The Cell Movement: A Return to the Priesthood of All Believers

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Mario Vega, www.elim.org.sv

The church was born with a strong sense of community. Even in those initial house churches, the role of the minister was to train the saints for the work of the ministry. The churches grew and were strengthened as each member exercised his or her particular role and contributed to the edification of the body. All this changed as the church turned to the Old Testament priesthood and restored the separation between the clergy and the laity. Christian ministers became the new anointed ones who dealt with the sacred matters while the common people became passive consumers of religious services.

The scenario changed at different times in history with the Waldenses, the Reformation, the Anabaptists, the Puritans, the Moravians and the Methodists. The history of the church was a pendulous movement between the passivity of the believers and their putting into action the work of the ministry. The pendulum swung between the monopoly of a few professionals in charge of the work of the ministry or of the massive participation of believers sharing the good news.

Many consider the modern cell movement beginning with Pastor David Cho as the return of the Christian masses to the exercise of the ministry through meetings in the houses. Since then, the movement has spread all over the planet and has reached its greatest biblical and theological development. This time it is not about a local and temporary phenomenon, but a world movement, which has been around more than half a century now. Instead of showing signs of decay, it appears stronger each day, both in its foundations and expansion. The cell work is the return of the church to the New Testament model, that is, to the way Jesus created it. Again, it’s now time for all believers to take an active part in the proclamation of the gospel and in the mutual edification. That’s what cells are all about.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

O Movimento Celular: Um Retorno ao Sacerdócio de Todos os Crentes

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

A igreja nasceu com um forte senso de comunidade. Mesmo naquelas primeiras igrejas domésticas, o papel do ministro era treinar os santos para a obra do ministério. As igrejas cresceram e se fortaleceram à medida que cada membro exercia seu papel particular e contribua para a edificação do Corpo. Tudo isso mudou quando a Igreja voltou para o sacerdócio do Antigo Testamento e restaurou a separação entre o clero e os leigos. Os ministros cristãos se tornaram os novos ungidos que lidavam com os assuntos sagrados, enquanto as pessoas comuns se tornavam consumidores passivos de serviços religiosos.

O cenário mudou em tempos diferentes da história com os Valdenses, a Reforma, os Anabatistas, os Puritanos, os Moravianos e os Metodistas. A história da Igreja era um movimento que pendia entre a passividade dos crentes e sua colocação em ação no trabalho do ministério. O pêndulo balançou entre o monopólio de alguns profissionais encarregados da obra do ministério ou da participação maciça de crentes compartilhando as boas novas.

Muitos consideram que o movimento celular moderno começou com o pastor David Cho: o retorno das massas cristãs ao exerccio do ministério através de reuniões nas casas. Desde então, o movimento se espalhou por todo o planeta e atingiu seu maior desenvolvimento bblico e teológico. Desta vez, não se trata de um fenômeno local e temporário, mas de um movimento mundial, que já passou por mais de meio século. Em vez de mostrar sinais de decadência, parece mais forte a cada dia, tanto em seus fundamentos quanto em sua expansão. O trabalho celular é o retorno da Igreja ao modelo do Novo Testamento, isto é, a forma como Jesus a criou. Mais uma vez, agora é hora de todos os crentes participarem ativamente da proclamação do evangelho e da edificação mútua. É disso que se tratam as células.

Spanish blog:

Entre el ministerio del clero y el sacerdocio universal de los creyentes

por Mario Vega, www.elim.org.sv

La iglesia nació con un fuerte sentido de comunidad. El papel de los ministros del evangelio era el de entrenar a los santos para que la obra del ministerio. Las iglesias crecan y se fortalecan en la medida que cada miembro ejerca su papel particular y contribua a la edificación del cuerpo. Todo esto cambió cuando la iglesia se volvió hacia el sacerdocio del Antiguo Testamento y restableció la separación entre el clero y los laicos. Los ministros cristianos se convirtieron en los nuevos ungidos que se ocuparon de los asuntos sagrados en tanto que el pueblo común se volvió consumidor pasivo de servicios religiosos.

El panorama cambió en diferentes momentos de la historia con los Valdenses, la Reforma, los Anabautistas, los Puritanos, los Moravos y los Metodistas. La historia de la iglesia fue un movimiento pendular entre la pasividad de los creyentes y su puesta en acción de la obra del ministerio. Siempre se trató del monopolio de unos pocos profesionales encargados de la obra del ministerio o de la participación masiva de los creyentes compartiendo las buenas nuevas.

A partir del pastor David Cho, se considera que dio inicio el movimiento celular moderno: el regreso de las masas cristianas al ejercicio del ministerio a través de las reuniones en las casas. Desde entonces, el movimiento se ha extendido por todo el planeta y ha alcanzado su mayor desarrollo bblico y teológico. Esta vez no se trata de un fenómeno local y temporal sino de un movimiento mundial y que lleva, al presente, más de medio siglo. En lugar de mostrar signos de decaimiento, se muestra cada vez más fuerte en sus fundamentos y en su expansión. El trabajo celular es el regreso de la iglesia al modelo del Nuevo Testamento, es decir, a la manera cómo Jesús la creó. De nuevo, es la hora en que todos los creyentes toman parte activa en el anuncio del evangelio y en la edificación mutua. De eso se tratan las células.

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