Can You Skip a Step?

Michelle Geoffrey, cell pastor at www.celebrationchurch.org

My niece, Elizabeth, just graduated Kindergarten!  Not only did she complete her first year of school, but she was also awarded the top “Academic Excellence Award” in her whole class.  As I watched her receive her certificate, I thought, “she is so smart, maybe she could skip a few grades.” If she misses 1st grade or 2nd grade or 3rd grade, how much would she really miss out on? I’m sure at some point she would catch up, right? Whoa!  She would miss a lot! Elizabeth would not have the chance to develop critical math skills, grow strong as a reader, and blossom emotionally. No matter how intelligent she is in kindergarten, she should not miss out on the essentials to become a better student by skipping a step.

The same is true for making disciples.  Sometimes, we begin spending time with a new believer, and they soak everything up like a sponge.  They serve in the church, join a group, come to every event; since we see them as exceptional, they try to skip steps.  But what happens when life gets tough, and they don’t see the results from issues about which they are praying?  Have you ever seen someone fall away as quickly as they came rose up in ministry? As leaders, it is our job to help guard and protect them by not letting them skip any steps.  Romans 5:3-4 says, “Not only that, but we rejoice in our sufferings, knowing that suffering produces endurance, and endurance produces character, and character produces hope…” (ESV.) Each faith skill we learn leads us to eternal hope.  If we skip suffering, how will we develop a Christ-like character? If we skip learning to endure, how will we progress to realize the hope of glory?

At Celebration, we have used Joel Comiskey’s discipleship books, Live, Grow, Encounter, Share and Lead for many years  These books go through the fundamental building blocks of walking with the Lord.  If we skip Live, which teaches why group life is important and that the Bible is God’s living Word, then when someone goes through Share, they don’t have the understanding on how to evangelize with their small group or using the Bible to witness.  Each step is critical. When we follow each step, as the trials and storms of life do come (and we know they will!), they will be ready.  

I have seen many times what happens when we skip steps and put someone in a leadership position before they are ready.  It breaks my heart every time, but I have to help them grow, develop, encourage and guard them from skipping a step that will be a pivotal part of their faith foundation!

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Você Pode Pular Um Passo?

Michelle Geoffrey, pastora de células na www.celebrationchurch.org

Minha sobrinha, Elizabeth, acabou de se formar no Jardim de Infância! Ela não apenas completou seu primeiro ano de escola, como também recebeu o primeiro “Prêmio de Excelência Acadêmica” entre todos em sua classe. Ao vê-la receber seu certificado, pensei: “ela é tão inteligente, talvez pudesse pular algumas séries”. Se ela pular a primeira ou segunda séries ou a terceira série, quanto ela realmente perderia? Tenho certeza de que, em algum momento, ela alcançaria, certo? Uau! Ela perderia muita coisa! Elizabeth não teria a chance de desenvolver habilidades matemáticas críticas, crescer forte como leitora e florescer emocionalmente. Não importa o quão inteligente ela seja no jardim de infância, ela não deve perder o essencial para se tornar uma aluna melhor pulando um passo.

O mesmo é verdadeiro ao fazer discípulos. Às vezes, começamos a passar tempo com um novo convertido, e eles absorvem tudo como uma esponja. Eles servem na igreja, juntam-se a um grupo, vêm a todos os eventos; como nós os vemos como excepcionais, eles tentam pular etapas. Mas o que acontece quando a vida fica difícil e eles não veem os resultados de questões sobre as quais estão orando? Você já viu alguém cair tão rapidamente quanto subiram no ministério? Como líderes, é nosso trabalho ajudar a guardá-los e protegê-los, não permitindo que eles pulem qualquer passo. Romanos 5: 3-4 diz: “E não somente isto, mas também nos gloriamos nas tribulações; sabendo que a tribulação produz a paciência, e a paciência a experiência, e a experiência a esperança”. Cada habilidade de fé que aprendemos nos leva à eterna esperança. Se pularmos o sofrimento, como desenvolveremos um caráter semelhante ao de Cristo? Se deixarmos de aprender a suportar, como progrediremos para descobrir a esperança da glória?

No culto de celebração, usamos os livros de discipulado de Joel Comiskey, Live (Viver), Grow (Crescer), Encounter (Encontrar), Share (Compartilhar) e Lead (Liderar) por muitos anos. Esses livros passam pelos fundamentos da caminhada com o Senhor. Se pularmos Live (Viver), que ensina porque a vida em grupo é importante e que a Bíblia é a Palavra viva de Deus, quando alguém passa por Share (Compartilhar), eles não entendem como evangelizar com seu pequeno grupo ou usar a Bíblia para testemunhar. Cada passo é essencial. Quando seguimos cada passo, quando as provas e tempestades da vida chegam (e sabemos que chegarão!), eles estarão prontos.

Já vi muitas vezes o que acontece quando pulamos passos e colocamos alguém em posição de liderança antes de estarem prontos. Isso parte meu coração toda vez, mas eu tenho que ajudá-los a crescer, desenvolver, encorajar e protege-los de pular um passo que será uma parte essencial do seu fundamento de fé!

Spanish blog: 

¿Puedes saltarte un paso?

Michelle Geoffrey, pastora celular en www.celebrationchurch.org

¡Mi sobrina, Elizabeth, acaba de graduarse de Kinder! No solo completó su primer año de escuela, sino que también recibió el máximo premio a la “Excelencia Académica” en toda su clase. Mientras la veía recibir su certificado, pensé: “es tan inteligente, tal vez podría saltar algunas calificaciones”. Si se salta el primer grado, el segundo o el tercer grado, ¿cuánto se perderá realmente? Estoy seguro de que en algún momento ella se pondría al día, ¿verdad? Pero no! ¡se peederia de muchas cosas! Elizabeth no tendría la oportunidad de desarrollar habilidades matemáticas críticas, crecer fuerte como lectora y florecer emocionalmente. No importa lo inteligente que sea en el jardín de infantes, no debe perderse lo esencial para convertirse en una mejor estudiante saltando un paso.

Lo mismo ocurre al hacer discípulos. A veces, comenzamos a pasar tiempo con un nuevo creyente, y estos lo absorben todo como una esponja. Sirven en la iglesia, se unen a una célula, vienen a todos los eventos; ya que los vemos como excepcionales, intentamos omitir pasos. Pero, ¿qué sucede cuando la vida se pone difícil y no ven los resultados de los problemas por los que están orando? ¿Alguna vez has visto a alguien crecer tan rápido y luego caerse mucho más rápido en el ministerio? Como líderes, es nuestro trabajo ayudar a guardarlos y protegerlos al no dejarlos omitir ningún paso. Romanos 5: 3-4 dice: “No solo eso, sino que nos regocijamos en nuestros sufrimientos, sabiendo que el sufrimiento produce resistencia, y la resistencia produce carácter, y el carácter produce esperanza …” (ESV). Cada habilidad de fe que aprendemos nos lleva a esperanza. Si nos saltamos el sufrimiento, ¿cómo desarrollaremos un carácter parecido al de Cristo? Si nos saltamos el aprendizaje de soportar, ¿cómo progresaremos para comprender la esperanza de la gloria?

En Celebration, hemos utilizado los libros de discipulado de Joel Comiskey, Vivir, Crecer, Encontrar, Compartir y Liderar durante muchos años. Estos libros pasan por los bloques fundamentales de caminar con el Señor. Si omitimos Vivir, que enseña por qué la vida celular es importante y que la Biblia es la Palabra viva de Dios, luego alguien estudia Compartir, no comprenderá cómo evangelizar con su célula y como utilizar la Biblia para dar testimonio. Cada paso es crítico. Cuando seguimos cada paso, a medida que llegan las pruebas y las tormentas de la vida (¡y sabemos que lo llegarán!), estaremos listos.

He visto muchas veces lo que sucede cuando nos saltamos pasos y ponemos a alguien en una posición de liderazgo antes de que estén listos. Me rompe el corazón cada vez, pero tengo que ayudarlos a crecer, desarrollarse, alentarlos y protegerlos de saltarse un paso que será una parte fundamental de su base de fe.

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