Liberating Gang Members through Cell Ministry

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Mario Vega, www.elim.org.sv

The main problem in El Salvador is violent gangs. Elim church is confident that the gang members can be saved by the gospel of Jesus. That has produced the conversion of many of them in cells. But in addition to conversion, the former gang members need a job to rebuild their lives. Many of them have a criminal record or have been arrested and cannot find a job. The cells they attend help them by supporting them in various ways. But, as the number of conversions increases, it is becoming more difficult for cells to be able to help everyone.

In view of this, we must recognize that the church is not an entity that can generate jobs indefinitely. Those who generate jobs are businessmen. For the same reason, the church makes alliances with socially conscious businessmen who open the doors of opportunity so that these young people, once born again, can have a job. Only by building alliances can the church complete the social insertion of these marginalized young people. This principle can be used in different contexts and problems. The church must not withdraw in its four walls; rather, it must participate with others to do a more effective job of evangelizing and helping those in need.

Korean blog (Click here)

Portuguese blog:

Libertando Membros de Gangues Através do Ministério Celular

By Mario Vega

O principal problema em El Salvador são as gangues violentas. A Igreja Elim confia em que os membros das gangues podem ser salvos pelo evangelho de Jesus. Isso produziu a conversão de muitos deles nas células. Mas, além da conversão, os ex-membros das gangues precisam de um trabalho para reconstruir suas vidas. Muitos deles têm antecedentes criminais ou foram presos e não conseguem encontrar emprego. As células que eles frequentam ajudam, apoiando-os de várias maneiras. Mas, à medida que o número de conversões aumenta, torna-se cada vez mais difcil para as células poderem ajudar todos.

Em vista disso, devemos reconhecer que a igreja não é uma entidade que pode gerar empregos indefinidamente. Quem que gera emprego são os empresários. Pelo mesmo motivo, a igreja faz alianças com homens de negócios socialmente conscientes que abrem as portas da oportunidade para que esses jovens, uma vez nascidos de novo, possam ter um emprego. Somente ao construir alianças a igreja pode completar a inserção social desses jovens marginalizados. Este princpio pode ser usado em diferentes contextos e problemas. A igreja não deve se fechar nas quatro paredes; em vez disso, deve participar com os outros para fazer um trabalho mais eficaz de evangelizar e ajudar os necessitados.

Spanish blog:

La iglesia celular y su trabajo ciudadano

por Mario Vega

El principal problema en El Salvador es el de las pandillas violentas. La iglesia Elim tiene seguridad de que los miembros de pandillas pueden ser salvados por el evangelio de Jesús. Eso ha producido la conversión de muchos de ellos en las células. Pero, además de la conversión, los ex miembros de pandillas necesitan un trabajo para rehacer sus vidas. Muchos de ellos tienen antecedentes penales o han estado presos y no pueden encontrar un trabajo. Las células a las que asisten les ayudan apoyándoles de diversas maneras. Pero, en la medida que aumenta la cantidad de conversiones, cada vez es más difcil para las células el poder ayudar a todos.

Ante ello, hay que reconocer que la iglesia no es una entidad que pueda generar empleos de manera indefinida. Quienes generan empleos son los empresarios. Por la misma razón, la iglesia hace alianzas con empresarios con conciencia social que abren las puertas de oportunidad para que estos jóvenes, ya nacidos de nuevo, puedan tener un empleo. Solamente por la construcción de alianzas es que la iglesia puede completar la inserción social de estos jóvenes marginados. Este principio, puede ser utilizado en contextos y ante problemas diferentes. La iglesia no debe retraerse en sus cuatro paredes, debe tener una participación ciudadana que la haga ser más efectiva en su trabajo evangelizador e iluminar a la sociedad en todas las áreas.

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