Listening Brings Healing

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By Joel Comiskey, check out  coaching 

When someone shares transparently in the group about struggles, hurt, or doubt, it’s best for the group to listen. When someone is facing a crisis, it’s not the moment to say, “You just need to trust in the Lord. Don’t you know that all things work together for good to those who love God, to those who are called according to His purpose?” This advice, while 100 percent correct, will actually do more harm than good to a hurting, grieving person. Before becoming ready to hear advice, the person first must know that God’s people will help bear the burden. He or she is longing for a listening ear—not a quick response of an often-quoted scripture passage.

Healing takes place in the silence of skilled listening and love. God is the sensitive Healer, and He desires that His people listen to others. Listening is so powerful; it works wonders because it causes people to feel special, loved and cared for. When someone shares a huge need, we must allow God to flow in a very special way and manifest Himself. Just be quiet. Be silent before God, and allow Jesus to minister to that person’s needs.

After the burden is shared, there should be a moment of silent understanding. As group members empathize with the person, godly counsel will ensue: “Joan, I can relate to your fears and doubts brought on by your friend’s cancer. When my brother faced brain cancer, I felt those same fears. I wrestled for days, wondering why God would allow this disease to strike my family. But then God showed me . . .” The scales of past wounds will peel away, and the new creature in Christ will appear as the cell group ministers through empathetic listening.

It’s this shared understanding that is so important: not just one person is listening, but the entire group is involved. When a person is truly listened to, grace and love follows and blesses everyone involved.

The Life group leaders should advise the group to listen, rather than quickly responding with pat answers. The leader must demonstrate, however, what she wants others to do by her own actions. People won’t necessarily follow words, but they will follow actions. Preparing a healing community may take some time, but it’s worth the wait. Healing through listening is God’s powerful tool to heal a lost and hurting world.

Listening opens the door for encouragement. Small-group leaders bring healing by tuning their ears for the slightest reason to give praise. If there’s even a hint of excellence, a great small-group leader will spot it and acknowledge it. The enemy seeks to accuse each of us through lies that discourage. He might whisper to one group member, No one respects you. You don’t know the Bible well enough. You wouldn’t dare make that comment. The small-group leader is God’s agent to offer a word of encouragement that will bless the person abundantly and help them to speak up. Listening and encouragement are so essential for healing to take place.

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Portuguese blog:

O Ouvir Traz Cura

Por Joel Comiskey

Quando alguém compartilha transparentemente no grupo sobre lutas, feridas ou dúvidas, o melhor para o grupo é ouvir. Quando alguém está enfrentando uma crise, não é o momento para se dizer, “Você apenas deve confiar no Senhor. Você não sabe que todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, àqueles que são chamados de acordo com Seu propósito?” Esse conselho, apesar de cem por cento correto,  fará mais mal do que bem para uma pessoa machucada, em luto. Antes de ficar pronto para ouvir conselhos, a pessoa deve saber primeiramente que o povo de Deus a ajudará a suportar o fardo. Ele ou ela está desejosa por um ouvido ouvinte- não por uma resposta rápida ou uma passagem da escritura frequentemente citada. A cura se estabelece no silêncio do ouvir e do amor qualificados. Deus é o Curador sensvel, e Ele deseja que o seu povo ouça os outros. O ouvir é tão poderoso; ele faz maravilhas porque ele faz as pessoas se sentirem especiais, amadas e cuidadas. Quando alguém compartilha uma necessidade enorme, devemos permitir que Deus flua de uma maneira muito especial e Se manifeste. Apenas fique quieto. Seja silencioso diante de Deus, e permita que Jesus ministre as necessidades daquela pessoa.

Depois de o fardo ser compartilhado, deve haver um momento de entendimento silencioso. Conforme os membros do grupo se identificam com a pessoa, o advogado piedoso se sucederá: “Joan, eu posso me relacionar com seus medos e dúvidas trazidos pelo câncer de seu amigo. Quando meu irmão enfrentou câncer cerebral, eu senti esses mesmos medos. Eu lutei por dias, me perguntando por que Deus permitiria que essa doença atingisse minha famlia. Mas quando Deus me mostrou…” As escalas das feridas passadas desaparecerão, e a nova criatura de Cristo aparecerá conforme o grupo de célula ministra através do ouvir empático.

É esse entendimento compartilhado que é tão importante: não apenas uma pessoa está ouvindo, mas o grupo inteiro está envolvido. Quando uma pessoa é genuinamente ouvida, a graça e o amor seguem e abençoam todos os envolvidos.

Os lderes da célula devem aconselhar a ouvir, em vez de rapidamente responder com respostas e palmadinhas. O lder deve demonstrar, entretanto, o que a pessoa quer que os outros façam por as próprias ações dela. Preparar uma comunidade que cura pode levar algum tempo, mas vale à espera. Curar através do ouvir é a ferramenta poderosa de Deus para curar um mundo perdido e machucado.

O ouvir abre a porta para o encorajamento. Os lderes dos pequenos grupos trazem cura ajustando os seus ouvidos pela menor razão para louvar. Se houver até mesmo uma pitada de excelência, um grande lder de grupo pequeno irá detectá-lá e reconhecê-la. O inimigo busca acusar cada um de nós através de mentiras que desencorajam. Ele pode sussurrar para um membro do grupo, Ninguém te respeita. Você não conhece a Bblia bem o suficiente. Você não deveria ousar fazer aquele comentário. O lder do pequeno grupo é o agente de Deus para oferecer uma palavra de encorajamento que abençoará a pessoa abundantemente e a ajudará a falar mais alto. O ouvir e o encorajamento são tão essenciais para a cura tomar lugar.

Spanish blog:

El escuchar da la sanidad

Por Joel Comiskey

Cuando alguien comparte en la célula acerca de sus luchas, dolores, o dudas lo mejor que se puede hacer, es escuchar. Cuando alguien enfrenta una crisis, no es momento para decir, “Solo necesita confiar en el Señor. No sabe que Dios dispone todas las cosas para el bien de quienes lo aman, los que Él llamó de acuerdo con su propósito?” Este consejo, siendo 100 por ciento correcto, en realidad causa más daño que bien a una persona lastimada y afligida. Antes de estar listo para escuchar consejo, primero la persona debe saber que los Hermanos le ayudaran a llevar la carga. Esta persona tiene el anhelo de ser escuchada y no recibir una respuesta rápida o un pasaje de la escritura usado con frecuencia. En el amor y en el escuchar de manera activa es donde toma lugar la sanidad. Dios es el Sanador por excelencia, y su deseo es que sus hijos escuchen a otros. El escuchar es muy poderoso; hace maravillas al lograr que las personas se sientan bienvenidas, especiales y amadas. Cuando alguno comparte una necesidad grande, debemos permitir que Dios se manifieste y que trabaje en una manera muy especial. Guarda calma. Se prudente ante Dios, y permite que Jesús ministre la necesidad de la persona.

Después de que se ha compartido el problema, tiene que haber un momento de comprensión. Conforme los miembros de la célula se familiarizan con la persona, el consejo divino surgirá: “Joan, yo me identifico con los miedos y dudas que te causa el cáncer que padece tu amigo. Cuando mi hermano tuvo cáncer en el cerebro, yo también sent esos miedos. Luche por das, preguntándome porque Dios permita que esta enfermedad atacara a mi familia. Pero luego Dios me mostró…” Las escamas de las heridas pasadas se desprenderán, y la nueva criatura en Cristo aparecerá a medida de que la célula ministre a través de la escucha empática.

Es esta compresión compartida, la que es tan importante: no solo una persona escucha, sino que toda la célula está involucrada.  Cuando realmente se escucha a una persona, la gracia y el amor fluyen y bendicen a todas las personas involucradas.

Los lderes deben aconsejar a la célula a que escuchen, en lugar de apresurarse a dar respuestas rápidas y sencillas. Asimismo, el lder también debe demostrar con sus propias acciones, lo que quiere que hagan los demás. Las personas no necesariamente seguirán las palabras pero si seguirán las acciones. Preparar una comunidad de sanación puede tomar tiempo, pero la espera vale la pena. La sanidad a través del escuchar es la herramienta de Dios más poderosa para curar a un mundo perdido y herido.

Escuchar abre las puertas a animar: los lderes de las células pueden alcanzar la sanidad al ajustar su odo incluso para las más mnimas razones para agradecer. Si hay tan solo un indicio de excelencia, un gran lder lo notará y lo reconocerá. El enemigo nos acusa con mentiras con las cuales busca desanimarnos. El puede susurrar al odo un miembro de la célula, Nadie te respeta. No conoces la biblia lo suficiente. No te atreveras a hacer ese comentario. El lder de la célula es el agente de Dios para ofrecer palabras de ánimo que bendecirán a la persona abundantemente y la ayudará a expresarse. El escuchar y el animar son esenciales para que la sanidad se lleve a cabo.

2 thoughts on “Listening Brings Healing

  • Beautiful message, Joel, and right on. A pastor friend of mine visited from Indonesia and spoke in church this morning. He was there with his wife’s sister and her husband who I don’t believe I had seen in almost 30 years. Pastor Kong was speaking even though his wife sat down next to him and suddenly keeled over, collapsed in his lap and passed away just a month and a half ago in April. I think your advice to listen and let Jesus heal and comfort them was so spot on. And many times we just don’t know what to say. It helps us avoid feeling awkward around them. It gets rid of some of the strange uncomfortable feelings. Sometimes Bible verses help bring comfort but I think that happens more when people read them or quote them themselves while they are hurting rather than when other people throw pet verses at them.

    Even so, whatever mistakes are made by people who care, the fact that people care and come together in love brings healing and comfort. So, most clumsy mistakes people make that makes them feel like they have committed the world’s greatest blunder are often not as big or horrible as we feel they are when we make those mistakes. There’s room for forgiving ourselves just as there is room for forgiving others. The important thing is that people care.

    But I love your advice of simply listening.

    • Hey Dan, thanks for your comment. And amazing about Pastor Kong. Life is so short. I was recently in a group in which one person constantly tried to give advice, rather than listening. It highlighted what not to do. Listening does bring healing.

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