Applying the Word of God

coach_JoelFamilyWebBy Joel Comiskey, coaching available here (free first session available for those interested in receiving coaching)

Last month I taught a seminar in a church familiar with small groups which had even dabbled with the G12 movement at one time, but now had zero adult groups. One of the reasons for not moving forward was fear of false teaching. A former small group leader had spread a hyper prosperity teaching in his group, and the church was hesitant to relaunch the groups. When I talked about how most cell churches used the same lesson material based on the pastor’s Sunday message or mid-week teaching, the leadership really got excited. They felt relieved that all the small groups would cover the same Bible passage and hopefully avoid false doctrine.

It makes sense for small group facilitators to get a head-start on the lesson as they hear the pastor’s message, take notes, and prepare their questions. I encourage churches to send the lesson to the leaders in advance of the Sunday preaching to give them plenty of time to prepare. I tell small group facilitators not to mention “what the pastor said” during their lesson, but rather to talk about what the Bible teaches.

But I’ve also noticed that many sermon-based lessons are too complicated and have too many questions. The lesson gets bogged down in closed observation questions that don’t apply God’s Word to daily living. It’s easy for facilitators to forget that the main principle of an effective lesson (Word time) is how the Bible passage applies to daily life.

Learning application lessons from T4T

T4T was started by an Asian-American missionary named Ying Kai. In less than a decade, T4T has multiplied a small band of disciples into a movement of more than 80,000 new churches with more than 2 million baptisms.

T4T is a very simple method of applying God’s Word and can be based on the Sunday Bible passage or mid-week teaching. Here’s the simple T4T method:

Read and discuss today’s Bible study passage

  • What did you like about the passage?
  • What was difficult about the passage?

Read the Bible passage again

  • What does this passage teach us about people?
  • What does this passage teach us about God?

What are we going to do with what we just learned?

Give a quiet moment for everyone to pray in order for the Holy Spirit to guide them in answering the following questions.

  • How are you going to obey this passage?
  • With whom are you going to share this passage?
  • With whom are you going to share you testimony or God’s story?

The objective of T4T is to transform lives, develop future leaders, and reach the lost.

Learning from DMM (Disciple-Making Movement)

There’s another movement called The Disciple-Making Movement (DMM), which is very similar to T4T. It started in India and is sweeping across the globe (read more here). Leaders can use the Sunday or mid-week Bible passage from which the pastor preached. Here’s the simple lesson format:

  • Read the passage several times together, perhaps in different translations. Then answer these questions.
  • What does it say?
  • How would I say that? (Each person tries to retell the passage or Bible story in their own words.)
  • What must I do to obey what I have learned? “I will…” (Each person crafts an “I will” statement or two to tell how they will obey the passage this week.)
  • Optional Questions if You Have Time
    • o   What does the passage say about humanity?
    • o   What does this passage say about God?

The following week, the lesson begins with:

  • With whom did you share what you learned last week?
  • How did it go with your “I will” statements?

Both the T4T and DMM are exceedingly simple and based on obedience to Scripture. I like these two methods because they help prevent the small group lesson time (Word time) from becoming overly complicated and based on knowledge, rather than obedience.

I’ve been experimenting with the  DMM questions in my own group, and they work well.  Starting the next group with the accountability questions ( “I will” statements) is an effective way to determine whether obedience is actually taking place.

The Randall Neighbour Lesson Plan

Randall Neighbour likes to use three simple questions in his cell lessons. They are:

  1. What’s the main point of the passage?
  2. Can someone share something from your past or what you’re going through at the moment that makes this passage powerful or timely?
  3. What is this passage challenging you to do personally (and how can we support you)?

I love the simplicity and application in Randall’s three questions.

Obeying God’s Word

Notice that all three approaches base the lesson on applying God’s Word and obeying it. If your lessons are overly complicated, I encourage you to simplify and zero in on obedience to God’s Word. Start the next week’s lesson with “how have you obeyed the teaching from last week?” Remember your groups can still use the Sunday or mid-week Bible text to ensure that everyone is on the same page doctrinally. In the month of May, we’ll explore this topic more in-depth. If you’d like to receive these twenty blogs in your inbox, press here. We’ll cover:

  • May 07-13: The biblical base for using a similar cell lesson as the local church teaching. We’ll talk about why most cell churches do this. While it’s important not to fall into a legalistic trap (all groups must do this), it’s good to help leaders understand why this is important.
  • May 14-20: Creativity with the cell lesson. Many cell lessons are too knowledge oriented and based on closed application questions. It’s important that small group leaders are able to apply the lesson to people’s lives.
  • May 21-27: The dangers of the cell discussion. We’ll cover how to keep the group from getting off track and into heady theological discussion or politics. It’s always best to point back to lesson theme and how the Bible transforms our lives.
  • May 28-June 03: The obedience test. It’s a good idea to start the following week’s lesson with follow-up on whether the members obeyed the teaching from the previous week. This will help the group to remember the importance of accountability each week.

Are you satisfied with the lesson time in your group? What do you need to improve it?

Joel

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Aplicando a Palavra de Deus

por Joel Comiskey

No mês passado eu ensinei um seminário em uma igreja familiar com pequenos grupos que até tinha se envolvido com o movimento G12 ao mesmo tempo, mas agora tinha zero grupos de adultos. Uma das razões para não avançar era o medo do ensino falso. Um ex-lder de grupo pequeno espalhou um ensino de hiper-prosperidade em seu grupo, e a igreja estava hesitante em relançar os grupos. Quando eu falei sobre como a maioria das igrejas de células usou o mesmo material de lição baseado na mensagem de domingo do pastor ou no ensino de meio da semana, a liderança realmente ficou animada. Eles se sentiram aliviados por que todos os pequenos grupos cobririam a mesma passagem da Bblia e tomara que evitaria a falsa doutrina.

Faz sentido para os facilitadores de grupos pequenos terem um começo na aula ao ouvirem a mensagem do pastor, tomarem notas e prepararem suas perguntas. Encorajo as igrejas a enviar a palavra aos lderes antes da pregação de domingo para lhes dar tempo suficiente para se prepararem. Digo aos facilitadores de pequenos grupos para não mencionar “o que o pastor disse” durante a palavra, mas sim falar sobre o que a Bblia ensina.

Mas eu também notei que muitas palavras baseadas em sermões são muito complicadas e têm muitas perguntas. A palavra fica atolada em questões fechadas de observação que não aplicam a Palavra de Deus à vida diária. É fácil para os facilitadores esquecerem que o princpio principal de uma lição eficaz (Tempo da Palavra) é como a passagem da Bblia se aplica à vida diária.

Aprendendo lições de aplicação de T4T

O T4T foi iniciado por um missionário asiático-americano chamado Ying Kai. Em menos de uma década, o T4T multiplicou uma pequena banda de discpulos em um movimento de mais de 80.000 novas igrejas com mais de 2 milhões de batismos.

O T4T é um método muito simples de aplicar a Palavra de Deus e pode ser baseado na passagem da Bblia de domingo ou no ensino de meio da semana. Aqui está o simples método T4T:

Leia e discuta a passagem do estudo bblico de hoje

  • O que você gostou da passagem?
  • O que foi difcil sobre a passagem?

Leia a passagem da Bblia novamente

  • O que essa passagem nos ensina sobre as pessoas?
  • O que essa passagem nos ensina sobre Deus?

O que vamos fazer com o que acabamos de aprender?

Dê um momento de silêncio para que todos orem para que o Esprito Santo os guie para responder às seguintes perguntas.

  • Como você vai obedecer esta passagem?
  • Com quem você vai compartilhar esta passagem?
  • Com quem você vai compartilhar seu testemunho ou a história de Deus?

O objetivo do T4T é transformar vidas, desenvolver futuros lderes e alcançar os perdidos.

Aprendendo com o Movimento Fazedor de Discpulos

Há um outro movimento chamado o Movimento Fazedor de Discpulos, que é muito similar ao T4T. Começou na Índia e está varrendo o globo (leia mais aqui). Os lderes podem usar a passagem bblica de domingo ou do meio da semana a partir da qual o pastor pregou. Aqui está o formato de palavra simples:

  • Leia a passagem várias vezes juntos, talvez em traduções diferentes. Em seguida, responda a estas perguntas.
  • O que ele diz?
  • Como eu diria isso? (Cada pessoa tenta relatar a passagem ou história bblica em suas próprias palavras.)
  • O que devo fazer para obedecer ao que aprendi? “Eu vou …” (Cada pessoa faz uma declaração de “Eu vou” ou duas para dizer como elas vão obedecer a passagem esta semana).
  • Perguntas opcionais se houver tempo
    -O que diz a passagem sobre a humanidade?
    -O que essa passagem diz sobre Deus?

Na semana seguinte, a lição começa com:

  • Com quem você compartilhou o que aprendeu na semana passada?
  • Como foi com suas declarações de “eu vou”?

Tanto o T4T quanto o Movimento Fazedor de Discpulos são extremamente simples e baseados na obediência às Escrituras. Eu gosto desses dois métodos porque eles ajudam a evitar que o tempo de palavra do grupo pequeno (Momento da Palavra) se torne excessivamente complicado e baseado no conhecimento, ao invés da obediência.

Eu tenho experimentado as perguntas do Movimento Fazedor de Discpulos em meu próprio grupo, e elas funcionam bem. Começar o próximo grupo com as questões de responsabilidade (declarações “Eu vou”) é uma maneira eficaz de determinar se a obediência está realmente ocorrendo.

O Plano da Palavra de Randall Neighbour

Randall Neighbour gosta de usar três perguntas simples em suas palavras de células. Elas são:

  1. Qual é o ponto principal da passagem?
  2. Alguém pode compartilhar algo de seu passado ou o que você está passando no momento que torna esta passagem poderosa ou oportuna?
  3. O que esta passagem está desafiando você a fazer pessoalmente (e como podemos apoiá-lo)?

Eu adoro a simplicidade e aplicação nas três perguntas de Randall.

Obedecendo a Palavra de Deus

Observe que todas as três abordagens baseiam a palavra na aplicação da Palavra de Deus e na obediência a ela. Se suas palavras são excessivamente complicadas, encorajo vocês a simplificar e focar na obediência à Palavra de Deus. Comece a palavra da próxima semana com “como você obedeceu o ensino da semana passada?” Lembre-se de que seus grupos ainda podem usar o texto bblico de domingo ou do meio da semana para garantir que todos estejam na mesma página doutrinariamente. No mês de maio, vamos explorar este tópico mais profundamente. Se você gostaria de receber esses vinte blogs em sua caixa de entrada, pressione aqui. Vamos falar sobre:

  • 07 a 13 de maio: A base bblica para usar uma palavra de célula similar como o ensino da igreja local. Vamos falar sobre por que a maioria das igrejas celulares fazem isso. Embora seja importante não cair em uma armadilha legalista (todos os grupos devem fazer isso), é bom ajudar os lderes a entender por que isso é importante.
  • 14 a 20 de maio: Criatividade com a palavra da célula. Muitas palavras de célula são muito orientadas para o conhecimento e baseadas em questões de aplicação fechada. É importante que os lderes de pequenos grupos possam aplicar a palavra às vidas das pessoas.
  • 21-27 de maio: Os perigos da discussão celular. Nós vamos falar sobre como afastar o grupo de sair da pista e em discussão teológica ou poltica. É sempre melhor voltar ao tema da palavra e como a Bblia transforma nossas vidas.
  • 28 de maio a 03 de junho: O teste de obediência. É uma boa ideia começar a palavra da semana seguinte com o acompanhamento sobre se os membros obedeceram ao ensino da semana anterior. Isso ajudará o grupo a lembrar a importância da prestação de contas a cada semana.

Você está satisfeito com o momento da palavra em seu grupo? O que você precisa para melhorá-lo?

Spanish blog:

Aplicando la Palabra de Dios

por Joel Comiskey

En diciembre di un seminario en una Iglesia que crea en el ministerio celular y que incluso haba explorado el movimiento G12, pero ahora no tenan ningún grupo de adultos.

Una de las razones de no avanzar fue su preocupación acerca de las falsas enseñanzas. Uno de los l­deres de las células anteriores haba esparcido una enseñanza de un evangelio de “hiper prosperidad” en su grupo, por lo que la Iglesia estaba dudando de relanzar los grupos.

Cuando hablé acerca de cuantas iglesias celulares usaban el mismo material basado en la lección del mensaje del pastor del da domingo, o del de mediados de la semana, los lderes se emocionaron. Se sintieron aliviados que todos los grupos pequeños cubriran el mismo pasaje de la Biblia y as esperar evitar doctrinas falsas.

A los facilitadores les hizo sentido tener un avance previo de la lección al escuchar el mensaje del pastor, tomar notas, y preparar sus preguntas. Animo a las iglesias a enviar anticipadamente a la predicación del domingo, las lecciones a los lderes para darles suficiente tiempo de preparación. Les digo a los facilitadores de los grupos pequeños no mencionar “lo que dijo el pastor” durante su lección, sino hablar acerca de lo que la Biblia enseña.

Pero también he notado que muchas lecciones basadas en sermones son muy complicadas y generan muchas preguntas. La lección se empantana en temáticas que requieren observación extrema y que no aplican la Palabra de Dios al diario vivir. Es fácil para los facilitadores olvidar que el propósito principal de una lección efectiva (tiempo de la Palabra) es como el pasaje de la Biblia se aplica al diario vivir.

Aprendiendo del T4T

El T4T (por sus siglas en inglés: Capacitaciones para Capacitadores), fue iniciado por un misionero asiático-americano llamado Ying Kai. En menos de una década 4T4 ha multiplicado a un pequeño grupo de discpulos en un movimiento de más de 80,000 iglesias con más de 2 millones de bautismos.

T4T es un método simple de aplicación de la Palabra de Dios y puede basarse en la lectura del pasaje dominical de la Biblia o en la enseñanza de media semana. Este es el sencillo método del T4T:

Lea y comente el estudio del pasaje bblico de hoy

  • ¿Qué le gustó del pasaje?
  • ¿Qué le pareció difcil del pasaje?

Lea el pasaje bblico nuevamente

  • ¿Qué es lo que el pasaje nos enseña al respecto de la gente?
  • ¿Qué es lo que el pasaje nos enseña al respecto de Dios?
  • ¿Qué haremos con lo que acabamos de aprender?

Otorgue un momento de silencio para que todos oren para que El Espritu Santo les gue para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cómo vas a obedecer este pasaje?
  • ¿Con quién vas a compartir este pasaje?
  • ¿Con quién vas a compartir tu testimonio o acerca de Dios?

El objetivo es que cada grupo desarrolle una lección de célula que transformará vidas, desarrollará a futuros lderes, y alcanzará al perdido.

Aprendiendo del DMM (Por sus siglas en inglés: Movimiento Hacedor de Discpulos)

Existe otro movimiento llamado el Movimiento Hacedor de Discpulos (DMM), el cuál es muy similar al T4T. Inició en la India y se está esparciendo alrededor del mundo (lea más aqu). Los lderes pueden usar el mismo pasaje bblico del cuál el pastor predicó el domingo o en el texto usando la enseñanza de media semana. Este es el sencillo formato de la lección:

  • Lea el pasaje varias veces juntos, podra ser de diferentes traducciones. Luego conteste estas preguntas:
  • ¿Qué dice?
  • ¿Cómo yo dira eso? (Cada persona intenta contar nuevamente el pasaje o la historia bblica en sus propias palabras.)
  • ¿Qué debo hacer para obedecer lo que he aprendido? “Yo haré…” (Cada persona define una o dos declaraciones de “Yo haré” para decir como ellos obedecerán el pasaje esta semana.)
  • Preguntas opcionales, si hay tiempo:
    • ¿Qué dice el pasaje acerca de la humanidad?
    • ¿Qué dice el pasaje acerca de Dios?

La próxima semana, la lección comienza con:

  • ¿Con quien compartió lo que aprendió la semana pasada?
  • ¿Cómo le fue con sus declaraciones de “Yo haré”?

Tanto el T4T y el DMM son extremadamente sencillos y basados en la obediencia a la Escritura. Me gustan estos 2 métodos porque ayudan a prevenir que el tiempo de la lección (tiempo de la Palabra) del grupo pequeño, se haga muy complicado y se base en el conocimiento más que en la obediencia.

He estado experimentando con las preguntas del DMM en mi propio grupo, y funcionan bien. Iniciar el próximo grupo con las preguntas de responsabilidad (¿Cumplieron los miembros con sus declaraciones de “Yo haré”?) es una forma efectiva de determinar si realmente existe obediencia.

El Plan de Lección de Randall Neighbour

A Randall Neighbour le gusta usar tres preguntas sencillas en sus lecciones de células. Estas son:

  1. ¿Cuál es el punto principal del pasaje?
  2. ¿Puede alguien compartir algo de su pasado o de una situación que está atravesando en este momento que hace que este pasaje sea poderoso y relevante?
  3.  ¿A qué le desafa este pasaje a realizar personalmente (y cómo podemos ayudarle)?

Me encanta la sencillez y aplicación de las tres preguntas de Randall.

Obedience is el Enfoque

Recuerde que no hay fórmula mágica para el diseño de su lección de célula. Y aún me gusta el formato básico de célula: Bienvenida, Adoración, Palabra y Testimonio. Ahora, si su lección es muy complicada puede que usted quiera retocarla usando las preguntas del T4T, DMM o las Neighbour.

Recuerde que sus grupos todava pueden usar el texto bblico del domingo o de la mitad de la semana para asegurarse de que todos están en el mismo sentir doctrinalmente. En el mes de mayo, exploraremos este tema más a fondo. Si quiere recibir estos veinte blogs en su bandeja de entrada, presione aqu Cubriremos:

  • Mayo 07-13: La base bblica para usar una lección celular similar a la enseñanza de la iglesia local. Hablaremos del porqué de esto. Si bien es importante no caer en una trampa legalista (todos los grupos deben hacer esto), es bueno ayudar a los lderes a entender por qué esto es importante.
  • 14-20 de mayo: Creatividad con la lección celular. Muchas lecciones celulares son demasiado orientadas al conocimiento y se basan en preguntas de aplicación cerrada. Es importante que los lderes de grupos pequeños puedan aplicar la lección a la vida de las personas.
  • 21-27 de mayo: Los peligros de la discusión celular. Vamos a cubrir cómo evitar que el grupo se salga del tema y que entre en la discusión teológica embriagadora o poltica. Siempre es mejor señalar la lección y cómo la Biblia transforma nuestras vidas.
  • Mayo 28-Junio 02: La prueba de obediencia.Es una buena idea comenzar la lección de la siguiente semana con el seguimiento de si los miembros obedecieron la enseñanza de la semana anterior. Esto ayudará al grupo a recordar la importancia de la rendición de cuentas cada semana.

¿Está satisfecho con el tiempo de la lección en su grupo? ¿Qué necesita mejorar? Comparte aqu­

Joel Comiskey

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