The Importance of Developing Pastors through the Small Group System

by Joshua David Lopez Grajeda, Doctor in Ministry from Dallas Theological Seminary has served as pastor for 25 years and is lead pastor of North Nazareth Church, a growing cell church in Guatemala City, Guatemala.

I heard about the vision of small groups a few years ago. I convinced myself that it was the best way for a healthy church and a decentralized leadership. That year, the church had about 150 members. I prepared a challenging message and encouraged the families to open a small group in their home. Suddenly I found out that I had sixty small groups!

It did not take long for me to realize that I had started the wrong way. Soon, I learned that  a family had closed their house group because of difficulties between the spouses. Another had fallen into drunkenness and several others bore false witness. I asked the Lord, what I could do to develop mature disciples, and this was the response I sensed from the Lord:

  1. Discipleship takes time. Every pastor wants to accelerate the process of discipleship, but we cannot make disciples in the microwave oven.  Building true disciples can take time. It takes patience to wait for changes, but when God moves the process can also speed up. It is like a river that rises in the mountain, but as it goes down, other streams are added and finally, a huge current is created that pushes everything in its path.
  2. Choose a small group. Sometimes we want to cover too much but we must do what Jesus did.  He did not stop being interested in the crowds, but he dedicated himself more specifically to a small group of twelve. Start with your group of elders, then, they can teach to others the lessons that you have taught them.
  3. Instruct the group. Above all, concerning the vision of small groups, do research about it, teach passages of the Bible related to groups in homes. This may be the beginning of your leader’s route. I started writing lessons for the leaders that later became the leader’s route.
  4. Delegate responsibilities. As people open their homes multiply, they will become supervisors of an area. Each small group leader is already a pastor, and each supervisor is a small group pastor. These leaders help to shepherd the church. They care for  the immediate needs, and the lead pastor ministers to them.

Remember that a team of leaders gets better results from their work. Ecclesiastes 4: 9 says: “It is better to be two than one, because both can help each other to achieve success” (NLT). In other words, a wise pastor will know how to get help from several other pastors. They will help you raise a more abundant harvest, to shepherd the church better, to carry out the projects and the vision. It is a very poor mentality to think that one person can do everything. The Preacher declared: “… he who falls and is alone, he is in trouble” (Ecclesiastes 4: 10b NLT).

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Portuguese blog:

A importância de desenvolver pastores através do sistema de pequenos grupos

By Josue David López Grajeda, lead pastor of Nazaret Norte, a cell church of 60+ cells in Guatemala City, Guatemala.

Eu ouvi sobre a visão de pequenos grupos há alguns anos. Eu me convenci de que era o melhor caminho para uma igreja saudável e uma liderança descentralizada. Naquele ano, a igreja tinha cerca de 150 membros. Preparei uma mensagem desafiadora e incentivei as famílias a abrirem um pequeno grupo em suas casas. De repente, descobri que tínhamos sessenta pequenos grupos!

Não demorou muito para eu perceber que eu havia começado do jeito errado. Logo, soube que uma família havia fechado o grupo por causa de dificuldades entre os cônjuges. Outro caiu em embriaguez e vários outros deram falso testemunho. Eu perguntei ao Senhor o que eu poderia fazer para desenvolver discípulos maduros, e essa foi a resposta que senti do Senhor:

  1. O discipulado leva tempo. Todo pastor quer acelerar o processo de discipulado, mas não podemos fazer discípulos no forno de microondas. Construir discípulos verdadeiros pode levar tempo. É preciso paciência para esperar por mudanças, mas quando Deus se move, o processo também pode acelerar. É como um rio que se eleva na montanha, mas à medida que desce, outras correntes são adicionadas e, finalmente, é criada uma enorme corrente que empurra tudo em seu caminho.
  2. Escolha um pequeno grupo. Às vezes queremos cobrir muito, mas devemos fazer o que Jesus fez. Ele não deixou de se interessar pelas multidões, mas dedicou-se mais especificamente a um pequeno grupo de doze. Comece com seu grupo de anciãos, e depois eles podem ensinar aos outros as lições que você lhes ensinou.
  3. Instrua o grupo. Acima de tudo, sobre a visão de pequenos grupos, pesquise sobre isso, ensine trechos da Bíblia relacionados a grupos nas casas. Este pode ser o começo da rota do seu líder. Comecei a escrever lições para os líderes que depois se tornaram o caminho do líder.
  4. Delegar responsabilidades. À medida que as pessoas abrem suas casas, elas se tornarão supervisoras de uma área. Cada líder de pequeno grupo já é um pastor e cada supervisor é um pastor de pequeno grupo. Esses líderes ajudam a pastorear a igreja. Eles cuidam das necessidades imediatas, e o pastor líder ministra a eles.

Lembre-se de que uma equipe de líderes obtém melhores resultados de seu trabalho. Eclesiastes 4:9 diz: “É melhor serem dois do que um, porque ambos podem ajudar um ao outro a alcançar o sucesso” (NVT). Em outras palavras, um pastor sábio saberá como obter ajuda de vários outros pastores. Eles ajudarão você a criar uma colheita mais abundante, a pastorear melhor a igreja, a levar adiante os projetos e a visão. É uma mentalidade muito pobre pensar que uma pessoa pode fazer tudo. O Pregador declarou: “… aquele que cai e está só, está em apuros” (Eclesiastes 4:10b NVT).

Spanish blog:

La importancia de levantar pastores en el sistema celular

por Josué David López Grajeda.  Licenciado en Teología y Maestría en Biblia en el Seminario Teológico Centroamericano.  Doctor en Ministerio, Seminario Teológico de Dallas. 25 años pastor de Iglesia Nazaret Norte.

Escuché de la visión celular hace unos años.  Me convencí que realmente era el mejor camino para una iglesia saludable y un pastoreo descentralizado. Aquel año, la iglesia que pastoreaba tenía unos ciento cincuenta miembros.  Preparé un mensaje retador y animé a todas las familias para que convirtieran sus hogares en una célula. De pronto me encontré con que tenía sesenta células.

No pasó mucho tiempo para darme cuenta que había iniciado por la ruta equivocada.  Pronto me vinieron las noticias de que una familia había cerrado su casa porque los esposos habían tenido problemas.  Otro había caído en la borrachera y varios más habían dado mal testimonio.  Le pregunté al Señor ¿Qué puedo hacer para desarrollar discípulos maduros? Esta fue la respuesta que percibí del Señor:

  1. Hacer discípulos lleva tiempo. Todo pastor quiere acelerar el proceso del discipulado, pero “no podemos hacer discípulos en el horno de microondas”.  Levantar discípulos puede llevar tiempo.  Se necesita de paciencia para esperar cambios, pero cuando vienen, el proceso se acelera.  Es como un río que nace en la montaña, pero conforme baja a niveles inferiores se le agregan otros riachuelos y finalmente se hace una enorme corriente que acarrea con todo lo que encuentra a su paso.
  2. Escoja un grupo pequeño. A veces queremos abarcar demasiado, pero debemos hacer como Jesús, no dejó de interesarse por las multitudes, pero se dedicó más específicamente a un pequeño grupo de doce. Comience con su grupo de ancianos, luego ellos les enseñarán a otros las lecciones que usted ya les ha enseñado a ellos.
  3. Instruya al grupo. Sobre todo, con respecto a la visión celular, investigue sobre ella, enseñe pasajes de la Biblia relacionados a los grupos en casas.  Este puede ser el inicio de su ruta del líder.  Inicié escribiendo lecciones para los líderes que luego se convirtieron en la ruta del líder más adelante.
  4. Delegue responsabilidades. Estas personas abrirán sus hogares y una vez que se multipliquen, se convertirán en supervisores de una zona. Cada líder de célula ya es un pastor, y cada supervisor es un pastor de los líderes de célula. Estos líderes ayudan a pastorear la iglesia. Ellos atienden las necesidades inmediatas y el pastor general se encarga de ministrar a los líderes que están a la cabeza.

En conclusión, un equipo de líderes obtiene mejor fruto de su trabajo. Eclesiastés 4:9 dice: “Es mejor ser dos que uno, porque ambos pueden ayudarse mutuamente a lograr el éxito” (NTV). En otras palabras, un pastor sabio sabrá cómo obtener la ayuda de varios pastores más.  Ellos le ayudarán a levantar una cosecha más abundante, a pastorear mejor la iglesia, a llevar adelante los proyectos y la visión.  Es una mentalidad muy pobre, cuando se piensa que uno puede hacerlo todo.  El Predicador declaró: “…el que cae y está solo, ese sí que está en problemas” (Eclesiastés 4:10b. NTV).

 

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