Small Group Planning at the Elim Church, Pt 1

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Mario Vega, www.elim.org.sv

Unlike many churches who transition gradually to small group ministry, we changed rather abruptly. We became completely convinced of cell based ministry after visiting David Cho’s church in Seoul, South Korea in 1986. We asked everyone to join a small group and even discontinued our small, nearby church plants in San Salvador, El Salvador, asking the pastors to become zone and district pastors in one large cell-based church. By God’s grace, the change to small group ministry worked, although in those early days we learned more from our failures than successes.

In spite of our many mistakes in those early days, we made some key decisions that continue to guide us into the present. One of those creative decisions was asking all groups to hold an extra planning meeting each week. We asked the leaders to develop a leadership team which would meet together on a different night (normally Wednesday night) to plan for the Saturday night cell group, since all of our cell meetings take place on Saturday night. When I say “leadership team,” I’m referring to anyone who was willing to make a consistent commitment to attend the Wednesday night planning meeting.

We originally did this because we noticed that our groups were not prepared for the new people who were streaming into them. We also realized that we were far too dependent on one or two leaders and not tapping into the strength of other people in the group. And then there were the many “Extra Grace Required” people in the groups and we were unprepared to deal with them.

Getting People Involved

Although we allowed anyone to attend the Wednesday night planning meeting, the reality was that the committed and faithful members actually attended. Some would call these people the core group or the nucleus of the cell.

We’ve discovered that the planning meeting allows those with a hunger to serve Jesus Christ to get involved more deeply in small group life, being able to plan, pray, and act. People feel wanted and esteemed when they are involved. The mid-week planning meeting provides the setting for that involvement to take place. The planning meeting is also the time to strategize to reach those who don’t know Jesus as Savior and Lord. It also provides the impetus to decide how to hold people accountable to make sure that evangelism took place .

We’ve learned from experience not to exalt one person. Long-term fruitfulness in the small group vision requires developing an army of leaders who are planning and praying together. The planning meeting has now become part of the culture of Elim. After almost thirty years, the small group members know that the goal of the small groups is to make disciples who make disciples and each small group plans to make this happen .

Not Another Cell Group

The Wednesday night meeting is not another “edification” meeting. We don’t want to replicate the Saturday night cell. Rather, it’s primarily a planning meeting. The purpose of the meeting is crystal clear: get ready for the Saturday night cell and make sure tasks are delegated, people are invited, and everything is well prepared.

The planning meeting also focuses on how to multiply the Saturday cell by asking and answering such questions as: Who will lead the next cell? Has the future cell leader completed the equipping and has the supervisor and zone pastor been informed? Are they involved in the process? Who will go with the new cell leaders and form part of the new team? Where will the next cell meet? In once sense, the Wednesday night meeting takes the mystery out of cell ministry.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Planejamento dos Pequenos Grupos na Igreja Elim, parte 1

Por Mario Vega

Ao contrário de muitas igrejas que transicionam gradualmente para o ministério em pequenos grupos, nós mudamos de forma abrupta. Nós fomos totalmente convencidos depois de visitar a igreja de David Cho em Seul, na Coréia do Sul, em 1986. Nós pedimos a todos que se juntassem a um pequeno grupo e até descontinuamos nossas pequenas igrejas próximas em San Salvador, El Salvador, pedindo aos pastores que se tornassem pastores de região e de distrito em uma única grande igreja em células. Pela graça de Deus, a mudança para o ministério de pequenos grupos funcionou, embora naqueles primeiros dias tenhamos aprendido mais com nossos fracassos do que com os sucessos.

Apesar de nossos muitos erros naqueles primeiros dias, nós fizemos algumas decisões-chave que continuam a nos conduzir no presente. Uma dessas decisões criativas foi pedir a todos os grupos para realizarem uma reunião de planejamento extra semanalmente. Pedimos aos lderes que desenvolvessem uma equipe de liderança que se reunisse em uma noite diferente (normalmente na noite de quarta-feira) para planejar a célula de sábado à noite, já que todas as nossas reuniões de célula acontecem no sábado à noite. Quando digo “equipe de liderança”, estou me referindo a qualquer pessoa que estivesse disposta a assumir um compromisso consistente de participar da reunião de planejamento nas quartas-feiras à noite.

Nós fizemos isso originalmente porque percebemos que os nossos grupos não estavam preparados para as novas pessoas que estavam chegando até eles. Percebemos também que dependamos muito de um ou dois lderes e não aproveitávamos a força de outras pessoas do grupo. Também existiam muitas pessoas no grupo que precisavam de uma “graça a mais” e estávamos despreparados para lidar com elas.

Envolvendo as Pessoas

Embora nós permitssemos que qualquer pessoa participasse da reunião de planejamento de quarta-feira à noite, a intenção era que os membros comprometidos e fiéis realmente comparecessem. Alguns chamavam essas pessoas de grupo central ou de núcleo da célula.

Nós descobrimos que a reunião de planejamento permite que aqueles que têm fome para servir a Jesus Cristo se envolvam mais profundamente na vida em pequenos grupos, sendo capazes de planejar, orar e agir. As pessoas se sentem queridas e estimadas quando estão envolvidas. A reunião de planejamento no meio da semana fornece o cenário para que esse envolvimento ocorra. A reunião de planejamento é também o momento de elaborar estratégias para alcançar aqueles que não conhecem Jesus como Salvador e Senhor. Ela também fornece o mpeto para decidir como responsabilizar as pessoas para garantir que o evangelismo ocorreu.

Aprendemos com a experiência a não exaltar uma pessoa. A prosperidade a longo prazo na visão dos pequenos grupos requer o desenvolvimento de um exército de lderes que estejam planejando e orando juntos. A reunião de planejamento passou a fazer parte da cultura de Elim. Depois de quase trinta anos, os membros dos pequenos grupos sabem que o objetivo dos grupos é fazer discpulos que façam discpulos e cada grupo pequeno planeja fazer isso acontecer.

Não É Outra Célula

A reunião de quarta-feira à noite não é outra reunião de “edificação”. Nós não queremos replicar a célula de sábado à noite. Em vez disso, é principalmente uma reunião de planejamento. A finalidade da reunião é cristalina: preparar-se para a célula de sábado à noite e certificar-se de que as tarefas sejam delegadas, as pessoas sejam convidadas e tudo esteja bem preparado.

A reunião de planejamento também se concentra em como multiplicar a célula de sábado, fazendo e respondendo perguntas como: Quem vai liderar a próxima célula? O futuro lder de célula completou o trilho de treinamento e o supervisor e o pastor de região foram informados? Eles estão envolvidos no processo? Quem irá com os novos lderes de célula e fará parte da nova equipe? Onde a próxima célula acontecerá? De uma vez só, a reunião de quarta-feira à noite retira o mistério do ministério celular.

Spanish blog:

La planificación de los pequeños grupos en la Iglesia Elim, parte 1

Por Mario Vega

A diferencia de muchas iglesias que han transicionado de forma gradual al ministerio en grupos pequeños, nosotros cambiamos de manera abrupta. Después de visitar la iglesia del Pastor David Cho en Seúl, Corea del Sur, en 1986, nos convencimos completamente del ministerio basado en células. Pedimos a todos que se unieran a un pequeño grupo e incluso descontinuaran nuestras pequeñas iglesias cercanas en San Salvador, El Salvador, pidiendo a los pastores que se convirtieran en Pastores de Zona y distritos en una gran iglesia basada en pequeños grupos. Por la gracia de Dios, el cambio al ministerio de grupos pequeños funcionó, aunque en esos primeros das aprendimos más de nuestros fracasos que de nuestros éxitos.

A pesar de nuestros muchos errores en esos primeros das, tomamos algunas decisiones clave que siguen guiándonos hacia el presente. Una de esas decisiones creativas fue pedir a todos los grupos que celebraran una reunión de planificación extra cada semana. Pedimos a los lderes que desarrollaran un equipo de liderazgo que se reunira en una noche diferente (normalmente el miércoles por la noche) para planear el grupo celular del sábado por la noche, ya que todas nuestras reuniones celulares tienen lugar el sábado por la noche. Cuando digo “equipo de liderazgo”, me refiero a cualquiera que estuviera dispuesto a asumir un compromiso consistente de asistir a la reunión de planificación del miércoles por la noche.

Originalmente lo hicimos porque nos dimos cuenta de que nuestros grupos no estaban preparados para las nuevas personas que estaban fluyendo en ellos. También nos dimos cuenta de que éramos demasiado dependientes de uno o dos lderes y no aprovechando la fuerza de otras personas del grupo. Y luego haba muchas personas con “Extra Gracia Requerida” en los grupos y no estábamos preparados para tratar con ellos.

Cómo involucrar a las personas

Aunque permitimos que alguien asistiera a la reunión de planificación del miércoles por la noche, la realidad era que los miembros comprometidos y fieles realmente asistieron. Algunos llamaran a estas personas el núcleo del grupo o el núcleo de la célula.

Hemos descubierto que la reunión de planificación permite a los que tienen hambre de servir a Jesucristo involucrarse más profundamente en la vida en grupos pequeños, pudiendo planear, orar y actuar. La gente se siente querida y estimada cuando está involucrada. La reunión de planificación a mitad de semana sirve de base para que esa participación tenga lugar. La reunión de planificación es también el momento de elaborar estrategias para llegar a aquellos que no conocen a Jesús como Señor y Salvador. También proporciona el mpetu para decidir cómo hacer que las personas rindan cuentas para asegurarse de que el evangelismo tuvo lugar.

Hemos aprendido de la experiencia de no exaltar a una persona. La fecundidad a largo plazo en la visión del grupo pequeño requiere desarrollar un ejército de lderes que estén planeando y orando juntos. La reunión de planificación se ha convertido en la parte de la cultura de Elim. Después de casi treinta años, los miembros del grupo pequeño saben que el objetivo de los pequeños grupos es hacer discpulos que hagan discpulos y cada grupo pequeño planea hacer que sea posible.

No es otro grupo celular

La reunión del miércoles por la noche no es otra reunión de “edificación”. No queremos replicar la célula del sábado por la noche. Más bien, es principalmente una reunión de planificación. El propósito de la reunión es muy claro: prepárate para la célula del sábado por la noche y asegúrate de que las tareas sean delegadas, invite a la gente y todo esté bien preparado.

La reunión de planificación también se concentra en cómo multiplicar la célula del sábado pidiendo y respondiendo preguntas como: ¿Quién dirigirá la siguiente célula? ¿El futuro lder de la célula ha completado el equipamiento y ha informado al supervisor y al pastor de la zona? ¿Están involucrados en el proceso? ¿Quién irá con los nuevos lderes celulares y formará parte del nuevo equipo? ¿Dónde se reunirá la siguiente célula? En una ocasión, la reunión del miércoles por la noche saca el misterio del ministerio celular.

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