Concentration: No is a Blessed Word

By Joel Comiskey, check out  coaching 

Freddy Noble pastors a Baptist Church in Manhattan, New York. Freddy is passionate about cell ministry, leads his own home group, and will soon have 100 cell groups in his church. I asked him recently about challenges in cell ministry, and he said, “Staying on track is the greatest test. Some members–especially new ones, want our church to be like the one down the street. They start promoting new programs, but I have to remind them that we are a cell church and that are focus is cell ministry. I frequently have to say NO.”

Freddy asks each person to be in a cell group as a requirement for being in a ministry. He admitted that this is challenging because there are some very talented people who would prefer just to work in a ministry without participating in a cell group. “But this is not an option,” Freddy told me. “I need to keep our church focused on cells as the base of our church. The cell groups are the backbone of our ministry.” Freddy has learned the blessed truth of saying NO. He’s learned that if he tries to do too many things, people’s attention becomes scattered and the church loses its effectiveness.

People are limited in time and energy and when the pastor focuses on too many things, quality control suffers. Did you know why lion trainers use stools?  It’s because the lion tries to focus on all four legs at once. In the attempt to focus on all four, a kind of paralysis overwhelms the animal, and it becomes tame, weak, and disabled because its attention is fragmented. George Barna said, “In speaking with pastors of declining churches, a common thread was their desire to do something for everybody. They had fallen into the strategic black hole of creating a ministry that looked great on paper, but had not ability to perform up to standards. Despite their worthy intentions, they tried to be so helpful to everyone that they wound up being helpful to no one” (User Friendly Churches, p. 51).

The battle is ongoing and subtle. New programs or ministries might appear to be a perfect fit and influential people will justify adding them because the church down the street experienced amazing growth because of such ministries. Wise cell pastors, however, realize that the new ministry will also sap valuable time from busy cell leaders and members. The so-called solution will eventually become the problem when over-burdened members can no longer concentrate on the main things: cell, celebration, equipping, coaching, and prayer.

I’ve been involved full time in cell ministry for the last twenty-seven years. I’ve had the privilege of walking alongside fruitful cell pastors and leaders. But I’ve also witnessed many fall by the wayside and often the reason is because they became distracted and stopped concentrating. They failed to say NO.

In April let’s look at concentration in cell ministry. We’ll cover:

  • Week 1 (April 1-7): Why concentration is important. We will share the biblical base for concentration.
  • Week 2 (April 8-14): Why it’s so easy to be distracted. Oftentimes key movers and shakers want to promote a particular ministry or program and the pastor has to wrestle with what to do. We will talk about how to say no politely while affirming the idea giver.
  • Week 3 (April 15-21): How to stir vision so concentration becomes a habit. Often concentration and saying NO doesn’t become part of the church culture until a new generation of Christians are converted within the cell structure.
  • Week 4 (April 22-28): How the pastor and leadership can stay sufficiently focused so they don’t lose their own concentration.
  • Week 5 (April 29-May 05): Personal testimonies of staying focused

What has your experience been on concentrating in cell ministry?

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Concentração: O Não é Uma Palavra Abençoada

Por Joel Comiskey

Freddy Noble pastoreia uma Igreja Batista em Manhattan, Nova York. Freddy é apaixonado pelo ministério celular, lidera seu próprio grupo caseiro e em breve terá 100 grupos de células em sua igreja. Perguntei-lhe recentemente sobre os desafios no ministério celular, e ele disse: “Manter-se nos trilhos é a maior prova. Alguns membros – especialmente os novos, querem que a nossa igreja seja como aquela da rua de baixo. Eles começam a promover novos programas, mas eu tenho que lembrá-los que nós somos uma igreja em células e que o foco é o ministério celular. Eu frequentemente tenho que dizer NÃO. ”

Freddy pede que cada pessoa esteja em um grupo de célula como um requisito para estar em um ministério. Ele admitiu que isso é um desafio porque existem algumas pessoas muito talentosas que prefeririam apenas trabalhar em um ministério, sem participar de um grupo de células. “Mas essa não é uma opção”, Freddy me disse. “Preciso manter a nossa igreja focada nas células como a sua base. Os grupos de células são a coluna vertebral do nosso ministério.” Freddy aprendeu a verdade abençoada de se dizer NÃO. Ele aprendeu que, se ele tenta fazer coisas demais, a atenção das pessoas se dispersa e a igreja perde sua eficácia.

As pessoas são limitadas no tempo e na energia e quando o pastor se concentra em coisas demais, o controle de qualidade sofre. Você sabia por que os treinadores de leão usam banquetas? É porque o leão tenta se concentrar nas quatro pernas do banco de uma só vez. Na tentativa de se focar em todos as quatro, um tipo de paralisia toma conta do animal e ele se torna domado, fraco e incapacitado, porque sua atenção é fragmentada. George Barna disse: “Ao falar com os pastores de igrejas em declínio, uma linha comum era seu desejo de fazer algo para todos. Eles haviam caído no buraco negro estratégico de criar um ministério que parecia ótimo no papel, mas que não tinha capacidade de atingir os padrões. Apesar de suas intenções dignas, eles tentaram ser tão úteis a todos que acabaram não sendo úteis para ninguém” (Livro User Friendly Churches, de George Barna, p. 51).

A batalha é contínua e sutil. Novos programas ou ministérios podem parecer caber perfeitamente e pessoas influentes justificarão acrescentá-los porque a igreja da rua de baixo experimentou um crescimento incrível por causa de tais ministérios. Os pastores de células sábios, no entanto, percebem que o novo ministério também irá esgotar o tempo valioso dos líderes e membros de célula atarefados. A suposta solução se tornará eventualmente o problema quando membros sobrecarregados não puderem mais se concentrar nas coisas principais: célula, celebração, equipamento, treinamento e oração.

Eu estive envolvido em tempo integral no ministério celular pelos últimos vinte e sete anos. Eu tive o privilégio de andar ao lado de pastores e líderes de células frutíferos. Mas eu também testemunhei muitas quedas à beira do caminho e frequentemente a razão é porque eles se distraíram e pararam de se concentrar. Eles falharam em dizer NÃO.

Em abril, vamos ver a concentração no ministério celular. Nós vamos cobrir:

  • Semana 1 (1 a 7 de abril): Por que a concentração é importante? Nós compartilharemos a base bíblica para a concentração.
  • Semana 2 (8 a 14 de abril): Por que é tão fácil se distrair? Muitas vezes, influenciadores de destaque querem promover um determinado ministério ou programa e o pastor tem que lutar com o que fazer. Vamos falar sobre como dizer não educadamente enquanto afirmamos a ideia.
  • Semana 3 (15 a 21 de abril): Como agitar a visão para que a concentração se torne um hábito. Frequentemente a concentração e dizer NÃO não se tornam parte da cultura da igreja até que uma nova geração de cristãos seja convertida dentro da estrutura celular.
  • Semana 4 (22 a 28 de abril): Como o pastor e a liderança podem permanecer suficientemente concentrados para que não percam sua própria concentração.
  • Semana 5 (29 de abril a 5 de maio): Testemunhos pessoais de manter o foco

Como tem sido sua experiência em se concentrar no ministério celular? Compartilhe suas experiências aqui.

Spanish blog:

Concentración: No, es una Palabra Bendita

Por Joel Comiskey

Freddy Noble es pastor de una Iglesia Bautista en Manhattan, Nueva York. Freddy es un apasionado del ministerio celular, lidera su propia celula de origen y pronto tendrá 100 grupos celulares en su iglesia. Recientemente le pregunté sobre los desafíos en el ministerio celular, y él me dijo: “Mantener el rumbo es la mayor prueba. Algunos miembros, especialmente los nuevos, quieren que nuestra iglesia sea como la de la calle. Empiezan a promover nuevos programas, pero Tengo que recordarles que somos una iglesia celular y que el enfoque es el ministerio celular. Con frecuencia tengo que decir NO “.

Freddy le pide a cada persona que esté en un grupo celular como un requisito para estar en un ministerio. Admitió que esto es un desafío porque hay algunas personas con mucho talento que preferirían simplemente trabajar en un ministerio sin participar en un grupo celular. “Pero esta no es una opción”, me dijo Freddy, “Necesito mantener a nuestra iglesia enfocada en las células como la base de nuestra iglesia. Los grupos celulares son la columna vertebral de nuestro ministerio”. Freddy aprendió la bendita verdad de decir NO. Él aprendió que si trata de hacer demasiadas cosas, la atención de la gente se dispersa y la iglesia pierde su eficacia.

Las personas tienen limitaciones de tiempo y energía, y cuando el pastor se concentra en demasiadas cosas, el control de calidad se ve afectado. ¿Sabías por qué los entrenadores de leones usan taburetes? Es porque el león trata de concentrarse en las cuatro patas a la vez, en el intento de enfocarse en las cuatro, un tipo de parálisis abruma al animal y se vuelve domesticado, débil y discapacitado porque su atención está fragmentada. Afirmó, George Barna””Al hablar con pastores de iglesias en decadencia, un factor en común era su deseo de hacer algo para todos. Habían caído en un estratégico agujero negro de la creación de un ministerio que se veía muy bien en el papel, pero no tenían la capacidad de cumplir con los estándares. A pesar de sus buenas intenciones, trataron de ser tan útiles para todos que terminaron siendo útiles para nadie” (User Friendly Churches, p.51).

La batalla es continua y sutil, los nuevos programas o ministerios pueden parecer perfectos y personas influyentes justificarán agregarlos porque la iglesia en la calle experimentó un crecimiento sorprendente debido a tales ministerios. Los sabios pastores celulares, sin embargo, se dan cuenta de que el nuevo ministerio también ahorrará un tiempo valioso de los ocupados líderes y miembros de las células. La llamada solución, eventualmente se convertirá en el problema cuando los miembros sobrecargados ya no puedan concentrarse en las cosas principales: célula, celebración, equipamiento, entrenamiento y oración.

He estado involucrado a tiempo completo en el ministerio celular durante los últimos veintisiete años. He tenido el privilegio de caminar junto a fructíferos pastores y líderes celulares. Pero también he sido testigo de muchos se quedan en el camino y, a menudo la razón es porque se distrajeron y dejaron de concentrarse. No pudieron decir NO.

En abril hablaremos acerca de la concentración en el ministerio celular. Si desea recibir estos blogs en tu correo electrónico, haz clic aquí. Cubriremos:

  • Semana 1 (1-7 de abril): Por qué la concentración es importante. Compartiremos la base bíblica acerca la concentración.
  • Semana 2 (8 al 14 de abril): Por qué es tan fácil distraerse. A menudo, los impulsores clave y los alborotadores quieren promover un ministerio o programa en particular y el pastor tiene que luchar con qué hacer. Hablaremos sobre cómo decir no cortésmente mientras afirmamos al que da la idea.
  • Semana 3 (15-21 de abril): cómo remover la visión para que la concentración se convierta en un hábito. A menudo la concentración y decir NO se convierte en parte de la cultura de la iglesia hasta que una nueva generación de cristianos se convierte dentro de la estructura de la célula.
  • Semana 4 (22-28 de abril): cómo el pastor y el liderazgo pueden mantenerse lo suficientemente concentrados para que no pierdan su propia concentración.
  • Semana 5 (del 29 de abril al 5 de mayo): testimonios personales de mantenerse enfocado.

¿Cuál ha sido tu experiencia al concentrarte en el ministerio celular?

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