I Have Been Blessed

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Pastor Bill Mellinger, Crestline First Baptist;  www.crestlinefbc.com

It is hard to believe that nine years ago this month, we hired Joel Comiskey as a consultant for our church. I had been called to be pastor of Crestline First Baptist a year earlier. The church had faced some challenging times and some critical surveys showed a fair amount of unhealthiness in the church. The Natural Church Development survey clearly showed a lack of love for one another. In fact, every one of the nine traits of NCD had a seriously low score for the church.

Prior to hiring Joel, God gave me a vision for our church to become a relational church that is sold out for Jesus Christ. Soon after, I read Scott Boren’s book, “The Relational Way.” It is a great book about cell ministry that made the emphasis that the right way to do ministry is the relational way. The timing of reading this book and consulting with Joel confirmed our vision for First Baptist.

I have lost track of how many books I have read about cell ministry and the value of small groups. Joel has a list of suggested reading on his website. I have been blessed to participate in a pastor’s group that meets at Joel’s house. We have regularly dissected books from that list. Not only have I met some incredible authors through their writings, but I have also been privileged to attend some excellent conferences with Joel Comiskey, Mario Vega, Ralph Neighbour, Randall Neighbour, Scott Boren, Bill Beckham, and several others.

Crestline First Baptist is a very different church from the one that began the journey into cell ministry nine years ago. Today, people regularly meet in homes to be the living body of Christ, applying God’s word and using the gifts of the Spirit to minister to one another and our community. We have even developed a benevolent ministry that caringly offers guidance, support and training for those who desire to move toward being self-sufficient.

One of my favorite verses is Proverbs 27:17. “As iron sharpens iron, so one person sharpens another.” The pastors in my small group know that I have faced some significant challenges at First Baptist. I even wrote a doctoral thesis on spiritual warfare because of my experience here. They have been a great support system along with the coaching, reading and conferences that I have attended. I have been blessed by allowing others to sharpen me. I thank God that I have not had to walk this journey alone. I pray that you are not trying to serve the Lord without the support and growth gained through books, blogs, networking with churches and pastors.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Eu Tenho Sido Abençoado

Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

É difcil acreditar que, nove anos atrás, contratamos Joel Comiskey como consultor para a nossa igreja. Eu tinha sido chamado para ser pastor da Primeira Igreja Batista de Crestline um ano antes. A igreja enfrentou alguns tempos desafiadores e algumas pesquisas crticas mostraram uma grande falta de saúde na igreja. A pesquisa do Desenvolvimento Natural da Igreja mostrou claramente a falta de amor de uns pelos outros. Na verdade, cada um dos nove traços da DNI teve uma pontuação seriamente baixa para a igreja.

Antes de contratar Joel, Deus me deu uma visão para a nossa igreja se tornar uma igreja relacional totalmente entregue para Jesus Cristo. Logo depois, eu li o livro de Scott Boren “The Relational Way” (“O Caminho Relacional”, em tradução livre). É um ótimo livro sobre o ministério celular que enfatizou que a maneira correta de fazer o ministério é o caminho relacional. A leitura deste livro e a consulta com Joel confirmaram nossa visão para a Primeira Igreja Batista.

Eu perdi o controle de quantos livros eu li sobre o ministério celular e sobre o valor dos pequenos grupos. Joel tem uma lista de leitura sugerida em seu site. Fui abençoado por participar de um grupo de pastores que se reúne na casa de Joel. Nós dissecamos regularmente livros dessa lista. Não só conheci alguns autores incrveis através dessas leituras, mas também tive o privilégio de participar de excelentes conferências com Joel Comiskey, Mario Vega, Ralph Neighbour, Randall Neighbour, Scott Boren, Bill Beckham e vários outros.

A Primeira Igreja Batista de Crestline é uma igreja muito diferente da que começou a jornada no ministério celular há nove anos. Hoje, as pessoas se reúnem regularmente nas casas para serem o Corpo vivo de Cristo, aplicando a Palavra de Deus e usando os dons do Esprito para ministrarem uns aos outros e nossa comunidade. Nós até desenvolvemos um ministério benevolente que oferece orientação, apoio e treinamento para quem deseja avançar para ser autossuficiente.

Um dos meus versos favoritos é Provérbios 27:17. “Como o ferro afia o ferro, uma pessoa afia a outra”. Os pastores do meu pequeno grupo sabem que enfrentei alguns desafios significativos na Primeira Batista. Até escrevi uma tese de doutorado sobre guerra espiritual por causa da minha experiência aqui. Eles foram um ótimo sistema de apoio, juntamente com o treinamento, a leitura e as conferências às quais assisti. Fui abençoado por permitir que os outros me afiassem. Agradeço a Deus por não ter precisado fazer esta jornada sozinho. Eu oro para que você não esteja tentando servir o Senhor sem o apoio e o crescimento obtidos através de livros, blogs e redes com igrejas e pastores.

Spanish blog:

He sido bendecido

Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

Es difcil creer que en este mes, hace nueve años, contratamos a Joel Comiskey como consultor para nuestra iglesia. Un año antes, yo haba sido llamado a ser pastor de Crestline First Baptist. La iglesia haba enfrentado tiempos difciles y algunas crticas encuestas mostraron una buena cantidad de deterioro en la iglesia. La encuesta de  El Desarrollo Natural de la Iglesia (NCD, por sus siglas en inglés) mostró claramente una falta de amor por los demás. De hecho, cada uno de los nueve rasgos de la encuesta de NCD tena una puntuación seriamente baja para la iglesia.

Antes de contratar a Joel, Dios me dio una visión para que nuestra iglesia se convirtiera en una iglesia relacional, que se reserva para Jesucristo. Poco después, le el libro de Scott Boren, “The Relational Way”. Es un gran libro sobre el ministerio celular que hace énfasis en que la manera correcta de hacer ministerio, es la manera relacional. La sincronización en leer este libro y en consultar con Joel confirmó nuestra visión para First Baptist.

Perd la cuenta de cuántos libros he ledo acerca del ministerio celular y el valor de las células. Joel tiene una lista de lecturas sugeridas en su sitio web, en la que regularmente examinados los libros. He sido bendecido al poder participar en un grupo de pastores que se reúnen en casa de Joel. No sólo he conocido a algunos autores increbles a través de sus escritos, sino que también he tenido el privilegio de asistir a excelentes conferencias con Joel Comiskey, Mario Vega, Ralph Neighbour, Randall Neighbour, Scott Boren, Bill Beckham y muchos más.

Crestline First Baptist es una iglesia muy diferente a la que inició el viaje al ministerio celular hace nueve años. Hoy en da, las personas a menudo se reúnen en los hogares para ser el cuerpo vivo de Cristo, aplicando la palabra de Dios y usando los dones del Espritu para ministrarse unos a otros y a nuestra comunidad. Incluso hemos desarrollado un benevolente ministerio que cariñosamente ofrece orientación, apoyo y capacitación para aquellos que desean avanzar hacia la autosuficiencia.

Uno de mis versculos favoritos es Proverbios 27:17 (NVI). “El hierro se afila con el hierro, y el hombre en el trato con el hombre”. Los pastores de mi red de trabajo saben que he enfrentado algunos desafos significativos en First Baptist; incluso escrib una tesis doctoral acerca de la guerra espiritual debido a mi experiencia en la iglesia. Todo esto ha sido un gran sitema de apoyo, junto con las capacitaciones, la lectura y las conferencias a las que he asistido. He sido bendecido al permitir que otros me afilaran. Agradezco a Dios que no he tenido que caminar este viaje solo, oro para que no estén tratando de servir al Señor sin el apoyo y el crecimiento que se obtiene a través de libros, blogs, redes con iglesias y pastores.

1 thought on “I Have Been Blessed

  • Great bloging. As a leader you gotta keep growing otherwise your circumstances might catch up with you and overtake you. With such a flotilla of great cell teachers out there it reminds us that none of us have the total picture, full understanding or have ‘made it’ in ministry. I have followed Joel Comiskey for nearly two decades and have seen him grow and develop from humble beginnings (PhD) to what he has been able to raise up alongside with his co-conspirators in the JCG flotilla. I have been very blessed cos these leaders I have been following have not just stopped, but have kept on getting better (and shared the fruits of their labour with everyone else). Awesome!

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