Effective Small Group Lessons

coach_JoelFamilyWebBy Joel Comiskey, coaching available here (free first session available for those interested in receiving coaching)

The goal of my men’s Life group is to make everyone a disciple who makes other disciples. This should be the goal of every cell group. Although I lead the group, I’m more of the coach than the leader. That is, my role is make sure everyone in the group is participating and becoming a disciple in the process.

Part of the  discipleship process is that each one leads the lesson time. To ensure this happens, we rotate each month. That is, one person rotates each month leading the Welcome time (icebreaker); another person rotates leading the worship time; another person rotates leading the Word (lesson time), and another person will rotate leading the Witness time. Are some naturally better in leading the lesson time? Yes, definitely. But the point is not to place the best person in front of the group but to make disciples by giving everyone the opportunity. Remember that people become disciples in the process of participating, rather than merely listening.

To make sure everyone succeeds in leading the lesson time, I’ve been on a quest to simplify it and make sure the questions are simple and application oriented. What could be more simple than Randall Neighbor’s three questions:

  1. What’s the main point of the passage?
  2. Can someone share something from your past or what you’re going through at the moment that makes this passage powerful or timely?
  3. What is this passage challenging you to do personally (and how can we support you)?

Anyone in the group can lead the others through these three questions. But I also like the Disciple Making Movement (DMM) questions:

  1. Read the passage several times together, perhaps in different translations. Then answer these questions.
  2. What does it say?
  3. How would I say that? (Each person tries to retell the passage or Bible story in their own words.)
  4. What must I do to obey what I have learned? “I will…” (Each person crafts an “I will” statement or two to tell how they will obey the passage this week.)

I especially like coming together the following week and starting with:

  1. With whom did you share what you learned last week?
  2. How did it go with your “I will” statements?

As you are making disciples in your own group, make sure the disciples in training succeed by giving them simple questions that apply God’s Word. And remember to aim for obedience. People hear sermons on Sunday. But do they obey what they hear? Are they living out the Christian life?

Jesus, the head of the church, has chosen small groups to make disciples who make disciples (Matthew 28:18-20). And he told his group of disciples, “teaching them to obey everything I have commanded you” (Matthew 28:20). One of Christ’s own disciples, James, summed up this thinking perfectly,  “Do not merely listen to the word, and so deceive yourselves. Do what it says” (James 1:22)

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Lições eficazes em pequenos grupos

Por Joel Comiskey

O objetivo da célula de homens é fazer de todos um discpulo que faz outros discpulos. Este deve ser o objetivo de cada grupo de células. Embora eu dirija o grupo, eu estou mais para treinador do que para lder. Ou seja, meu papel é certificar-me de que todos no grupo estão participando e se tornando um discpulo no processo.

Parte do processo de discipulado é que cada um lidera o momento da lição. Para garantir que isso aconteça, alternamos todos os meses. Ou seja, uma pessoa alterna todos os meses levando o momento de boas-vindas (quebra-gelo); outra pessoa alterna levando o momento de adoração; outra pessoa alterna levando a Palavra (momento da lição), e outra pessoa irá alternar levando o momento de Testemunhos. Alguns são naturalmente melhores em liderar o momento de lição? Sim definitivamente. Mas o ponto não é colocar a melhor pessoa na frente do grupo, mas fazer discpulos, dando a todos a oportunidade. Lembre-se de que as pessoas se tornam discpulos no processo de participação, ao invés de simplesmente ouvir.

Para garantir que todos tenham sucesso em liderar o momento de lição, estive em uma busca para simplificá-lo e certificar que as perguntas sejam simples e orientadas para aplicações. O que poderia ser mais simples do que as três perguntas de Randall Neighbor?:

  1. Qual é o ponto principal da passagem?
  2. Alguém pode compartilhar algo de seu passado ou o que você está passando no momento que torna esta passagem poderosa ou oportuna?
  3. O que esta passagem está desafiando você a fazer pessoalmente (e como podemos apoiá-lo)?

Qualquer um no grupo pode liderar os outros através destas três perguntas. Mas eu também gosto das perguntas do Movimento de Fazer Discpulos (sigla em inglês, DMM):

  1. Leia a passagem várias vezes juntos, talvez em traduções diferentes. Em seguida, responda a estas perguntas.
  2. O que ele diz?
  3. Como eu diria isso? (Cada pessoa tenta relatar a passagem ou história bblica em suas próprias palavras.)
  4. O que devo fazer para obedecer ao que aprendi? “Eu vou …” (Cada pessoa faz uma ou duas declarações de “Eu vou” para dizer como eles vão obedecer a passagem esta semana).

Eu gosto especialmente de se reunir na semana seguinte e começando com:

  1. Com quem você compartilhou o que aprendeu na semana passada?
  2. Como foi com suas declarações de “eu vou”?

Ao fazer discpulos em seu próprio grupo, certifique-se de que os discpulos no treinamento tenham êxito dando-lhes perguntas simples que aplicam a Palavra de Deus. E lembre-se de visar a obediência. As pessoas ouvem sermões no domingo. Mas elas obedecem ao que ouvem? Estão vivendo a vida cristã?

Jesus, o chefe da igreja, escolheu pequenos grupos para fazer discpulos que fazem discpulos (Mateus 28: 18-20). E Ele disse ao seu grupo de discpulos, “ensinando-os a obedecer tudo o que eu vos tenho ordenado” (Mateus 28:20). Um dos discpulos de Cristo, Tiago, resumiu este pensamento perfeitamente: “E sede cumpridores da palavra, e não somente ouvintes, enganando-vos a vós mesmos.”(Tiago 1:22)

Spanish blog:

Lecciones eficaces para los grupos pequeños

Por Joel Comiskey

La meta del grupo de vida de mis hombres es hacer de cada uno un discpulo que haga a otros discpulos. Esta debe ser la meta de cada grupo celular. Aunque soy el lder del grupo, soy más entrenador que lder. Es decir, mi papel es asegurarse de que todos en el grupo están participando y convirtiéndose en un discpulo en el proceso.

Parte del proceso del discipulado es que cada uno lleva el tiempo de la lección. Para asegurar que esto ocurra, nos rotaremos cada mes. Es decir, una persona rota cada mes dirigiendo el tiempo de bienvenida (rompehielos); Otra persona dirigiendo el tiempo de adoración; Otra persona la Palabra (tiempo de lección), y otra persona el tiempo de testimonios. ¿Son algunos naturalmente mejores en liderar el tiempo de la lección? S definitivamente. Pero el punto no es colocar a la mejor persona delante del grupo, sino hacer discpulos dando a todos la oportunidad. Recuerde que las personas se convierten en discpulos en el proceso de participar, en lugar de simplemente escuchar.

Para asegurarme de que todos tengan éxito en liderar el tiempo de la lección, he estado en una búsqueda para simplificarlo y asegurarme de que las preguntas sean simples y orientadas a la aplicación. ¿Qué podra ser más simple que las tres preguntas de Randall Neighbor:

  1. ¿Cuál es el punto principal del pasaje?
  2. ¿Puede alguien compartir algo de su pasado o de lo que está pasando en el momento que hace que este pasaje sea poderoso u oportuno?
  3. ¿En qué te esta desafiando este pasaje personalmente (y cómo podemos apoyarle)?

Cualquier persona en el grupo puede dirigir a los otros a través de estas tres preguntas. Pero también me gustan las preguntas del Movimiento de Discpulos (DMM):

  1. Lea el pasaje varias veces juntos, quizás en diferentes traducciones. Entonces conteste estas preguntas.
  2. ¿Qué dice?
  3. ¿Cómo dira eso? (Cada persona intenta volver a contar el pasaje o la historia bblica con sus propias palabras.)
  4. ¿Qué debo hacer para obedecer lo que he aprendido? “Yo lo haré …” (Cada persona hace una declaración de “yo” o dos para decir cómo van a obedecer el pasaje esta semana).

Especialmente me gusta reunirme la semana siguiente y comenzar con:

  1. ¿Con quién compartió lo que aprendió la semana pasada?
  2. ¿Cómo te fue con las declaraciones de “Yo”?

Al hacer discpulos en su propio grupo, asegúrese de que los discpulos en el entrenamiento tengan éxito dándoles preguntas sencillas que apliquen la Palabra de Dios. Y recuerde apuntar a la obediencia. La gente escucha la predicación del domingo. ¿Pero obedecen lo que oyen? ¿Están viviendo la vida cristiana?

Jesús, el jefe de la iglesia, ha escogido pequeños grupos para hacer discpulos que hagan discpulos (Mateo 28: 18-20). Y dijo a su grupo de discpulos, “enseñándoles a obedecer todo lo que os he mandado” (Mateo 28:20). Uno de los discpulos de Cristo, Santiago, resumió perfectamente este pensamiento: “No te limites a escuchar la palabra, y as te engañas. Haz lo que dice “(Santiago 1:22)

Joel

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