A Simple but Radical Shift in the Purpose and Format of Small Groups

coaches_JimEgilBy Jim Egli, Leadership and Missions Pastor of the Vineyard Church in Urbana, Illinois. He shares his insights and free resources on small groups on his blog at jimegli.com.

Every once in a while a new discovery comes along that changes everything. Change experts call these paradigm shifts. A paradigm shift is a fundamental change that radically changes how we approach and do things.

I am currently going through a small group paradigm shift. I thought I knew a lot about groups. I have led groups for almost 40 years, written small group training for 30 years, and extensively researched groups for more than 20 years.

I thought I was an expert, but something is happening in the world of small groups that is radically changing how I think about and do them. And, as they say, “When a paradigm shifts everyone goes back to zero.”

The paradigm shift shaking the small group and church world is the “Disciple-Making Movement.” Here are some basic changes introduced by the DMM movement.

  1. Discipleship isn’t just for believers. People often—and ideally—start to follow Jesus before they fully surrender their lives to him. (If you want to dig into this more read this post: http://jimegli.com/you-dont-understand-the-first-thing-about-discipleship/)
  2. Small groups shouldn’t study the Bible to learn more, to be enriched, or to grow spiritually.  (Though these may also happen.) The primary reason to study the Bible is to immediately obey it. Jesus said, “Make disciples … teaching them to obey everything I have commanded you.
  3. God is already at work in the lives of unbelievers around you and right now some of them are extremely open to exploring spiritual things, including a relationship with Jesus. You need to connect to these people that the Holy Spirit is drawing, and they—not you—will reach a bunch of other people currently far from God.
  4. When you use a simple small group format that zeros in on people hearing and responding to the Bible themselves, without the need for a trained expert, new followers of Jesus—and even unbelieving seekers—can lead a great Bible study that helps people encounter and follow Christ. (To learn more about what how a Discovery Group, one of the small groups at the heart of the DMM movement works, check out this post: http://jimegli.com/the-next-big-thing-in-small-groups/)

When you combine the principles together you get powerful small groups that can easily multiply new groups and leaders.

Although the Discovery Group format is simple, it takes a while to get the hang of it and to start actively doing the accountability that is a part of it. Once you get it though, I am confident that you will love it and never turn back.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Uma Mudança Simples, Mas Radical no Propósito e no Formato dos Pequenos Grupos

Por Jim Egli, Pastor de Liderança e de Missões na Igreja Vineyard em Urbana, Illinois. Ele compartilha seus pensamentos e recursos gratuitos sobre os pequenos grupos em seu blog: jimegli.com.

De vez em quando surge uma nova descoberta que muda tudo. Especialistas em mudança chamam isso de mudanças de paradigma. Uma mudança de paradigma é uma mudança fundamental que transforma radicalmente como abordamos e fazemos as coisas.

Atualmente, estou passando por uma mudança de paradigma sobre os pequenos grupos. Eu pensava que sabia muito sobre os grupos. Tenho liderado grupos há quase 40 anos, escrito treinamentos para pequenos grupos por 30 anos, e pesquisado grupos extensivamente há mais de 20 anos.

Eu pensava que era um especialista, mas algo está acontecendo no mundo dos pequenos grupos que está mudando radicalmente como eu penso sobre eles e como os faço. E, como eles dizem: “Quando um paradigma muda, todo mundo volta para a estaca zero”.

A mudança de paradigma que abala o mundo da Igreja e dos pequenos grupos é o “Movimento de Fazer Discpulos” (DMM, sigla em inglês). Aqui estão algumas mudanças básicas introduzidas pelo movimento DMM.

  1. O discipulado não é apenas para os convertidos. As pessoas frequentemente (e idealmente) começam a seguir Jesus antes de entregarem suas vidas inteiramente a Ele. (Se você quiser investigar isso, leia mais este post: http://jimegli.com/you-dont-understand-the-first-thing-about-discipleship/ )
  2. Pequenos grupos não devem estudar a Bblia para aprender mais, para serem enriquecidos ou para crescerem espiritualmente (embora isso tudo também possa acontecer). A principal razão para estudar a Bblia é obedecê-la imediatamente. Jesus disse: “Fazei discpulos… ensinando-os a obedecer a tudo o que vos tenho ordenado”.
  3. Deus já está trabalhando nas vidas dos incrédulos ao seu redor e agora alguns deles estão extremamente abertos à exploração de coisas espirituais, incluindo um relacionamento com Jesus. Você precisa se conectar a essas pessoas que o Esprito Santo está aproximando, e elas – e não você – chegarão a várias outras pessoas que atualmente estão longe de Deus.
  4. Quando você usa um formato de pequeno grupo simples que se atenta às pessoas ouvindo e respondendo à própria Bblia, sem a necessidade de um especialista treinado, novos seguidores de Jesus – e até mesmo os que buscam, mas são incrédulos – pode levar um grande estudo bblico que ajuda as pessoas a encontrarem e seguirem a Cristo (para saber mais sobre como funciona um Discovery Group [Grupo de Descoberta], um dos pequenos grupos no coração do movimento DMM, confira este post: http://jimegli.com/the-next-big-thing-in-small-groups/ )

Quando você combina esses princpios, obtém pequenos grupos poderosos que podem facilmente multiplicar novos grupos e lderes.

Embora o formato do Grupo de Descoberta seja simples, leva um tempo para pegar o jeito dele e para começar a fazer ativamente a prestação de contas que é uma parte dele. Uma vez que você pega o jeito, estou confiante de que você vai adorar e nunca voltar.

Spanish blog:

Un cambio simple pero radical en el propósito y el formato de los pequeños grupos

Por Jim Egli, Pastor de Liderazgo y Misiones de la Iglesia Vineyard en Urbana, Illinois. Él comparte sus ideas y recursos gratuitos para los pequeños grupos en su blog en www.jimegli.com

De vez en cuando llega un nuevo descubrimiento que cambia todo. Los expertos en cambio llaman a estos cambios de paradigma. Un cambio de paradigma es un cambio fundamental que cambia radicalmente cómo nos acercamos y hacemos las cosas.

Actualmente estoy pasando por un cambio de paradigma de un grupo pequeño. Pensé que saba mucho sobre los grupos. He dirigido grupos durante casi 40 años, escrito en la formación de pequeños grupos durante 30 años, y ampliamente investigado grupos por más de 20 años.

Pensé que era un experto, pero algo está sucediendo en el mundo de los pequeños grupos que está cambiando radicalmente cómo pienso y lo hago. Y, como dicen, “Cuando un paradigma cambia, todo el mundo vuelve a cero”.

El cambio de paradigma que sacude al pequeño grupo y al mundo de la iglesia es el “Movimiento Discpulo-Haciendo”. Aqu están algunos cambios básicos introducidos por el movimiento DMM.

  1. El discipulado no es sólo para los creyentes. La gente a menudo, e idealmente, comienzan a seguir a Jesús antes de entregarles la vida. (Si quieres profundizar en esto más lee este post: http://jimegli.com/you-dont-understand-the-first-thing-about-discipleship/
  2. Los pequeños grupos no deben estudiar la Biblia para aprender más, o para ser enriquecidos, o para crecer espiritualmente. (Aunque estos también pueden suceder.) La principal razón para estudiar la Biblia es obedecerla inmediatamente. Jesús dijo: “Haced discpulos … enseñándoles a obedecer todo lo que os he mandado”.
  3. Dios ya está trabajando en las vidas de los incrédulos a su alrededor y en este momento algunos de ellos están extremadamente abiertos a explorar cosas espirituales, incluyendo una relación con Jesús. Tienes que conectarte con estas personas que el Espritu Santo está dibujando, y ellas -no tú- llegarán a un grupo de otras personas que actualmente están lejos de Dios.
  4. Cuando usas un formato simple en los pequeños grupos que se encaja a la gente que oye y responde a la Biblia, sin la necesidad de un experto capacitado, los nuevos seguidores de Jesús-e incluso los buscadores incrédulos- pueden dirigir un gran estudio bblico que ayuda a las personas Encontrar y seguir a Cristo. (Para saber más sobre cómo funciona un Grupo Discovery, uno de los pequeños grupos en el corazón del movimiento DMM, echa un vistazo a este post: http://jimegli.com/the-next-big-thing-in-small-groups/)/)

Cuando se combinan los principios juntos se obtienen pequeños grupos poderosos que fácilmente pueden multiplicar nuevos grupos y lderes.

Aunque el formato del Grupo Discovery es simple, tarda un tiempo en conseguir la movida de él y comenzar a hacer activamente la rendición de cuentas es parte de ella. Una vez que lo consigas, sin embargo, estoy seguro de que te va a encantar y nunca volverás atrás.

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