Shifting the Focus of Small Groups

coaches_JimEgilBy Jim Egli, Leadership and Missions Pastor of the Vineyard Church in Urbana, Illinois. He shares his insights and free resources on small groups on his blog at jimegli.com.

I recently asked a pastor friend, “Why do you study the Bible in your small group?” He said, “Hmmm. I don’t know. Enrichment, I guess.” How would you answer that question? Perhaps you would say, “spiritual growth” or “discipleship.” But maybe your group is not really producing as much growth or discipleship as you want.

In a Discovery Group the end goals of digging into the Bible are very clear. You to to Scripture for two reasons—to immediately obey it and to be able to share its message with others. Perhaps you think that that is already the goal of your group. If that is what you are thinking, I challenge you, ask everyone in your group this week to tell you very specifically how they are going to obey this week’s passage and who they are going to share it with. Then ask each person at next week’s meeting if they did those two things. It will be a huge adjustment for your group members if you do that week after week!

But that is exactly what you do in a Discovery Group meeting, you are specific and accountable in obeying and sharing God’s Word. Here’s the simple format of a typical meeting.

You begin with prayer or a song followed by two icebreaker questions:

  • What is one thing you thankful for this week?
  • What is one challenge you are facing?

Then you ask two accountability questions:

  • How did it go obeying last week’s passage in the specific way that you felt led?
  • Did you share the story or message of the passage with anyone?

Then you read the passage out loud together a few times, perhaps from two or three different translations, discussing what stands out to people and its main point.

Then everyone retells the story or restates the message of the passage in their own words. (If you have a large group, you break down into groups of three or four to do this.)

Then each person says how they feel they are to obey it. The response that each person chooses is totally up to them.

Then each person says who they might share it with—perhaps a friend, family member, or coworker that needs the encouragement that the story or passage offers. (This is easy to do because they practiced retelling the passage to one another.) Finally, you close by praying for one another.

Jesus did not command us to make disciples by teaching them to learn everything he commanded. He said to teach them to obey everything he commanded. (Matthew 28:20) Since the heart of the Disciple-Making Movement is, in fact, making disciples who make more disciples, the focus of each Bible study is for people to immediately respond in obedience to its message and to share it with others.

Leading an obedience-centered group is straight forward and easy to do with a group of seekers or new believers, but it is actually a huge adjustments for most believers conditioned by years of studying the Bible for learning or interesting discussion. I know it was a big adjustment for me! It takes time to change habits. Remember what Paul wrote in 1 Thessalonians 5:14: “Be patient with everyone.” So give others and yourself grace as you reorient yourself for simple, real discipleship to Jesus.

Leading a small group using the Discovery Group pattern used in a DMM (Disciple-Making Movement) changes the focus of a group meeting in a subtle but profound way. I encourage you to make this change.  I think you’ll love it.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Mudando o Foco dos Pequenos Grupos

Por Jim Egli, entusiasta de pequenos grupos, pesquisador e escritor. Você pode encontrar mais de seus pensamentos e alguns recursos de grupo gratuitos em seu website jimegli.com.

Recentemente eu perguntei a um amigo pastor, “Por que você estuda a Bblia em seu pequeno grupo?” Ele disse, “Hum. Eu não sei. Enriquecimento, eu acho.” Como você responderia a essa pergunta? Talvez você diria, “crescimento espiritual” ou “discipulado”. Mas talvez seu grupo não esteja produzindo o tanto de crescimento ou discipulado que você quer.

Em um Grupo de Descoberta os objetivos finais de esquadrinhar a Bblia são muito claros. Você vai a Escritura por duas razões—para obedecer imediatamente e para ser capaz de compartilhar sua mensagem com outros. Talvez você pense que isso já é a meta do seu grupo. Se isso é o que você está pensando, eu te desafio- peça a todos do seu grupo para contar a você muito especificamente como eles vão obedecer a passagem dessa semana e como eles vão compartilhá-la. Então pergunte a cada pessoa na reunião da próxima semana se eles fizeram essas duas coisas. Será um grande ajuste para os membros do seu grupo se você fizer isso semana após semana!

Mas isso é exatamente o que você faz em uma reunião do Grupo de Descoberta, você é especfico e responsável em obedecer e compartilhar a Palavra de Deus. Aqui está o formato simples de uma reunião tpica.

Você começa com uma oração ou com uma canção seguida de duas perguntas de quebra-gelo:

  • Por que coisa você está grato nessa semana?
  • Qual é um desafio que você está enfrentando?

Então faça duas questões sobre responsabilidade:

  • Como foi obedecer a passagem da última semana da maneira especfica pela qual você foi conduzido?
  • Você compartilhou a história ou a mensagem da passagem com alguém?

Então vocês leem a passagem em bom som juntos algumas vezes, talvez de duas ou três interpretações diferentes, discutindo o que se destaca às pessoas e seu ponto principal.

Então todos recontam a história ou reafirmam a mensagem da passagem em suas próprias palavras. (Se você tiver um grupo grande, reparta-o em grupos de três ou quatro para fazerem isso.)

Então cada pessoa diz como sente que deve obedecê-la. A resposta de cada uma é totalmente escolha dela.

Então cada pessoa diz com quem elas podem compartilhar—talvez com um amigo, membro da famlia, ou colega de trabalho que precisa do encorajamento que a história ou passagem oferece. (Isso é fácil de se fazer porque eles praticaram recontar a passagem uns com os outros.) Finalmente, você encerra orando um pelo outro.

Jesus não nos ordenou a fazer discpulos ensinando-os a aprender tudo que ele ordenou. Ele disse para ensiná-los a obedecer tudo que ele ordenou. (Mateus 28:20) Já que o coração do Movimento de Fazer Discpulos é, de fato, fazer discpulos que fazem mais discpulos, o foco de cada estudo da Bblia é que as pessoas respondam imediatamente em obediência a sua mensagem e compartilhem com outros.

Liderar um grupo centrado na obediência é simples e fácil de se fazer com um grupo de pessoas que buscam ou novos crentes, mas é na verdade um grande ajuste para a maioria dos crentes condicionados por anos de estudo da Bblia para aprendizado ou para discussões interessantes. Eu sei que foi um grande ajuste para mim! Leva tempo para mudar hábitos. Lembre-se do que Paulo escreveu em 1 Tessalonicenses 5:14: “Seja paciente com todos.” Então dê a outros e a você graça conforme você se reorienta para um simples e real discipulado para Jesus.

Liderar um pequeno grupo usando o padrão do Grupo de Descoberta em um Movimento de Fazer Discpulos muda o foco de uma reunião de grupo de uma forma sutil, mas profunda. Eu te encorajo a fazer essa mudança. Eu acho que você vai amá-la.

Spanish blog:

Cambiando el enfoque de los grupos pequeños

Por Jim Egli, entusiasta, investigador y escritor de los pequeños grupos. Usted puede encontrar más de sus pensamientos y algunos recursos de grupo, gratis, en su sitio web jimegli.com.

Recientemente le pregunté a un pastor amigo, “¿Por qué estudias la Biblia en tu pequeño grupo?” Él dijo: “Hmmm. No lo sé. Enriquecimiento, supongo. “¿Cómo respondera a esa pregunta? Tal vez usted dira, “crecimiento espiritual” o “discipulado”. Pero tal vez su grupo no esté produciendo tanto crecimiento o discipulado como desee.

En un grupo de descubrimiento los objetivos finales a cavar en la Biblia son muy claros. Usted hace lo que dice la Escritura por dos razones: para obedecer inmediatamente y poder compartir su mensaje con los demás. Tal vez usted piensa que eso ya es el objetivo de su grupo. Si eso es lo que estás pensando, te desafo, pide a todos en tu grupo esta semana que te digan muy especficamente cómo van a obedecer el pasaje de esta semana y con quién van a compartirlo. Luego pregunte a cada persona en la reunión de la próxima semana si hicieron esas dos cosas. ¡Será un gran ajuste para los miembros de su grupo si lo hace semana tras semana!

Pero eso es exactamente lo que usted hace en una reunión de descubrimiento, usted es especfico y responsable al obedecer y compartir la Palabra de Dios. Aqu está el formato simple de una reunión tpica.

Comienza con la oración o una canción seguida de dos preguntas sobre el rompehielos:

  • ¿Qué es lo que agradeces esta semana?
  • ¿Cuál es el reto al que te enfrentas?

Entonces usted hace estas dos preguntas:

  • ¿Cómo obedeciste el pasaje de la semana pasada de la manera especfica en que te sentiste guiado?
  • ¿Compartiste la historia o el mensaje del pasaje con alguien?

Después leen el pasaje en voz alta juntos unas cuantas veces, quizás en dos o tres traducciones diferentes, discutiendo en lo que se destaca la gente y su punto principal.

Entonces todos cuentan la historia o reafirma el mensaje del pasaje con sus propias palabras. (Si usted tiene un grupo grande, divdalo en grupos de tres o cuatro para hacer esto.)

Entonces cada persona dice cómo ellos sienten y como deben obedecerla. La respuesta que cada persona depende totalmente de ellos.

Luego, cada persona dice con quién podra compartirlo, tal vez un amigo, un miembro de la familia o un compañero de trabajo que necesita el estmulo que ofrece la historia o el pasaje. (Esto es fácil de hacer porque practicaron el relato del pasaje el uno al otro). Finalmente, terminan orando los unos por el otros.

Jesús no nos mandó hacer discpulos enseñándoles a aprender todo lo que él mandó. Dijo que les enseñara a obedecer todo lo que mandaba. (Mateo 28:20Desde que el corazón del movimiento de hacedores de discpulos, de hecho, hace discpulos que hacen más discpulos, el enfoque de cada estudio bblico es que la gente responda de inmediato en obediencia a su mensaje y compartirlo con otros.

Liderar un grupo concentrado en la obediencia es sencillo y fácil de hacer con un grupo de buscadores o nuevos creyentes, pero en realidad es un ajuste enorme para la mayora de los creyentes por años de estudiar la Biblia para aprender o discutir de manera interesante. ¡Sé que fue un gran ajuste para m! Se necesita tiempo para cambiar los hábitos. Recuerden lo que Pablo escribió en 1 Tesalonicenses 5:14: “Sed pacientes con todos”. As que dad a los demás y a vosotros gracia a medida que os reorientáis a un simple y verdadero discipulado a Jesús.

Liderar un grupo pequeño usando el patrón del Grupo de Descubrimiento usado en un DMM (Disciple-Making Movement, el movimiento de hacedores de discpulos) cambia el enfoque de una reunión grupal de una manera sutil pero profunda. Te animo a hacer este cambio. Creo que te encantará.

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