últimos años, después de visitar muchos grupos celulares, descubr que hay dos tipos diferentes de grupos; Un grupo celular ve el mundo como un lugar roto, perdido y espera que alguien vaya y lo arregle, el otro grupo celular invita al mundo roto, perdido en su grupo celular para traer esperanza y sanidad. ¿Cuál de ellos somos y cuál nos gustara ser?

Estaba sentado en una reunión celular con un grupo de adultos mayores y ellos estaban haciendo un estudio sobre el Apocalipsis y los tiempos finales. Mientras discutieron los muchos problemas en nuestro mundo de hoy en da, se desanimaron, enojaron y desesperaron. Al final del grupo, las peticiones de oración fueron compartidas y todos se quejaron de sus vecinos, compañeros de trabajo y familiares perdidos. Cuando era mi turno, les pregunté: “¿Por qué no los invitas a este grupo?” En ese momento, por las miradas que recib, tal vez pensé que creca otra nariz. No estaban contentos con mi sugerencia. Me reun con el lder la semana siguiente y hablamos de invitar a otros a la reunión celular. Ella estuvo de acuerdo en que necesitaban estar más enfocados hacia el exterior, as que en el próximo evento de compañerismo celular ella invitó a dos vecinos …. ¡Y vinieron! Esto infundió la célula con una nueva vida. Un vecino sigue viniendo y ha encontrado esperanza en Jesús. ¡Los miembros ahora están inspirados para invitar a otros!

Como lderes celulares, debemos ser el modelo de invitar a los miembros al grupo celular, hablar de ello regularmente y desafiar a los miembros a traer invitados. La gente puede ser vacilante para entrar en una iglesia, pero puede que no les importe ir con un amigo a una fiesta o evento con el grupo celular. Nuestros grupos celulares necesitan ser lugares donde la gente pueda venir a conocer a Jesús, hacer preguntas y sentirse seguros para ser ellos mismos.

En la Celebración, animamos a los grupos celulares a dar la bienvenida a los inconversos, buscamos respuestas y tenemos verdadera transparencia. Permitir que la gente venga al grupo como son, haga preguntas sobre la Biblia o diferentes religiones y no se espante o se condene. Esto puede ser difcil a veces, cuando las preguntas se ponen difciles, pero mi respuesta es siempre “veamos lo que dice la Biblia acerca de eso”. Entonces podemos descubrirlo juntos estudiando la Palabra Viviente. Cuando la gente ve que el grupo celular es un lugar seguro, entonces estarán dispuestos a abrir sus corazones y compartir, as como, invitar a otros al grupo.

La Gran Comisión en Mateo 28: 19-20 dice: “Id y haced discpulos …” Los Grupos celulares son la salida perfecta para invitar a personas que buscan verdaderamente su propósito en este confuso y contradictorio mundo en el que vivimos hoy. No importa dónde te encuentres; En una biblioteca, cafetera, escuela, pueblo de retiro, o en casa, la gente está viendo y esperando para invitar a unirse a usted y grupo celular.

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