Raising up Church Planters Should Be the Norm

By Robert Herber, allpeopleschurch.org (Robert served as the college pastor and then US church planting director for Antioch Community Church in Waco, Texas. After almost ten years pastoring in Waco, he and a small team of friends moved to San Diego to plant All Peoples Church, not knowing anyone. By God’s grace, the small group of students that began meeting in his house has grown into a large multi-ethnic church. With All Peoples Church becoming a church-planting movement, he is excited to see God moving in the nations.)

I recently attended a church ministry conference where a silver-haired sage addressed a young audience of twenty and thirty-somethings during a breakout session. His opening question was one that I had never pondered. Judging from the responses that were given, it was clear that no one else in the room had either. “Who was the first church planter?” he asked. The various answers ranged from Peter to Paul, while another answer was James.

Then came his paradigm-shifting but overly obvious answer. “The first church planter was Jesus” he said, while dramatically pausing to let the profundity of his statement sink in. As we all dropped our heads in embarrassment he continued on. He explained that we don’t think of Jesus as a church planter because Jesus was constantly moving. We often think of churches as stationary, relegated to a specific location. When we study the life and ministry of Jesus, we see that everything He did was building and leading the church. We see Him calling a group of people to be committed to God, and then raising up a community devoted to fellowship, worship, prayer, and the Word. He broke bread, ministered to the poor, prayed for the sick, and delivered the oppressed. So in fact, we realize that Jesus planted the first church.

Once I caught hold of this revelation, everything else became clear. The scripture teaches us that we are to be imitators of God. One of the primary goals of our faith is to aspire to be like Jesus. Following this line of thought it makes sense that, if Jesus prayed to His Father, we should pray to the Father. If Jesus preached the gospel, we should preach the gospel. If Jesus healed the sick, then we should pray for the sick. Therefore, it could be said that if Jesus was a church planter, then to imitate Him, we too should be church planters.

I believe we are coming into a day when many will study the life of Jesus and see that church planting was what He did, and what He is still wanting to do. The Church will then awaken to the reality that the expansion of the Kingdom of God in the nations of the world happens through the planting of new churches. It happened this way when Jesus walked the earth. It happened this way in the book of Acts. And it still should be happening today.

When pastors grasp this Kingdom paradigm, and teach this within their congregations, we will see the notion of church planting become the norm again. As pastors become focused on this, they will begin to develop and deploy new church plant leaders. And though not everyone will have the gift to lead a church plant, every Christian must see the work of church planting as central to the normal Christian life.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Levantar Plantadores de Igrejas Deveria Ser a Norma

Por Robert Herber, allpeopleschurch.org

(Robert serviu como o pastor universitário e, em seguida, diretor de plantação de igrejas nos EUA para a Antioch Community Church em Waco, Texas. Depois de quase dez anos pastoreando Waco, ele e uma pequena equipe de amigos se mudaram para San Diego para plantar a All Peoples Church, sem conhecer ninguém. Pela graça de Deus, o pequeno grupo de estudantes que começou a se reunir em sua casa tornou-se uma grande igreja multiétnica. Com a All Peoples Church tornando-se um movimento de plantação de igrejas, ele está animado em ver Deus se movendo nas nações).

Eu participei recentemente de uma conferência do ministério da igreja onde um sábio de cabelos brancos se dirigiu a um público jovem de vinte e trinta e poucos anos durante uma sessão. Sua pergunta inicial foi uma na qual eu nunca havia meditado. A julgar pelas respostas que foram dadas, ficou claro que mais ninguém na sala já havia meditado sobre ela. “Quem foi o primeiro plantador de igrejas?”, perguntou ele. As várias respostas variaram de Pedro a Paulo, enquanto outra resposta foi Tiago.

Então veio sua resposta carregando uma mudança de paradigma, mas excessivamente óbvia. “O primeiro plantador de igrejas foi Jesus”, disse ele, enquanto fazia uma pausa dramática para deixar que a profundidade de sua declaração fosse absorvida. Enquanto todos nós baixávamos a cabeça, embaraçados, ele continuou. Ele explicou que não pensamos em Jesus como um plantador de igrejas porque Jesus estava em constante movimento. Muitas vezes pensamos em igrejas como estacionárias, relegadas a um local específico. Quando estudamos a vida e o ministério de Jesus, vemos que tudo o que Ele fez foi edificar e liderar a Igreja. Nós O vemos chamando um grupo de pessoas para se comprometerem com Deus, e depois levantando uma comunidade dedicada à comunhão, adoração, oração e a Palavra. Ele partiu o pão, ministrou aos pobres, orou pelos enfermos e libertou os oprimidos. Então, na verdade, percebemos que Jesus plantou a primeira igreja.

Uma vez que eu compreendi essa revelação, tudo ficou claro. As Escrituras nos ensinam que devemos ser imitadores de Deus. Um dos principais objetivos de nossa fé é aspirar a ser como Jesus. Seguindo esta linha de pensamento, faz sentido que, se Jesus orou ao Pai, também devemos orar ao Pai. Se Jesus pregou o evangelho, devemos pregar o evangelho. Se Jesus curou os doentes, então devemos orar pelos enfermos. Portanto, pode-se dizer que se Jesus era um plantador de igrejas, então, para imitá-lo, nós também devemos ser plantadores de igrejas.

Creio que estamos chegando a um dia em que muitos estudarão a vida de Jesus e verão que a plantação de igrejas foi o que Ele fez e o que ainda quer fazer. A Igreja então despertará para a realidade de que a expansão do Reino de Deus nas nações do mundo acontece através do plantio de novas igrejas. Aconteceu assim quando Jesus andou na terra. Aconteceu desta maneira no livro de Atos. E isso ainda deveria estar acontecendo hoje.

Quando os pastores se apegarem a esse paradigma do Reino e ensinarem isso em suas congregações, veremos a noção de plantação de igrejas se tornar a norma novamente. À medida que os pastores se concentram nisso, eles começarão a desenvolver e implantar novos líderes de igrejas. E embora nem todos tenham o dom de liderar uma igreja, todo cristão deve ver o trabalho de plantação de igrejas como algo central para a vida cristã normal.

Spanish blog:

Levantar plantadores de iglesias debería ser la norma

Por Robert Herber, allpeopleschurch.org (Robert se desempeñó como pastor de universidad y luego como director de plantación de iglesias en Estados Unidos para Antioch Community Church en Waco, Texas. Después de casi diez años de pastoreo en Waco, él y un pequeño equipo de amigos se mudaron a San Diego para sembrar La Iglesia de Todos los Pueblos, sin conocer a nadie. Por la gracia de Dios, el pequeño grupo de estudiantes que comenzó a reunirse en su casa se ha convertido en una gran iglesia multiétnica. Con la Iglesia de Todos los Pueblos convirtiéndose en un movimiento de plantación de iglesias, está emocionado de ver a Dios moviéndose en las naciones.)

Hace poco asistí a una conferencia sobre el ministerio de la iglesia donde un sabio de cabello plateado se dirigió a una audiencia joven de veinte y treinta y tantos años durante una sesión de trabajo. Su primera pregunta fue una que nunca había considerado. A juzgar por las respuestas que se dieron, quedó claro que nadie más en la sala tenía ninguna. “¿Quién fue el primer plantador de iglesias?”, Preguntó. Las diversas respuestas iban de Pedro a Pablo, mientras que otra respuesta fue Santiago.

Luego vino su respuesta de cambio de paradigma pero demasiado obvia. “El primer sembrador de iglesias fue Jesús”, dijo, mientras se detenía dramáticamente para dejar que la profundidad de su declaración se llegara al fondo. Mientras caíamos en la vergüenza, él continuó. Explicó que no pensamos en Jesús como un sembrador de iglesias porque Jesús se movía constantemente. A menudo pensamos en las iglesias como estacionarias, relegadas a un lugar específico. Cuando estudiamos la vida y el ministerio de Jesús, vemos que todo lo que hizo fue edificar y dirigir la iglesia. Lo vemos llamando a un grupo de personas a comprometerse con Dios, y luego levantando una comunidad dedicada a la comunión, la adoración, la oración y la Palabra. El partió el pan, atendió a los pobres, oró por los enfermos y liberó a los oprimidos. Entonces, de hecho, nos damos cuenta de que Jesús plantó la primera iglesia.

Una vez que me enteré de esta revelación, todo lo demás quedó claro. La escritura nos enseña que debemos ser imitadores de Jesús. Uno de los objetivos principales de nuestra fe es aspirar a ser como Jesús; siguiendo esta línea de pensamiento, tiene sentido que, si Jesús oró a su Padre, debemos orar al Padre, si Jesús predicó el evangelio, debemos predicar el evangelio, si Jesús sanó a los enfermos, entonces debemos orar por los enfermos. Por lo tanto, se podría decir que si Jesús fue un plantador de iglesias, para imitarlo, nosotros también deberíamos ser plantadores de iglesias.

Creo que estamos llegando a un día en el que muchos estudiarán la vida de Jesús y verán que la plantación de iglesias fue lo que hizo, y lo que aún desea hacer. La Iglesia despertará entonces a la realidad de que la expansión del Reino de Dios en las naciones del mundo ocurre a través de la plantación de nuevas iglesias. Sucedió así cuando Jesús caminó sobre la tierra. Así sucedió en el libro de los Hechos. Y todavía debería estar sucediendo hoy.

Cuando los pastores se apoderen de este paradigma del Reino y lo enseñen en sus congregaciones, veremos que la noción de la fundación de iglesias se convierte en la norma nuevamente. A medida que los pastores se centran en esto, comenzarán a desarrollar e implementar nuevos líderes de iglesias eclesiásticas. Y aunque no todos tendrán el don de dirigir una iglesia, todos los cristianos deben ver el trabajo de plantación de iglesias como algo central en la vida cristiana normal.

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