Power to Persist in Life and Ministry

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By Joel Comiskey, check out  coaching 

I spoke last week at the Elim children’s cell leader conference in San Salvador, El Salvador. 1300 children’s cell leaders packed the local theater. Most of them were youth, converted in a children’s cell, and now leading a children’s cell. One of them was Jenny. I had written her story in my book, Children in Cell Ministry, but I met her for the first time at the conference.

Jenny was sent to open a children’s cell in a very poor house in the center of San Salvador. An older lady and her eight-year-old grandson, Leonel, lived in a small, messy house. The neighborhood children packed the house to overflowing each week. Jenny recalls the messiness of the home and lack of space as the children crammed in each corner to hear God’s Word, memorize Scripture, worship God, and pray together. Leonel’s rooster would often peck at Jenny as she gave the lesson. Despite the difficulties, Jenny pressed on for the sake of the children.

Jenny noted that Leonel was very depressed and sometimes spoke about not wanting to live anymore. Jenny asked if something was wrong, but Leonel always avoided talking about his problems. Over time, and after talking to the grandmother, Jenny pieced together Leonel’s history. Leonel’s mother was impregnated at the age of thirteen by a gang member and turned Leonel over to the grandmother. Leonel’s father had to flee the country, and Leonel never heard from him. He had only seen a photo of him. To survive, Leonel and his grandmother tried selling roasted bananas on the city streets.

The good news was that Leonel received Jesus in the children’s cell and began the process of discipleship week after week. He memorized the verses and faithfully attended each meeting. Leonel’s mood changed dramatically, although he would sometimes become discouraged because of his living conditions. Many of the neighbors around Leonel were gang members, and Jenny knew he was vulnerable. She gave Leonel special attention, praying fervently that he would stay strong. She asked him to help her in the cell, which made him feel important
and needed.

Leonel did make it through those difficult times. He’s now seventeen and testifies of God’s grace in his life. “Before I didn’t care about even living, but now I have a new purpose in life,” Leonel says. “Jesus is my priority now, and he’s helped me to avoid the mistakes of those around me.” Leonel now attends an Elim youth cell as well as the weekly celebration services. He is currently finishing high school and his dream is to study mechanical engineering in college. He’s polite, respectful, and a trophy of God’s grace—someone who was rescued by an Elim cell group in the dark, broken city of San Salvador.

Whether you’re a pastor, cell leader, or member, the power to persist in ministry—like Jenny—is the result of spending daily time with Jesus Christ. Having a consist daily devotions and then praying without ceasing is the formula for successful life and ministry.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Poder para Persistir na Vida e no Ministério

por Joel Comiskey

Eu falei na semana passada na conferência de líderes de células infantis de Elim em San Salvador, El Salvador. 1300 líderes de células infantis encheram o teatro local. A maioria deles era jovem, convertidos em uma célula infantil e agora lideram uma célula infantil. Um deles era Jenny. Eu escrevi sua história em meu livro, Children in Cell Ministry, mas a encontrei pessoalmente pela primeira vez na conferência.

Jenny foi enviada para abrir uma célula de crianças em uma casa muito pobre no centro de San Salvador. Uma senhora idosa e seu neto de oito anos, Leonel, moravam em uma casa pequena e bagunçada. As crianças do bairro enchiam a casa a ponto de transbordar a cada semana. Jenny lembra a bagunça do lar e a falta de espaço quando as crianças se abarrotavam em cada canto para ouvir a Palavra de Deus, memorizar as Escrituras, adorar a Deus e orar juntos. Leonel tinha um galo que frequentemente picava a Jenny enquanto ela dava a lição. Apesar das dificuldades, Jenny seguiu em frente para o bem das crianças.

Jenny observou que Leonel estava muito deprimido e às vezes falava sobre não querer viver mais. Jenny perguntou se algo estava errado, mas Leonel sempre evitava falar sobre seus problemas. Ao longo do tempo, e depois de conversar com a avó, Jenny juntou a história de Leonel. A mãe de Leonel ficou grávida aos 13 anos de um membro da gangue e entregou Leonel para a avó. O pai de Leonel teve que fugir do país, e Leonel nunca ouviu falar dele. Ele só tinha visto uma foto dele. Para sobreviver, Leonel e sua avó tentaram vender bananas assadas nas ruas da cidade.

A boa notícia foi que Leonel recebeu Jesus na célula das crianças e começou o processo de discipulado semana após semana. Ele memorizou os versículos e frequentou fielmente cada reunião. O humor de Leonel mudou drasticamente, embora às vezes ele se desanimasse por causa de suas condições de vida. Muitos dos vizinhos de Leonel eram membros de gangue, e Jenny sabia que ele era vulnerável. Ela deu uma atenção especial a Leonel, orando fervorosamente para que ele ficasse forte. Ela pediu que ele a ajudasse na célula, o que o fazia sentir-se importante
e necessário.

Leonel conseguiu sobreviver esses tempos difíceis. Hoje ele tem dezessete anos e testemunha a graça de Deus em sua vida. “Antes que eu não me importava nem em viver, mas agora eu tenho um novo propósito na vida”, diz Leonel. “Jesus é minha prioridade agora, e ele me ajudou a evitar os erros daqueles que me rodeiam”. Leonel agora participa de uma célula jovem em Elim, bem como dos cultos de celebração semanal. Atualmente está terminando o ensino médio e seu sonho é estudar engenharia mecânica na faculdade. Ele é educado, respeitoso e um troféu da graça de Deus – alguém que foi resgatado por uma célula da Igreja Elim na cidade escura e quebrada de San Salvador.

Se você é pastor, líder de célula ou membro, o poder de persistir no ministério como Jenny fez é o resultado de passar o tempo diário com Jesus Cristo. Ter uma devoção diária consistente e depois orar sem cessar é a fórmula para ter vida e ministério bem sucedidos.

Spanish blog:

Poder para persistir en la vida y el ministerio

Por Joel Comiskey

La semana pasada hablé en la conferencia de líderes de células infantiles de Elim en San Salvador, El Salvador. 1300 líderes de células infantiles llenaron el teatro local. La mayoría de ellos eran jóvenes, que se convirtieron en una célula para niños y ahora dirigen una de ellas. Una de estas líderes era Jenny, había escrito su historia en mi libro, Children in Cell Ministry, pero la conocí por primera vez en la conferencia.

Elim a menudo se orienta a las áreas de la ciudad plagadas de crimen con la esperanza de rescatar a los niños antes de que sean reclutados por pandillas. Jenny, por ejemplo, fue enviada para comenzar una célula infantil en una casa muy pobre en el centro de San Salvador. Una señora mayor y su nieto de ocho años de edad, Leonel, vivían en una casa pequeña y desordenada. Los niños del barrio llenaban la casa a rebosar cada semana. Jenny recuerda el desorden de la casa y la falta de espacio ya que los niños se ubicaban como les fuera posible en cada esquina para escuchar la Palabra de Dios, memorizar las Escrituras, adorar a Dios y orar juntos. El gallo de Leonel a menudo picoteaba a Jenny mientras ella daba la lección. A pesar de las dificultades, Jenny siguió adelante por el bien de los niños.

Jenny notó que Leonel estaba muy deprimido y a veces habló de no querer vivir más. Jenny le preguntó si algo andaba mal, pero Leonel siempre evitaba hablar de sus problemas. Con el tiempo, y después de hablar con la abuela, Jenny descifró la historia de Leonel. La madre de Leonel se embarazó a la edad de trece años por un miembro de la pandilla y entregó a Leonel a su abuela. El padre de Leonel tuvo que huir del país, y Leonel nunca supo de él. Sólo había visto una foto de él. Para sobrevivir, Leonel y su abuela intentaban vender plátanos asados en las calles de la ciudad.

La buena noticia fue que Leonel recibió a Jesús en la célula infantil y comenzó el proceso de discipulado semana tras semana. Memorizó los versículos y asistió fielmente a cada reunión. El humor de Leonel cambió dramáticamente, aunque a veces podía desanimarse a causa de las condiciones en las que vivía. Muchos de los vecinos de Leonel eran miembros de pandillas y Jenny sabía que él era vulnerable. Ella le dio a Leonel atención especial, orando fervientemente por que se mantuviese firme. Ella le pedía que le ayudara en la célula, lo que le hacía sentirse importante y necesario.

Leonel logró atravesar esos tiempos difíciles. Él tiene ahora diecisiete años y da testimonio de la gracia de Dios en su vida. “Antes no me importaba incluso vivir, pero ahora tengo un nuevo propósito en la vida”, dice Leonel. “Jesús es mi prioridad ahora, y Él me ha ayudado a evitar los errores de aquellos que me rodean.” Leonel ahora asiste a una célula juvenil de Iglesia Elim, así como a los servicios de celebración semanales. Actualmente está terminando la escuela secundaria y su sueño es estudiar ingeniería mecánica en la universidad. Es amable, respetuoso, y un trofeo de la gracia de Dios—alguien que fue rescatado por un grupo celular de Iglesia Elim en la oscura y rota ciudad de San Salvador.

Si usted es pastor, líder de célula o miembro, el poder de persistir en un ministerio como Jenny es el resultado de pasar un tiempo a diario con Jesucristo. Tener una consagración de devociones diarias y orar sin cesar es la fórmula para la vida y el ministerio exitosos.

2 thoughts on “Power to Persist in Life and Ministry

  • Muy poderoso lo que Dios hace atravez de otras personas. Aqui podemos ver que Dios uso a Jenny como un medio de bendicion para la vida de Leonel. Y sin dejar de mencionar que la oracion persistente tiene poder para transformar las vidas.
    Yo soy Lider de una celula de la Mision Cristiana ELIM de Virginia USA.
    Le pido a Dios que sea El, dandonos el crecimiento tanto espiritual para cada miembro, como tambien el crecimiento de las almas. Ya llevo casi 2 años liderando y aun no he multiplicado mi celula. Confio en Dios que El nos va a dar la Victoria y llegaremos a las metas establecidas y las pasaremos por Fe y con la ayuda de nuestro Dios.
    Bendiciones hno Joel, sus blogs son de mucha bendicion y motivacion.

    Sinceramente,
    Hna. Veronica Blanco.

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