God is Calling His Church to be Hospitable

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By Joel Comiskey, check out  coaching 

I admire hospitable people. I’m referring to those who are always willing to open their homes and sacrifice for others. That’s what I want to be like. Why? Because that’s what God is like. God loves people  and is in constant community with the other members of the Trinity. He calls the church His family and promotes love above all other characteristics. In fact, he said that by our love the world would know that we are his disciples.

Hospitality is hard. My wife and I have been leading Life groups for the last 20 years. Most of that time, we’ve not only led the group but hosted it in our home. I think it’s better to have a permanent host, but that has not been our experience. It’s difficult when people leave late and clean-up awaits. It’s hard  when thinking about the many tasks on my plate to be hospitable. Yet, my prayer is that the Trinity would make me more like him.

I remember when we first planted the church in Moreno Valley, CA, using our house as the launching pad. I struggled with the constant barrage of people in our home and the resulting messiness. I found it hard to practice hospitality and was on my knees a lot, asking God for patience and grace to deal with certain people.  God continually had to remind me that my home and possessions are not my own. They belong to Him, and He wants to use them to bless others.

In today’s society, hospitality is becoming a lost art. People are often possessed by their possessions, insist on their personal time, and open their homes less and less.

In New Testament times, hospitality portrayed the message of God’s love through the new family of God. Because the early church met in homes, hospitality was a natural and necessary practice. It helped to foster family-like ties among believers and provided a setting in which to shape and to reinforce a new identity.

Paul encourages the church in Rome to practice hospitality (Romans 12:13), the writer of Hebrews reminds believers not to neglect hospitality (Hebrews 13:1-3), and Peter challenges the community to offer hospitality ungrudgingly (1 Peter 4:9). Hospitality, in each of these passages, is a concrete expression of love for the household of God and beyond to strangers, just as we see in the Old Testament.

Such hospitality was not only practical, but was seen as actually participating in the gospel ministry. John the apostle says, “You are faithful in what you are doing for the brothers, even though they are strangers to you. . . . It was for the sake of the Name that they went out, receiving no help from the pagans. We ought therefore to show hospitality to such men so that we may work together for the truth” (3 John 1:5-8).

God is calling us, his church, to open our hearts and homes to others. Let’s be hospitable, like the Trinity.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Deus Está Chamando Sua Igreja Para Ser Hospitaleira

por Joel Comiskey

Admiro pessoas hospitaleiras. Estou me referindo àquelas que sempre estão dispostas a abrir suas casas e se sacrificar pelos outros. É assim que eu quero ser. Por quê? Porque é assim que é Deus. Deus ama as pessoas e está em constante comunidade com os outros membros da Trindade. Ele chama a igreja de Sua família e promove o amor acima de todas as outras características. Na verdade, Ele disse que, pelo nosso amor, o mundo saberia que somos seus discípulos.

A hospitalidade é difícil. Minha esposa e eu lideramos grupos de vida nos últimos 20 anos. Na maioria das vezes, nós não apenas lideramos o grupo, mas hospedamos em nossa casa. Penso que é melhor ter um anfitrião permanente, mas essa não foi nossa experiência. É difícil quando as pessoas vão embora tarde e espera-se a limpeza. É difícil quando penso em muitas tarefas para ser hospitaleiro. No entanto, minha oração é que a Trindade me faça mais como Ele.

Lembro-me quando plantamos a igreja em Moreno Valley, CA, usando nossa casa como plataforma de lançamento. Eu lutei com a constante barragem de pessoas em nossa casa e a bagunça resultante. Eu achei difícil praticar hospitalidade e estava sempre de joelhos, pedindo a Deus paciência e graça para lidar com certas pessoas. Deus continuamente teve que me lembrar que minha casa e pertences não são meus. Eles pertencem a Ele, e Ele quer usá-los para abençoar os outros.

Na sociedade de hoje, a hospitalidade está se tornando uma arte perdida. As pessoas são muitas vezes possuídas por suas posses, insistem em seu tempo pessoal e abrem suas casas cada vez menos.

Nos tempos do Novo Testamento, a hospitalidade retratou a mensagem do amor de Deus através de Sua nova família. Porque a Igreja Primitiva se encontrava em casas, a hospitalidade era uma prática natural e necessária. Isso ajudou a promover laços familiares entre os crentes e proporcionou um cenário para moldar e reforçar uma nova identidade.

Paulo encoraja a igreja em Roma a praticar a hospitalidade (Romanos 12:13), o escritor de Hebreus lembra aos fiéis que não negligenciem a hospitalidade (Hebreus 13: 1-3) e Pedro desafia a comunidade a oferecer hospitalidade sem arrependimento (1 Pedro 4: 9 ). A hospitalidade, em cada uma dessas passagens, é uma expressão concreta de amor para a família de Deus e além de estranhos, tal como vemos no Antigo Testamento.

Essa hospitalidade não era apenas prática, mas era vista como realmente participar do ministério evangélico. João, o apóstolo, diz: “Amado, procedes fielmente em tudo o que fazes para com os irmãos, e para com os estranhos, Que em presença da igreja testificaram do teu amor; aos quais, se conduzires como é digno para com Deus, bem farás; Porque pelo seu Nome saíram, nada tomando dos gentios.

Portanto, aos tais devemos receber, para que sejamos cooperadores da verdade.” (3 João 1:5-8)

Deus está nos chamando, sua Igreja, para abrir nossos corações e casas para os outros. Vamos ser hospitaleiros, como a Trindade.

Spanish blog:

Dios está llamando a su iglesia a ser hospitalaria

Por Joel Comiskey

Admiro a la gente hospitalaria. Me refiero a aquellos que siempre están dispuestos a abrir sus hogares y sacrificarse por los demás; así es como quiero ser. ¿Por qué? Porque así es Dios. Dios ama a las personas y está en comunidad constante con los otros miembros de la Trinidad. Él llama a la iglesia su familia y promueve el amor por encima de todas las demás características. De hecho, dijo que por nuestro amor el mundo sabría que somos sus discípulos.

Ser hospitalarios es difícil, mi esposa y yo hemos estado dirigiendo grupos celulares durante los últimos 20 años. La mayor parte de ese tiempo, no solo hemos liderado el grupo sino que lo hemos alojado en nuestro hogar; creo que es mejor tener un anfitrión permanente, pero esa no ha sido nuestra experiencia. Es difícil cuando la gente sale tarde y la limpieza espera. Es difícil cuando pienso en las muchas tareas que tengo al ser hospitalario, sin embargo, mi oración es que la Trinidad me hará más como él.

Recuerdo cuando plantamos la iglesia en Moreno Valley, California, usando nuestra casa como la plataforma de lanzamiento. Luché con el aluvión constante de personas en nuestra casa y el desorden resultante. Me resultó difícil practicar la hospitalidad y estaba de rodillas, pidiéndole a Dios paciencia y gracia para tratar con ciertas personas. Dios continuamente tuvo que recordarme que mi hogar y posesiones no son mías, le pertenecen a Él, y Él quiere usarlas para bendecir a otros.

En la sociedad actual, la hospitalidad se está convirtiendo en un arte perdido. Las personas a menudo están poseídas por sus posesiones, insisten en su tiempo personal y abren sus hogares cada vez menos.

En los tiempos del Nuevo Testamento, la hospitalidad representaba el mensaje del amor de Dios a través de la nueva familia de Dios. Debido a que la iglesia primitiva se reunía en los hogares, la hospitalidad era una práctica natural y necesaria. La hospitalidad ayudó a fomentar lazos familiares entre los creyentes y proporcionó un entorno en el que moldeaba y reforzaba una nueva identidad.

Pablo alienta a la iglesia en Roma a practicar la hospitalidad (Romanos 12:13), el escritor de Hebreos les recuerda a los creyentes que no descuiden la hospitalidad (Hebreos 13: 1-3), y Pedro desafía a la comunidad a ofrecer hospitalidad a manos abiertas (1 Pedro 4: 9) La hospitalidad, en cada uno de estos pasajes, es una expresión concreta de amor por la familia de Dios y aún más por los extraños, tal como lo vemos en el Antiguo Testamento.

Tal hospitalidad no solo era práctica, sino que se la veía como una participación en el ministerio del evangelio. El apóstol Juan dice: “Te comportas fielmente en todo lo que haces por los hermanos, aunque no los conozcas.”. . . . Ellos salieron por causa del Nombre, sin nunca recibir nada de los paganos. Por lo tanto, debemos brindarles hospitalidad, y así colaborar con ellos en la verdad.” (3 Juan 1: 5-8).

Dios nos esta llamando, a su iglesia, para abrir nuestros corazones y hogares a otros. Seamos hospitalarios, como la Trinidad.

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