The Joy of Small Group Ministry

By Joel Comiskey, check out  coaching 

Celyce and I ate dinner with close friends recently. I was struggling emotionally with various trials before our dinner, but as we interacted in Christian community, God lifted my burdens, as we laughed, shared, reminisced, and had fun. What I experienced that night was the joy that flows from friendship and community.

This month we’ve been exploring fun in cell ministry. The dictionary definition of fun is: enjoyment, amusement, or lighthearted pleasure. The same dictionary defines joy as: a feeling of great pleasure and happiness.

Joy is a fruit of the Spirt and goes beyond feelings and emotions (Galatians 5:21). We can experience joy in trials and temptations
(James 1: 2). When talking about fun in cell ministry we’re really talking about experiencing God’s joy. Jesus said to his own small group, “I have told you this so that my joy may be in you and that your joy may be complete (john 15:11-12). Joy chases away boredom and stirs people to want to come back.

God’s wants to fill small groups with joy and enjoyment. Spending time with God and his people should not be a dreaded, boring experience. But often hindrances and obstacles kill God’s joy in the group. Here are some joy killers:

Routine: I interviewed one fruitful cell leader in Honduras who said that she always tried to change the cell order because “variety is the spice of life.” When a group becomes too routine and follows the same order all the time, boredom ensues.

One man/woman show: When the leader does everything, people feel neglected and bored. They are relegated to sit and listen, just like on Sunday morning. The best cell leaders are facilitators and get other people involved.

Numbers game: When the cell leader views the members as goals or statistics, the members feel it. Relationships, not statistics, produce joy in the group.

Only a social gathering: The cell is not only about having a fun time together. Yes, fun is important and wise cell leaders will plan occasional fun gatherings, yet the cell group is more than a social event. It’s all about making disciples who make disciples.

No vision: Cells that don’t prioritize making disciples who make disciples lose their purpose and resulting joy. Some of the most joyous times occur when the group reaches non-Christians and plans the next multiplication. Cell groups experience Christ’s joy in ministering to the poor and needy.

I challenge you to measure the joy level in your own cell group. Does your group like hanging out together? Are you varying the activity in the group? Does your group have a clear vision to reach others for Jesus? Just like in Christ’s small group, Jesus wants to fill your small group with his joy.

Korean blog (click here)

Spanish blog:

El gozo del Ministerio Celular

Por Joel Comiskey

Recientemente, Celyce y yo cenamos con amigos cercanos. Estuve luchando emocionalmente con varias pruebas antes de nuestra cena, pero a medida que interactuamos en  la comunidad cristiana, Dios tomo mis cargas, mientras nos reímos, compartimos, recordábamos y nos divertíamos. Lo que experimenté esa noche fue el gozo que fluye en la amistad y la comunidad.

Este mes hemos estado explorando la diversión en el ministerio celular. La definición de diversión del diccionario es: disfrutar, regocijo o placer. El mismo diccionario define el gozo como: una sensación de gran placer y felicidad.

El gozo es un fruto del Espíritu y va más allá de los sentimientos y las emociones (Gálatas 5:21). Ya que podemos experimentar gozo en medio de pruebas y tentaciones.

(Santiago 1: 2). Cuando hablamos de diversión en el ministerio celular, realmente estamos hablando acerca de experimentar el gozo de Dios. Jesús le dijo a su grupo celular: “Estas cosas os he hablado, para que mi gozo esté en vosotros, y vuestro gozo sea cumplido.” (Juan 15: 11-12). El gozo ahuyenta el aburrimiento y mueve a la gente a querer regresar.

Dios quiere llenar a las células con gozo y deleite. Pasar tiempo con Dios y su gente no debe ser una experiencia temida y aburrida. Pero a menudo las dificultades y obstáculos matan al gozo de Dios en la célula. Estos son algunos asesinos del gozo:

Rutina: entrevisté a un fructífero líder celular en Honduras que me dijo que siempre trata de cambiar el orden de las células porque “la variedad es la sal de la vida”. Cuando una célula se vuelve demasiado rutinaria y sigue el mismo orden todo el tiempo, produce aburrimiento.

Espectáculo de una sola persona: cuando el líder hace todo, la gente se siente descuidada y aburrida. Ellos son relegados a sentarse y escuchar, al igual que el domingo por la mañana. Los mejores líderes celulares son facilitadores y hacen que otras personas participen.

Cuestión de números: cuando el líder de la célula ve a los miembros como metas o estadísticas, los miembros lo sienten. Las relaciones producen alegría en el grupo, las estadísticas no.

Solo una reunión social: la célula no solo se trata de pasar un rato divertido. Sí, la diversión es importante y los líderes de las células sabios, planearán reuniones ocasionales y divertidas, pero el grupo celular es más que un evento social. Se trata de hacer discípulos que hacen discípulos.

Sin visión: las células que no priorizan el hacer discípulos que hacen discípulos, pierden su propósito y el gozo resultante de este. Algunos de los momentos más felices ocurren cuando la célula llega a los no cristianos y planifica la siguiente multiplicación. Los grupos celulares experimentan el gozo de Cristo al ministrar a los pobres y necesitados.

Te desafío a medir el nivel de alegría en tu grupo celular. ¿A tu célula le gusta salir en conjunto? ¿Estás variando la actividad en la célula? ¿Tiene tu célula una visión clara para alcanzar a los demás para Jesús? Al igual que en la célula de Cristo; Él quiere llenar tu célula con su gozo.

Portuguese blog:

A Alegria do Ministério de Pequenos Grupos

Por Joel Comiskey

Celyce e eu jantamos com amigos íntimos recentemente. Eu estava lutando emocionalmente com várias provações antes de nosso jantar, mas confirme interagimos na comunidade cristã, Deus levantou meus fardos quando rimos, compartilhamos, relembramos e nos divertimos. O que eu experimentei naquela noite foi a alegria que flui da amizade e da comunidade.

Este mês estamos explorando a diversão no ministério celular. A definição do dicionário de diversão é: alegria, entretenimento ou prazer leve. O mesmo dicionário define a alegria como: um sentimento de grande prazer e felicidade.

A alegria é um fruto do Espírito e vai além de sentimentos e emoções (Gálatas 5:21). Nós podemos experimentar a alegria durante provas e tentações (Tiago 1:2). Quando falamos de diversão no ministério celular, estamos falando sobre experimentar a alegria de Deus. Jesus disse ao seu próprio pequeno grupo: “Eu estou dizendo isso para que a minha alegria esteja em vocês, e a alegria de vocês seja completa” (João 15:11-12). A alegria afugenta o tédio e estimula as pessoas a quererem voltar.

Deus quer encher os pequenos grupos com alegria e prazer. Passar tempo com Deus e seu povo não deve ser uma experiência chata e apavorante. Mas muitas vezes obstáculos matam a alegria de Deus no grupo. Aqui estão alguns assassinos da alegria:

Rotina: Eu entrevistei uma líder de célula frutífera em Honduras que disse que ela sempre tentou mudar a ordem nas células porque “variedade é o tempero da vida”. Quando um grupo se torna muito rotineiro e segue a mesma ordem o tempo todo, o tédio toma conta.

Show de uma mulher/homem só: Quando o líder faz tudo, as pessoas se sentem negligenciadas e entediadas. Eles são relegados a sentar e ouvir, assim como nos cultos de domingo. Os melhores líderes de célula são facilitadores e envolvem outras pessoas.

Jogo de números: Quando o líder da célula visualiza os membros como metas ou estatísticas, os membros sentem isso. Relacionamentos, não estatísticas, produzem alegria no grupo.

Apenas um evento social: A célula não é apenas sobre ter um tempo divertido juntos. Sim, a diversão é importante e os sábios líderes de célula planejam encontros divertidos ocasionais, mas o grupo de células é mais do que um evento social. É tudo sobre fazer discípulos que fazem discípulos.

Falta de visão: Células que não priorizam fazer discípulos que fazem discípulos perdem o propósito e a alegria resultante. Alguns dos momentos mais felizes ocorrem quando o grupo alcança não-cristãos e planeja a próxima multiplicação. As células experimentam a alegria de Cristo ao ministrar aos pobres e necessitados.

Eu desafio você a medir o nível de alegria em sua própria célula. Seu grupo gosta de sair juntos? Você está variando a atividade no grupo? Seu grupo tem uma visão clara para alcançar os outros para Jesus? Assim como no pequeno grupo de Cristo, Jesus quer encher seu pequeno grupo com Sua alegria.

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