Growth through Using Spiritual Gifts

By Joel Comiskey, check out  coaching 

Helping each member take the next step is what discipleship is all about and this also applies to spiritual gifts. Some churches only talk about discovering spiritual giftedness on an individual level or through ministries or programs within the church. But what about the cell? Wasn’t that the atmosphere in which believers originally exercised their spiritual gifts? Yes.

The ministry in the early house churches was fluid and dynamic. Members were encouraged to experience their spiritual gifts for the common good of the body, and leaders operated as gifted men and women (Romans 12:6-8; 1 Corinthians 12:8-10, 27-28). Dependence on the Spirit of God through the gifts of the Spirit shaped the direction of the early Church. The spiritual gifts mentioned in 1 Corinthians 12-14, Romans 12:3-8, Ephesians 4:7-12, and 1 Peter 4:8-11 were written to those participating in house churches. Everyone participated in the building up of Christ’s body.

Today, more than ever, we need to get back to the small group as the primary place to exercise spiritual gifts. It is the most natural atmosphere for everyone to participate and grow as disciples. It is also the most spontaneous and biblical place for the discovery of our spiritual gifts, which enhances ministry and the priesthood of all believers. In the loving atmosphere of a home group, especially where the gifts are working and where the Holy Spirit is operating, people grow in ministry and learn how to serve others.

If someone has the gift of prophesy, should use it in the group. The person with the gift of teaching might help clarify a difficult passage. The person with the gift of mercy might visit a hurting cell member in the hospital and then mobilize others to visit that person. The believer with the gift of evangelism might feel compelled to invite friends and relatives or organize a cell outreach. The person with the gift of exhortation will find someone who needs counseling. She might counsel hurting people after or before the cell meeting or during the week.

Some people have tried to mobilize the gift ministry apart from a small-group setting (e.g., programs), but I believe it’s far more fruitful to promote spiritual gifts through small-group ministry. In small groups, encouragement and accountability are more likely to occur spontaneously. This environment seems to be the natural place to grow disciples who are exercising their God-given gifts.

The best way to discover spiritual gifts is in the context of relationship. Spiritual gift tests, while helping believers to think through the possibilities, are insufficient in themselves. Gift surveys do give a glimpse of how to perceive giftedness, but people can project into those questionnaires the gifts they want to have, rather than affirming the gifts they actually have. The more people develop relationships in the context of a group, the better idea they will have concerning their own spiritual giftedness—always remembering that gifts function in the context of relationships. I encourage believers to read material, take one or two gift tests, step out in the exercise of potential spiritual gifts and then seek confirmation from others. Were people edified? Was Christ glorified? When trust is high, members feel like they can experiment with a variety of gifts, and they don’t feel thwarted.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

O Crescimento Através do Uso de Dons Espirituais

Por Joel Comiskey

Ajudar cada membro a dar o próximo passo é do que se trata o discipulado e isso também se aplica aos dons espirituais. Algumas igrejas apenas falam sobre descobrir os dons espirituais em um nível individual ou através de ministérios ou programas dentro da igreja. Mas e a célula? Não foi essa a atmosfera em que os convertidos originalmente exerceram seus dons espirituais? Sim.

O ministério nas primeiras igrejas domésticas era fluido e dinâmico. Os membros eram encorajados a experimentar seus dons espirituais para o bem comum do Corpo, e os líderes operavam como homens e mulheres talentosos (Romanos 12:6-8; 1 Coríntios 12:8-10, 27-28). A dependência do Espírito de Deus através dos dons do Espírito moldou a direção da Igreja Primitiva. Os dons espirituais mencionados em 1 Coríntios 12-14, Romanos 12:3-8, Efésios 4:7-12 e 1 Pedro 4:8-11 foram escritos para os participantes das igrejas nos lares. Todos participavam da construção do Corpo de Cristo.

Hoje, mais do que nunca, precisamos voltar ao pequeno grupo como o principal local para exercermos os dons espirituais. É a atmosfera mais natural para todos participarem e crescerem como discípulos. É também o lugar mais espontâneo e bíblico para a descoberta de nossos dons espirituais, o que aumenta o ministério e o sacerdócio de todos os crentes. Na atmosfera amorosa de um grupo familiar, especialmente onde os dons estão funcionando e onde o Espírito Santo está operando, as pessoas crescem no ministério e aprendem como servir aos outros.

Se alguém tem o dom da profecia, deve usá-lo no grupo. A pessoa com o dom de ensinar pode ajudar a esclarecer uma passagem difícil. A pessoa com o dom da misericórdia pode visitar um membro da célula que está sofrendo no hospital e depois mobilizar outras pessoas para visitá-lo. O cristão com o dom de evangelismo pode se sentir compelido a convidar amigos e parentes ou a organizar um evangelismo por células. A pessoa com o dom da exortação encontrará alguém que precise de aconselhamento. Ela pode aconselhar pessoas feridas antes ou depois da reunião da célula ou durante a semana.

Algumas pessoas tentaram mobilizar o ministério dos dons fora de um ambiente de pequenos grupos (por exemplo, programas), mas acredito que é muito mais proveitoso promover os dons espirituais através do ministério de pequenos grupos. Nos pequenos grupos, o encorajamento e a responsabilização são mais prováveis de ocorrer espontaneamente. Esse ambiente parece ser o lugar natural para cultivar discípulos que estão exercendo seus dons dados por Deus.

A melhor maneira de descobrir dons espirituais é no contexto do relacionamento. Testes sobre dons espirituais, enquanto ajudam os crentes a pensar sobre as possibilidades, são insuficientes em si mesmos. Pesquisas sobre dons dão uma ideia de como perceber os dons, mas as pessoas podem projetar nos questionários os dons que desejam ter, em vez de afirmar os que realmente têm. Quanto mais as pessoas desenvolvem relacionamentos no contexto de um grupo, melhor será a ideia que terão sobre seus próprios dons espirituais – sempre lembrando que os dons funcionam no contexto dos relacionamentos. Encorajo os membros a ler materiais, fazer um ou dois testes sobre dons, se posicionar e exercitar dons espirituais potenciais e depois buscar a confirmação de outras pessoas. As pessoas foram edificadas? Cristo foi glorificado? Quando a confiança é alta, os membros sentem que podem experimentar vários dons e não se sentem frustrados.

Spanish blog:

Crecimiento mediante el uso de dones espirituales

Por Joel Comiskey

Ayudar a cada miembro a dar el siguiente paso es de lo qué se trata el discipulado y esto también se aplica a los dones espirituales. Algunas iglesias solo hablan de descubrir dones espirituales a nivel individual o a través de ministerios o programas dentro de la iglesia. Pero, ¿y la célula? ¿No era esa la atmósfera en la cual los creyentes originalmente ejercitaban sus dones espirituales? Sí.

El ministerio en las primeras iglesias en las casas fue fluido y dinámico. Los miembros fueron alentados a experimentar sus dones espirituales para el bien común del cuerpo, y los líderes se manejaron como hombres y mujeres dotados (Romanos 12: 6-8, 1 Corintios 12: 8-10, 27-28). La dependencia del Espíritu de Dios a través de los dones del Espíritu moldeó la dirección de la Iglesia primitiva. Los dones espirituales mencionados en 1 Corintios 12-14, Romanos 12: 3-8, Efesios 4: 7-12 y 1 Pedro 4: 8-11 fueron escritos para aquellos que participan en las iglesias en las casas. Todos participaron en la construcción del cuerpo de Cristo.

Hoy, más que nunca, necesitamos regresar a esos pequeños grupo como el lugar principal para ejercer los dones espirituales. Es la atmósfera más natural para que todos puedan participar y crecer como discípulos. También es el lugar más espontáneo y bíblico para el descubrimiento de nuestros dones espirituales, lo que mejora el ministerio y el sacerdocio de todos los creyentes. En la atmósfera amorosa de un grupo hogareño, especialmente donde los dones están funcionando y donde opera el Espíritu Santo, las personas crecen en el ministerio y aprenden cómo servir a los demás.

Si alguien tiene el don de profetizar, debería usarlo en el grupo, la persona con el don de la enseñanza podría ayudar a aclarar un pasaje difícil, la persona con el don de la misericordia puede visitar a un miembro de la célula que sufre en el hospital y luego movilizar a otros para que visiten a esa persona. El creyente con el don del evangelismo puede sentir el llamado a invitar a amigos y parientes u organizar un alcance celular. La persona con el don de la exhortación encontrará a alguien que necesite consejería. Ella podría aconsejar a las personas con problemas  después o antes de la reunión de la célula o durante la semana.

Algunas personas han intentado movilizar el ministerio de dones fuera de la reunión (por ejemplo, programas), pero creo que es mucho más fructífero promover los dones espirituales a través del ministerio de grupos pequeños. En grupos pequeños, es más probable que el estímulo y la responsabilidad ocurran espontáneamente. Este entorno parece ser el lugar natural para hacer crecer a los discípulos que están ejerciendo los dones que Dios les ha dado.

La mejor manera de descubrir dones espirituales es en el contexto de la relación. Las encuestas espirituales de dones, aunque ayudan a los creyentes a pensar en las posibilidades, son insuficientes en sí mismas. Las encuestas de dones dan un vistazo de cómo percibirlos, pero las personas pueden proyectar en esas encuestas los dones que desean tener, en lugar de afirmar los dones que realmente tienen. Cuantas más personas desarrollen relaciones en el contexto celular, mejores serán las ideas que tendrán sobre su propios dones espiritual, siempre recordando que los dones funcionan en el contexto de las relaciones. Animo a los creyentes a leer material, realizar una o dos encuestas de dones, participar en el ejercicio de posibles dones espirituales y luego buscar la confirmación de los demás. ¿Las personas fueron edificadas? ¿Cristo fue glorificado? Cuando la confianza es alta, los miembros sienten que pueden experimentar con una variedad de dones, y no se sienten frustrados.

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