Friendship As Lifestyle Takes Persistence

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Pastor Bill Mellinger, Crestline First Baptist; www.crestlinefbc.com

I have a friend who is on and off the streets and has been in and out of prison consistently for the nine years that I have known him. He has made bad choices with women, alcohol, money, and his temper. Sadly, he went to prison more than once because of the lies of another. We have had conversations about Jesus, his anger and alcohol issues, his artwork, dreams he has for a bicycle business, and his desire to make something of his life.

We have maintained our friendship through meetings in jail, extended stays on the church property or in the building, and even when I had to shut him up when he was angry or too drunk to reason properly. Two weeks ago, he showed up on the church property with an old recreational vehicle that had not been licensed in ten years. It is his new home on wheels. Of course, he did not have the money to get it licensed. Yes. He is a friend, so we helped him with the registration. I have seen growth in him. In fact, he moved his RV to a local business where another friend has asked him to do security. Together we are trying to stand with this man as he addresses his demons.

What does this have to do with cell ministry? Joel Comiskey reminded us this week, “Cell ministry is a lifestyle. This demands persistent determination. The journey might start because of the great examples of growing worldwide cell church but it will only continue due to heartfelt convictions based on the biblical foundations.”

My relationship with my friend is a reflection of my heartfelt conviction that Jesus has called me into a personal relationship with Him and with the people around me. I stay the course with cell ministry and my friend, even when it is tough and costs me personal sacrifices. I believe in our calling to make disciples and sometimes it takes a long time to become a mature disciple of Christ.

Cell ministry is not a fad for me. I would love to have explosive growth like some of the churches we read about. However, God has not called us to explosive growth; He has called us to be faithful. God wants us to love one another, disciple one another, use our spiritual gifts to build up one another,and together to share the love of Jesus with our world. What we do to minister to one another through our Life groups (cells) is a commitment to friendship that is not about a program or numbers. It is all about caring for someone like my friend and praying that one day we will see God fully living in the people we love.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Amizade Como Um Estilo de Vida Exige Persistência

Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

Eu tenho um amigo que entra e sai das ruas e entra e sai da prisão de forma consistente durante os nove anos que eu o conheço. Ele fez escolhas ruins com mulheres, álcool, dinheiro e com seu temperamento. Infelizmente, ele foi para a prisão mais de uma vez por causa de mentiras de outra pessoa. Tivemos conversas sobre Jesus, sua raiva e problemas de álcool, sua arte, sobre os sonhos que ele tem para um negócio de bicicletas e seu desejo de fazer algo de sua vida.

Mantivemos nossa amizade através de reuniões na prisão, estadias prolongadas na propriedade da igreja ou no prédio, e até mesmo quando eu tive que calá-lo quando ele estava com raiva ou muito bêbado para raciocinar corretamente. Duas semanas atrás, ele apareceu na propriedade da igreja com um veículo recreativo antigo que não havia sido licenciado em dez anos. É a sua nova casa sobre rodas. Claro, ele não tinha o dinheiro para torná-lo licenciado. Sim. Ele é um amigo, então nós o ajudamos com o registro. Tenho visto crescimento nele. Na verdade, ele mudou seu trailer para um negócio local onde outro amigo pediu que ele fizesse a segurança. Juntos, estamos tentando permanecer com esse homem enquanto ele lida com seus demônios.

O que isso tem a ver com o ministério celular? Joel Comiskey nos lembrou esta semana: “O ministério celular é um estilo de vida. Isso exige determinação persistente. A jornada pode começar devido aos ótimos exemplos de crescentes igrejas em células ao redor do mundo, mas só irá continuar devido a convicções sinceras baseadas nas bases bíblicas”.

Meu relacionamento com meu amigo é um reflexo da minha sincera convicção de que Jesus me chamou para um relacionamento pessoal com ele e com as pessoas que me rodeavam. Eu permaneço em curso com o ministério celular e com meu amigo, mesmo quando é difícil e isso me custa sacrifícios pessoais. Eu acredito em nosso chamado para fazer discípulos e às vezes leva tempo para se tornar um discípulo maduro de Cristo.

O ministério da célula não é uma moda para mim. Eu adoraria ter um crescimento explosivo como algumas das igrejas que lemos. No entanto, Deus não nos chamou para um crescimento explosivo; Ele nos chamou para sermos fiéis. Deus quer que nos amemos uns aos outros, que discipulemos uns aos outros, que usemos nossos dons espirituais para construir uns aos outros e que, juntos, possamos compartilhar o amor de Jesus com o nosso mundo. O que fazemos para ministrar um ao outro através dos nossos grupos Vida (células) é um compromisso com a amizade que não está relacionado a um programa ou números. É tudo sobre cuidar de alguém como meu amigo e orar para que um dia vejamos Deus vivendo plenamente nas pessoas que amamos.

Spanish blog:

La amistad como estilo de vida necesita de persistencia

Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

Tengo un amigo que deambula por las calles y ha estado dentro y fuera de la cárcel constantemente, durante los nueve años que tengo de conocerlo. Él ha tomado malas decisiones con mujeres, el alcohol, dinero y con su temperamento. Lamentablemente, fue a prisión más de una vez debido a las mentiras de otro. Hemos tenido conversaciones acerca de Jesús, sus problemas de ira y alcohol, sus obras de arte, los sueños que tiene para un negocio de bicicletas y su deseo de hacer algo de su vida.

Hemos mantenido nuestra amistad a través de reuniones en la cárcel, estancias prolongadas en la propiedad de la iglesia o en el edificio, e incluso cuando tuve que callarlo cuando estaba enojado o demasiado borracho para razonar adecuadamente. Hace dos semanas, se presentó en la propiedad de la iglesia con un viejo vehículo recreativo, que no había sido registrado en diez años. Claro que no tenía el dinero para obtener la licencia y por supuesto siendo el un amigo, le ayudamos con el registro. Esta es su nueva casa sobre ruedas. He visto crecimiento en él, de hecho, trasladó su RV a un negocio local, donde otro amigo le pidió que trabajará en el área de seguridad. Juntos, tratamos de apoyar a este hombre, mientras el enfrenta a sus demonios.

¿Qué tiene esto que ver con el ministerio celular? Joel Comiskey nos recordó esta semana: “El ministerio celular es un estilo de vida. Esto exige una determinación persistente. El viaje podría comenzar con la ayuda de los grandes ejemplos de la creciente iglesia celular mundial, pero sólo continuará gracias a las convicciones de corazón, basados en los fundamentos bíblicos “.

Mi relación con mi amigo es un reflejo de mi sincera convicción de que Jesús me ha llamado a una relación personal con Él y con la gente que me rodea. Me quedo con el curso del ministerio celular y con mi amigo, incluso cuando es difícil y me tome sacrificios personales. Creo en nuestro llamamiento a hacer discípulos y a veces toma mucho tiempo convertirse en un discípulo maduro en Cristo.

El ministerio celular no es una moda para mí. Me encantaría tener un crecimiento explosivo como algunas de las iglesias de la que leemos. Sin embargo, Dios no nos ha llamado al crecimiento explosivo; nos ha llamado a ser fieles. Dios quiere que nos amemos unos a otros, que nos discípulemos unos a otros, que usemos nuestros dones espirituales para edificarnos unos a otros, y que juntos compartamos el amor de Jesús con nuestro mundo. Lo que hacemos para ministrar unos a otros a través de nuestros grupos de Vida (células) es un compromiso con la amistad, que no se trata de un programa o números. Se trata de cuidar a alguien como mi amigo y orar para que un día veamos a Dios viviendo plenamente en la gente que amamos.

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