Have We Failed?

By Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

As I look back over the past eleven years of cell ministry, I have seen a lot of change in our church. I thought that we would regularly be starting new groups with new believers. Frankly, at times it has troubled me that we have not had more outreach from our groups. Maybe I bought into the myth that having cell groups would automatically translate into significant conversion growth.

Our first prototype was amazing. We trained new leaders who all had a commitment to lead a cell into spiritual growth. From that first prototype, we launched three cells. Soon our youth ministry developed two cells separated for guys and gals. I began leading a cell in our home that was focused on new people and unchurched. We are off to a great start. However, we did not keep multiplying like I had hoped.

We grew leaders. New people went through training. Others moved on to other towns. Some ladies started a cell for ladies and then one began for men. Only one or two of those leaders from the prototype are still in our community. That means that almost none of the members of the original group are still in our ministry. Leaders have come and gone. Hosts of people have participated in our cells but the church celebration is nearly the same size it was when we began.

Have we failed in cell ministry? I guess we have if we were supposed to start multiplying cells again and again and again. By now we should have 50 to 100 cells should we? But wait a minute there is more to the story.

One cell began a ministry to people in poverty that has grown into an ongoing service to our community. Every week, clients come to the Mountain Help office to experience God’s love, to seek assistance and counsel. We strive to show respect and assist people in a way that helps them to grow closer to Christ. This is a tremendous ministry!

None of our groups have the same people involved in them that were there ten years ago. However, numerous people have grown closer to Christ, prayed for and loved their neighbors, and experienced significant spiritual growth. When you look closely, you will see that we have been discipling people who have moved onto ministry in other communities.

Inspired by the Holy Spirit, our church now owns a coffee shop that is taking community to a new level. We are committed to sharing the love of Jesus Christ to our community through our Coffee House. “Community Happens Here” is the huge sign on the patio wall and it actually does happen here.

We have grown in many ways. We have made disciples. We don’t have a lot more groups, but a lot more people have a deeper relationship with Christ. Jesus did say to “Go and make disciples.” I wonder have we failed? I don’t think so.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Nós falhamos?

Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

Quando olho para os últimos onze anos de ministério celular, tenho visto muita mudança em nossa igreja. Eu pensei que nós estaríamos começando regularmente novos grupos com novos convertidos. Francamente, às vezes me incomodou o fato de não termos mais evangelismo em nossos grupos. Talvez eu tenha acreditado no mito de que ter células se traduziria automaticamente em um crescimento significativo de conversões.

Nosso primeiro protótipo foi incrível. Treinamos novos líderes que tinham o compromisso de liderar uma célula ao crescimento espiritual. A partir desse primeiro protótipo, lançamos três células. Logo nosso ministério de jovens desenvolveu duas células separadas para homens e mulheres. Comecei a liderar uma célula em nossa casa que estava focada em novas pessoas que não tinham igreja. Estávamos começando bem. No entanto, nós não continuamos a multiplicar como eu esperava.

Nós desenvolvemos líderes. Novas pessoas passaram por treinamento. Outros se mudaram para outras cidades. Algumas senhoras começaram uma célula para senhoras e depois foi criada uma para homens. Apenas um ou dois desses líderes do momento de protótipo ainda estão em nossa comunidade. Isso significa que quase nenhum dos membros do grupo original ainda está em nosso ministério. Líderes vieram e foram embora. Inúmeras pessoas participaram de nossas células, mas o culto de celebração na igreja é quase do mesmo tamanho que quando começamos.

Nós falhamos no ministério celular? Eu acho que esse seria o caso se tivéssemos a obrigação de multiplicar as células vez após vez. Até o momento deveríamos ter de 50 a 100 células, certo? Mas espere um minuto, há mais nessa história.

Uma célula começou um ministério para pessoas em situação de pobreza que se tornou um serviço contínuo para a nossa comunidade. Toda semana, os clientes vêm ao escritório da Mountain Help para experimentar o amor de Deus, para buscar assistência e aconselhamento. Nós nos esforçamos para mostrar respeito e ajudar as pessoas de uma forma que as ajude a se aproximarem de Cristo. Este é um tremendo ministério!

Nenhum dos nossos grupos tem as mesmas pessoas envolvidas neles que estavam lá há dez anos. No entanto, muitas pessoas se aproximaram de Cristo, oraram e amaram seus vizinhos e experimentaram um crescimento espiritual significativo. Quando você olhar de perto, verá que temos discipulado pessoas que se mudaram para a vida ativa no ministério em outras comunidades.

Inspirada pelo Espírito Santo, nossa igreja agora possui uma cafeteria que está levando a comunidade a um novo nível. Estamos comprometidos em compartilhar o amor de Jesus Cristo à nossa comunidade através do nosso Coffee House. “Comunidade acontece aqui” é o dizer na placa enorme na parede do pátio e isso realmente acontece aqui.

Nós crescemos de muitas maneiras. Nós fizemos discípulos. Nós não temos muito mais grupos, mas muito mais pessoas têm um relacionamento mais profundo com Cristo. Jesus disse: “Vá e faça discípulos”. Eu me pergunto, será que falhamos? Acho que não.

Spanish blog:

¿Hemos fallado?

Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

Al recordar los últimos once años de ministerio celular, he visto muchos cambios en nuestra iglesia. Pensé que regularmente comenzaríamos con nuevas células con nuevos creyentes. Francamente, a veces me preocupa que no hayamos tenido más contactos con nuestros grupos. Tal vez compré el mito de que tener grupos celulares se traduciría automáticamente en un crecimiento de conversiones significativo.

  Nuestro primer prototipo fue increíble. Capacitamos a nuevos líderes que tenían el compromiso de dirigir una célula hacia el crecimiento espiritual. A partir de ese primer prototipo, lanzamos tres células. Pronto nuestro ministerio juvenil desarrolló dos células separadas para hombres y chicas. Comencé a dirigir una célula en nuestra casa que estaba enfocada en personas nuevas y sin iglesia. Hemos tenido un gran comienzo. Sin embargo, no seguimos multiplicando como yo esperaba.

  Crecimos en líderes, nuevas personas pasaron por el entrenamiento. Otros se mudaron a otras ciudades. Algunas hermanas abrieron una célula para mujeres y luego una para hombres. Solo uno o dos de esos líderes que iniciaron con prototipo todavía están en nuestra comunidad. Eso significa que casi ninguno de los miembros del grupo original está en nuestro ministerio. Los líderes han ido y venido. Anfitriones han participado en nuestras células, pero la celebración de la iglesia es casi del mismo tamaño que cuando comenzamos.

  ¿Hemos fallado en el ministerio celular? Supongo que si, tuviéramos que comenzar a multiplicar las células una y otra y otra vez. Por ahora deberíamos tener de 50 a 100 células, ¿verdad? Pero espera un minuto hay más en la historia.

  Una célula inició un ministerio para personas en situación de pobreza que se ha convertido en un servicio continuo para nuestra comunidad. Cada semana, los clientes acuden a la oficina de Ayuda en la Montaña para experimentar el amor de Dios, para buscar ayuda y consejo. Nos esforzamos por mostrar respeto y ayudar a las personas de una manera que les ayude a crecer más cerca de Cristo. ¡Este es un tremendo ministerio!

  Ninguno de nuestros grupos tiene las mismas personas involucradas que estuvieron allí hace diez años. Sin embargo, muchas personas se han acercado más a Cristo, han orado y amado a sus vecinos y han experimentado un crecimiento espiritual significativo. Cuando mires de cerca, verás que hemos estado discipulando a personas que se han mudado al ministerio en otras comunidades.

  Inspirados por el Espíritu Santo, nuestra iglesia ahora posee una cafetería que está llevando a la comunidad a un nuevo nivel. Estamos comprometidos a compartir el amor de Jesucristo con nuestra comunidad a través de nuestra Cafetería. “La comunidad sucede aquí” es el enorme letrero en la pared del patio y realmente sucede aquí.

  Hemos crecido de muchas maneras. Hemos hecho discípulos. No tenemos muchos más células, pero muchas más personas tienen una relación más profunda con Cristo. Jesús dijo “Ve y haz discípulos”. Me pregunto si hemos fallado. No lo creo.

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