The Longest Train

Michelle Geoffrey, cell pastor at www.celebrationchurch.org

Imagine this. You are on your way to group and are running late to pick up one of the members. Then, along the road to the host home, the longest train in the history of trains (or at least it seems that way) is crossing, and you just have to wait.  Your mind is racing on facilitating the discussion and how you had a tough day at work. The list of “to-dos” is building up, and the train just keeps coming. Finally, as the train ends, you make it to group late and sit down. Frustrated, you are ready for group to be over, and it hasn’t even begun. Then, a member says, “Let’s go into a time of worship; I have picked a special song for us to sing.”  You stand up, bow your head and sway, as any “good” leader does, but the song seems to last forever. Your eyes stay closed, and you don’t stop to focus on Jesus or the beautiful words that are sung; your mind stays focused on all that is wrong in your life. As the song ends and you lift your head, your eyes are filled with tears because everyone in the room is in a posture of worship. Some are crying, some are rejoicing and some are praying. You realize that the Holy Spirit has been present and has touched everyone around that decided to be available to His power.

This was me.  One night for group, I missed the opportunity to encounter God’s presence through singing His praises.  I learned this lesson early in my cell group leader calling, and I am so thankful that I did. Don’t you think we all do this sometimes?  We look at our group and the things we do as a checklist to be completed. We forsake the singing because we don’t have the time or the space or whatever excuse we find ourselves using.  By doing this, we miss the opportunity to encounter our Lord. After all, Psalms 5:11 says, “Let all who take refuge in you rejoice; let them ever sing for joy, and spread your protection over them, that those who love your name may exult in you.”  No matter what kind of day we have, no matter how late we arrive, no matter how long the train is that get’s in our way, we can always stop and sing to our Protector, and rejoice over Him.

There is no excuse for not worshiping the Lord in some way to start off a cell group. Here are some ideas you can try: pick a song online, read a hymn or try to actually sing a Psalm.  If your group meets in public, then send out a link to a song that the members can listen to on the way to group. No matter the obstacle, take that time to re-center on God, put away the matters of the day and go after the matters of Our Father’s heart.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

O Trem Mais Longo

Por Michelle Geoffrey, pastora de células em http://www.celebrationchurch.org

Imagine isto: Você está no caminho para o seu grupo e está atrasado para pegar um dos membros. Então, ao longo da estrada para a casa do anfitrião, o trem mais longo na história dos trens (ou pelo menos parece ser assim) está atravessando, e você tem que esperar. Sua mente está correndo para facilitar a discussão sobre como você teve um dia difícil no trabalho. A lista de “afazeres” está se acumulando, e o trem continua vindo. Finalmente, quando o trem termina, você chega ao grupo tarde e se senta. Frustrado, você está pronto para o grupo acabar, e ele nem mesmo começou. Então, um membro diz: “Vamos entrar em um tempo de adoração; eu escolhi uma música especial para nós cantarmos”. Você se levanta, inclina a cabeça e balança o corpo pra lá e pra cá, como qualquer “bom” líder faz, mas a música parece durar para sempre. Seus olhos permanecem fechados e você não para pra se concentrar em Jesus ou nas belas palavras que são cantadas; sua mente permanece focada em tudo que está errado em sua vida. Quando a música termina e você levanta a cabeça, seus olhos estão cheios de lágrimas porque todos na sala estão em uma postura de adoração. Alguns estão chorando, alguns estão se regozijando e alguns estão orando. Você percebe que o Espírito Santo esteve presente e tocou a todos a sua volta que decidiram estar disponíveis para o Seu poder.

Esta era eu. Uma noite por grupo, perdi a oportunidade de encontrar a presença de Deus através dos Seus louvores. Aprendi esta lição cedo no meu chamado para líder de grupos de célula, e sou muito grata por isso. Você não acha que todos nós fazemos isso às vezes? Nós olhamos para o nosso grupo e para as coisas que fazemos como uma lista de afazeres a ser concluída. Nós abandonamos o louvor porque não temos tempo, espaço ou qualquer desculpa que nos encontramos usando. Ao fazer isso, nós perdemos a oportunidade de encontrar nosso Senhor. Afinal, Salmos 5:11 diz: “Alegrem-se, porém, todos os que se refugiam em ti; cantem sempre de alegria! Estende sobre eles a tua proteção. Em ti exultem os que amam o teu nome”. Não importa que tipo de dia nós tenhamos, não importa quão tarde chegamos, não importa quão longo seja o trem que entra no nosso caminho, podemos sempre parar e cantar ao nosso Protetor, e nos regozijar com Ele.

Não há desculpa para não adorar o Senhor de alguma forma para começar um grupo de célula. Aqui estão algumas ideias que você pode tentar: escolha uma música online, leia um hino ou tente realmente cantar um salmo. Se o seu grupo se reúne em público, então envie um link para uma música que os membros possam ouvir no caminho para o grupo. Não importa o obstáculo, use aquele tempo para se concentrar novamente em Deus, coloque de lado os assuntos do dia e vá atrás dos assuntos do coração do Nosso Pai.

Michelle

Spanish blog:

El tren más largo

Por Michelle Geoffrey, pastora de células en www.celebrationchurch.org

Imagina esto. Estás en camino a la célula y ya es muy tarde para recoger a uno de los miembros. Luego, a lo largo del camino hacia la casa del anfitrión, el tren más largo en la historia de los trenes (o al menos así parece) está cruzando, y solo tienes que esperar. Tu mente se apresura a facilitar la discusión de cómo has tenido un día difícil en el trabajo; la lista de “tareas pendientes” se está acumulando y el tren no termina de cruzar. Finalmente, cuando el tren termina, llegas a la célula muy tarde. Frustrado, estás listo para que la célula termine, y ni siquiera ha comenzado. Luego, un miembro dice, “entremos en un tiempo de adoración; Escogí una canción especial para cantar. “Te levantas, inclinas la cabeza y te balanceas, como cualquier líder ” bueno ” hace, pero la canción parece durar para siempre. Tus ojos permanecen cerrados, y no te paras a enfocarte en Jesús o en las bellas palabras que se cantan; tu mente permanece enfocada en todo lo que está mal en tu vida. Cuando la canción termina y levantas la cabeza, tus ojos se llenan de lágrimas porque todos en la sala están en una postura de adoración. Algunos lloran, otros se regocijan y otros están orando. Te das cuenta de que el Espíritu Santo ha estado presente y ha conmovido a todos los que decidieron estar susceptibles a su poder.

Esta era yo. Una noche de célula perdí la oportunidad de encontrar la presencia de Dios cantando Sus alabanzas. Aprendí esta lección al principio de mi llamado de liderazgo celular, y estoy muy agradecida de haberlo hecho. ¿No crees que todos hacemos esto a veces? Vemos nuestra célula y las cosas que tenemos que hacer como una lista de verificación que debemos completar. Olvidamos el canto porque no tenemos el tiempo ni el espacio, o inventamos cualquier otro excusa. Al hacer esto, perdemos la oportunidad de encontrar a nuestro Señor. Después de todo, Salmos 5:11 dice: “Pero alégrense todos los que en ti confían; Den voces de júbilo para siempre, porque tú los defiendes; En ti se regocijen los que aman tu nombre”. No importa qué tipo de día tengamos, no importa qué tan tarde lleguemos, no importa cuánto tiempo ese tren este en nuestro camino, siempre podemos parar y cantarle a nuestro Protector, y regocijarnos por él.

No hay excusa para no adorar al Señor de alguna manera, para comenzar un grupo celular. Aquí hay algunas ideas que puedes probar: elige una canción en línea, lee un himno o intenta cantar un Salmo. Si tu célula se reúne en público, envía un enlace de una canción que los miembros puedan escuchar en el camino a la célula. No importa el obstáculo, tómate ese tiempo para volver a centrarse en Dios, dejar de lado los asuntos del día y buscar los asuntos del corazón de Nuestro Padre.

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