First Things First

By Steve Cordle, www.crossroadsumc.org 

“God has called me to be a pastor!” More than a few people have told me that over the years. I am always pleased to hear it, yet not all who have said the words have gone on to become a pastor. Some want the role “pastor,” but are unwilling to walk the path necessary to get there.

Whenever people tell me they are called to pastor or plant a church, I tell them the same thing: the first step is to start and multiply a cell group.

Cell ministry is the basic expression of a church: evangelize and disciple people, then develop a new leader. If a person is leading a group, in a real way they are leading a (small) church. On the other hand, people who cannot start and multiply a group will not be successful as a church planter, because the skills are the same.

The process of becoming a group leader requires participating in a group and engaging in an equipping track. As we do this, God shapes us in to the disciples and leaders he calls us to be. Without the process, we do not get shaped as we could be.

To be honest, I have had my doubts about some who have told me they are called to be a pastor. By pointing them toward the goal of multiplying a group, I am saved from having to tell them “no.” If they cannot multiply a group, they know it is a dead issue. On the other hand, sometimes people surprise me and are more effective in ministry than I expected. Their group grows and multiplies. In that case I alter my opinion and recognize God may be working in an unlikely person — which brings him glory!

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Primeiro o Mais Importante

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

“Deus me chamou para ser pastor!” – muitas pessoas me disseram isso ao longo dos anos. Estou sempre feliz em ouvir isso, mas nem todos os que disseram essas palavras se tornaram pastores. Alguns querem o papel de “pastor”, mas não estão dispostos a trilhar o caminho necessário para chegar lá.

Sempre que as pessoas me dizem que são chamadas para pastorear ou plantar uma igreja, eu lhes digo a mesma coisa: o primeiro passo é começar e multiplicar uma célula.

O ministério celular é a expressão básica de uma igreja: evangelizar e discipular pessoas, depois desenvolver um novo líder. Se uma pessoa está liderando um grupo, de uma maneira real eles estão liderando uma (pequena) igreja. Por outro lado, pessoas que não podem iniciar e multiplicar um grupo não terão sucesso como plantador de igrejas, porque as habilidades são as mesmas.

O processo de se tornar um líder de grupo requer a participação em um grupo e a participação em um trilho de equipamento. Quando fazemos isso, Deus nos molda aos discípulos e líderes que ele nos chama para ser. Sem o processo, somos moldamos como poderíamos ser.

Para ser sincero, tive minhas dúvidas sobre alguns que me disseram que são chamados para serem pastores. Ao apontá-los para o objetivo de multiplicar um grupo, eu sou salvo de ter que dizer “não” a eles. Se eles não conseguem multiplicar um grupo, eles sabem que é isso um assunto finalizado. Por outro lado, às vezes as pessoas me surpreendem e são mais eficazes no ministério do que eu esperava. Seu grupo cresce e se multiplica. Nesse caso, altero minha opinião e reconheço que Deus pode estar trabalhando em uma pessoa improvável – o que Lhe traz glória!

Spanish blog:

Lo primero es lo primero

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

“¡Dios me ha llamado a ser pastor!” Varios me lo han dicho mas de alguna vez a lo largo de los años. Siempre me complace escucharlo, pero no todos los que han dicho estas palabras se han convertido en pastores. Algunos quieren el papel de “pastor”, pero no están dispuestos a caminar el camino necesario para llegar allí.

Cada vez que las personas me dicen que están llamadas a pastorear o plantar una iglesia, les digo lo mismo: el primer paso es comenzar y multiplicar un grupo celular.

El ministerio celular es la expresión básica de una iglesia: evangelizar y discipular a las personas, luego desarrollar un nuevo líder. Si una persona lidera un grupo, de una manera real están liderando una iglesia (pequeña). Por otro lado, las personas que no pueden comenzar y multiplicar una célula no tendrán éxito como sembradores de iglesias, porque las habilidades son las mismas.

El proceso de convertirse en un líder de célula requiere participar en un grupo y participar en una pista de equipamiento. Al hacer esto, Dios nos moldea a los discípulos y líderes que él nos llama a ser. Sin el proceso, no podemos ser formados como deberíamos.

Para ser sincero, he tenido mis dudas sobre algunos que me han dicho que están llamados a ser pastores. Al señalarlos con el objetivo de multiplicar un célula, me salvan de tener que decirles “no”. Si no pueden multiplicar una célula, saben que es un asunto muerto. Por otro lado, a veces las personas me sorprenden y son más efectivas en el ministerio de lo que esperaba, su célula crece y se multiplica. En ese caso, modifico mi opinión y reconozco que Dios puede estar trabajando en una persona, ¡lo cual le glorifica!

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