Prioritizing Jesus in 2018

By Dr. Bill Beckham

As I approach the eighth decade of life, I am considering life more in terms of my relationship to God and less in terms of my work in the church as a pastor. My success this year in prioritizing Jesus depends upon:

1) My definition of what it means to prioritize Christ
2) My devotion and delight in Him
3) My self-discipline in living out His life
4) The spiritual disciplines I choose to exercise

Part 1: My prioritizing definition and devotion

For several decades, God has used the four powerful phrases in Philippians 3:10 to define for me the meaning of prioritizing the Christian life.

“I want to know Christ”
“The power of His resurrection”
“Participation in His suffering”
“Becoming like Him in His death.”

The object of my priority is Jesus Christ: His presence, His life-giving resurrection, His redemptive suffering and His vicarious death.

As I have grown older, I have become more and more alarmed at how much of my spiritual life is (has been) devoted to secondary theological truths, religious things, and church duties and how little devoted to the primary priority of Jesus Christ.

I now see clearly that my devotion to Jesus Christ will be all I have when I stand before God. The practices and activities I have done will be left behind and I will be alone before God in my devotion to and delight in Jesus Christ.

Devotion is “a deep love and commitment, a great dedication and loyalty, a strong enthusiasm and admiration for somebody or something, or a fervent religious or spiritual feeling.” This word was used to describe the church after Pentecost in Acts 2:42-47. “They devoted themselves to the apostles’ teaching and to the fellowship, to the breaking of bread and to prayer.” Peter’s sermon that followed was devoted to “Jesus of Nazareth.”

The object of devotion is more important than feelings in devotion. Terrorists are radically devoted but dangerous people because the object of their devotion allows or encourages them to act out hate. Devotion to Jesus Christ results in peace and love.

Devotion means commitment to Jesus Christ, affection for Jesus Christ, connecting with Jesus Christ, focusing on Jesus Christ, communicating with Jesus Christ, seeking Jesus Christ and abiding in Jesus Christ.

To be devoted to someone or something is to delight in that person or thing. Devotion without delight results in cold duty and enslaving drudgery. Devotion to secondary exercises, practices or activities results in legalism, joylessness and distorted actions. My delight in prayer, the word, church attendance, or fasting must be secondary to my primary delight: Jesus Christ. Once my primary delight is the person of Jesus Christ then the secondary actions are a means of delighting in Him.

Our devotion and delight is Trinitarian. God in the fullness of Trinity is on this journey with us. He is our essential companion and helper in living out His rule of life. Devotion to Christ is the essential element in living out God’s priorities.

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Portuguese blog:

Priorizando Jesus em 2018

Por Dr. Bill Beckham

Conforme eu me aproximo da oitava década da vida, considero a vida mais em termos de meu relacionamento com Deus e menos em termos de meu trabalho na igreja como pastor. Meu sucesso neste ano em priorizar Jesus depende de:

1. Minha definição do que significa priorizar Cristo
2. Minha devoção e prazer nEle
3. Minha autodisciplina para viver a vida dEle
4. As disciplinas espirituais que eu escolho exercer

Parte 1: Minha definição de prioridade e devoção

Por muitas décadas, Deus tem usado as quatro frases poderosas de Filipenses 3:10 para definir para mim o significado de priorizar a vida cristã.

“Eu quero conhecer Cristo”
“O poder da Sua ressureição”
“Participação em Seu sofrimento”
“Me tornar como Ele em Sua morte”.

O objeto da minha prioridade é Jesus Cristo: Sua presença, Sua ressurreição vivificante, Seu sofrimento redentor e Sua morte em nosso lugar.

À medida que eu envelheci, fiquei cada vez mais alarmado com a quantidade da minha vida espiritual dedicada às verdades teológicas secundárias, às coisas religiosas e aos deveres da igreja e ao pouco dedicado à prioridade primária de Jesus Cristo.

Agora vejo claramente que minha devoção a Jesus Cristo será tudo o que eu vou ter quando estiver diante de Deus. As práticas e atividades que eu fiz serão deixadas para trás e eu estarei sozinho diante de Deus em minha devoção e prazer em Jesus Cristo.

A devoção é “um profundo amor e compromisso, uma grande dedicação e lealdade, um forte entusiasmo e admiração por alguém ou algo, ou um sentimento fervoroso religioso ou espiritual”. Essa palavra foi usada para descrever a Igreja depois de Pentecostes em Atos 2:42-47. “E perseveravam na doutrina dos apóstolos e na comunhão, no partir do pão e nas orações”. O sermão de Pedro que seguiu foi dedicado a “Jesus de Nazaré”.

O objeto da nossa devoção é mais importante do que sentimentos de devoção. Os terroristas são pessoas radicalmente dedicadas, mas perigosas, porque o objeto de sua devoção permite ou encoraja-os a agir por ódio. A devoção a Jesus Cristo resulta em paz e amor.

A devoção significa compromisso com Jesus Cristo, carinho por Jesus Cristo, conexão com Jesus Cristo, foco em Jesus Cristo, comunicar-se com Jesus Cristo, buscar Jesus Cristo e permanecer em Jesus Cristo.

Se dedicar a alguém ou a algo é deleitar-se nessa pessoa ou coisa. A devoção sem prazer resulta em dever frio e escravizado. A devoção a exercícios, práticas ou atividades secundárias resulta em legalismo, falta de alegria e ações distorcidas. O meu prazer na oração, na palavra, na frequência na igreja ou no jejum devem ser secundários ao meu deleite primário: Jesus Cristo. Uma vez que meu deleite primário é a pessoa de Jesus Cristo, as ações secundárias são um meio de me deleitar nele.

Nossa devoção e prazer é trinitária. Deus na plenitude da Trindade está nesta jornada conosco. Ele é nosso companheiro e ajudante essencial para viver Sua regra de vida. A devoção a Cristo é o elemento essencial para vivermos as prioridades de Deus.

Spanish blog:

Priorizando a Jesús en 2018

Por el Dr. Bill Beckham

A medida que me acerco a la octava década de la vida, estoy considerando la vida más en términos de mi relación con Dios y menos en términos de mi trabajo en la iglesia como pastor. Mi éxito este año al priorizar a Jesús depende de:

  1. Mi definición de lo que significa priorizar a Cristo
  2. Mi devoción y deleite en él
  3. Mi autodisciplina en vivir su vida
  4. Las disciplinas espirituales que elijo ejercer

Parte 1: Mi definición de prioridad y devoción

Durante varias décadas, Dios ha usado las cuatro poderosas frases en Filipenses 3:10 para definir el significado de priorizar la vida cristiana.

“Quiero conocer a Cristo”

“El poder de su resurrección”

“Participación en Su sufrimiento”

“Convertirse como Él en Su muerte”.

El objeto de mi prioridad es Jesucristo: su presencia, su resurrección que da vida, su sufrimiento redentor y su muerte vicaria.

A medida que voy envejeciendo, me alarmo cada vez más sobre cuánto de mi vida espiritual he dedicado a las verdades teológicas secundarias, cosas religiosas y a los deberes de la iglesia, y lo poco que he dedicado a la prioridad principal de Jesucristo.

Ahora veo claramente que mi devoción a Jesucristo será todo lo que tengo cuando comparezca ante Dios. Las prácticas y actividades que he hecho quedarán atrás y estaré solo ante Dios en mi devoción y deleite en Jesucristo.

La devoción es “un profundo amor y compromiso, una gran dedicación y lealtad, un gran entusiasmo y admiración por alguien o algo, o un ferviente sentimiento religioso o espiritual”. Esta palabra fue utilizada para describir a la iglesia después de Pentecostés en Hechos 2: 42- 47. “Se mantenían firmes en la enseñanza de los apóstoles, en la comunión, en el partimiento del pan y en la oración.”. El sermón de Pedro que siguió fue dedicado a “Jesús de Nazaret”.

El objeto de la devoción es más importante que los sentimientos de devoción. Los terroristas son personas radicalmente dedicadas pero peligrosas porque el objeto de su devoción les permite o los alienta a actuar con odio. La devoción a Jesucristo resulta en paz y amor.

La devoción significa compromiso con Jesucristo, afecto por Jesucristo, conexión con Jesucristo, enfoque en Jesucristo, comunicación con Jesucristo, búsqueda de Jesucristo y permanencia en Jesucristo.

Dedicarse a alguien o algo es deleitarse en esa persona o cosa. La devoción sin deleite resulta en trabajo frío y en esclavitud. La devoción a ejercicios, prácticas o actividades secundarias resulta en legalismo, tristeza y acciones distorsionadas. Mi deleite en la oración, la palabra, la asistencia a la iglesia o el ayuno debe ser secundario para mi deleite principal: Jesucristo. Una vez que mi deleite principal es la persona de Jesucristo, entonces las acciones secundarias son un medio de deleitarse con él.

Nuestra devoción y deleite es Trinitario. Dios en la plenitud de la Trinidad y El está en este viaje con nosotros. Él es nuestro compañero y ayuda esencial para vivir su gobierno de vida. La devoción a Cristo es el elemento esencial para vivir las prioridades de Dios.

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