Are You Preparing for the Future or Has It Passed You By?

By Joel Comiskey, check out: Children in Cell Ministry

Myth: Start Cell Ministry with the Youth. This seems logical. After all, aren’t youth the future of the church? Isn’t this the logical place to start? Granted, many churches are overly concerned with adult ministry. But it’s my conviction that if you start cell ministry with the youth, you’re probably too late.  

Truth: Start with the children. They are the future of the church right now.  Children are human beings. They can minister, pray, and lead others to Christ. They have gifts of the Spirit, just like adults. And they are moldable and ready to learn.

I like to joke that the secret in the cell church is that there is no secret, and this is true. But if I could pick one secret, it would be starting with the children. Cell churches that are hitting home runs see their future in the children. They treat children as disciples who need to be molded, shaped, and released. 

They get children involved in normal cell groups (not just on Sunday morning). These children do everything an adult would do in the cell group. They minister, plan, evangelize, worship, and so forth.  Granted adults/youth are also present but the focus is on the children. In 2018, Celyce and I ministered to 1300 children’s cell leaders at the Elim Church in San Salvador. 80% of them were youth who were converted as children in children’s cell groups. Now they are just continuing the process.

Churches that disciple the future generation now are constantly thinking ahead. They live with the future in view, knowing that the present children will soon be in their early teens and will quickly graduate to the youth ministry. The preparation is not complete unless they graduate to the next stage of their development in youth ministry and beyond. The Vine Church in Brazil, for example, has a special ceremony for those graduating from the children’s ministry at the age of thirteen, and they carefully shepherd the graduates into youth cells. Since the children only know the atmosphere of the cell and celebration, they are like fish in water—it’s the only environment they have experienced. Children are ready and eager to meet with their peers and continue the process of discipleship.

Perhaps you’re a church plant, starting with a single cell group. Even though you might be in the initial stages, start your church with children in mind—involve them from the very beginning. If you’re transitioning the church to the cell model, don’t just begin with a pilot group for adults. Plan the first pilot group with children in mind. Allow the first families to invite their children, creating an atmosphere much like the early house churches. Think children and the future will be bright and God-pleasing. Making disciples of those who will be  the future generation will provide rich rewards very quickly.

If you’d like to know more, I lay out all the details of why we should prioritize children and how to do it in my book, “Children in Cell Ministry.” 

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Você está se preparando para o futuro ou o futuro já passou?

Por Joel Comiskey

Mito: comece o ministério celular com os jovens. Isso parece lógico. Afinal, a juventude não é o futuro da igreja? Não é este o lugar lógico para começar? É verdade que muitas igrejas estão excessivamente preocupadas com o ministério adulto. Mas minha convicção é que, se você começar o ministério celular com os jovens, você provavelmente está atrasado demais.

Verdade: comece com as crianças. Elas são o futuro da igreja agora. As crianças são seres humanos. Elas podem ministrar, orar e levar outros a Cristo. Elas têm dons do Espírito, assim como os adultos. E elas são moldáveis ​​e prontas para aprender.

Eu gosto de brincar que o segredo na igreja em células é que não há segredo, e isso é verdade. Mas se eu pudesse escolher um segredo, seria começar com as crianças. Igrejas celulares que estão acertando em cheio vêem seu futuro nas crianças. Elas tratam as crianças como discípulos que precisam ser moldados, formados e liberados.

Eles envolvem crianças em células normais (não apenas no domingo de manhã). Essas crianças fazem tudo que um adulto faria na célula. Elas ministram, planejam, evangelizam, adoram e assim por diante. É claro que adultos/jovens também estão presentes, mas o foco está nas crianças. Em 2018, Celyce e eu ministramos a 1300 líderes de células de crianças na Igreja Elim em San Salvador. 80% deles eram jovens que se converteram quando crianças em células de crianças. Agora eles estão apenas continuando o processo.

Igrejas que discipulam a geração futura agora estão constantemente pensando no futuro. Elas vivem com o futuro em vista, sabendo que as crianças atuais logo estarão no início da adolescência e se formarão rapidamente para o ministério de jovens. A preparação não está completa a menos que elas se graduem para o próximo estágio de seu desenvolvimento no ministério de jovens e além. A Igreja Videira no Brasil, por exemplo, tem uma cerimônia especial para aqueles que se formam no ministério das crianças com a idade de treze anos, e eles cuidadosamente conduzem os formandos para as células de jovens. Como as crianças só conhecem a atmosfera da célula e do culto de celebração, elas são como peixes na água – é o único ambiente que elas experimentaram. As crianças estão prontas e ansiosas para encontrar seus colegas e continuar o processo de discipulado.

Talvez você esteja na implantação de uma igreja, começando com uma única célula. Mesmo que você esteja nos estágios iniciais, comece sua igreja com as crianças em mente – envolva-as desde o início. Se você está fazendo a transição da igreja para o modelo de células, não comece apenas com um grupo piloto para adultos. Planeje o primeiro grupo piloto com as crianças em mente. Permita que as primeiras famílias levem seus filhos, criando uma atmosfera muito parecida com as primeiras igrejas domésticas. Pense que as crianças e o futuro serão brilhantes e agradáveis ​​a Deus. Fazer discípulos daqueles que serão a geração futura fornecerá recompensas ricas muito rapidamente.

Se você quiser saber mais, eu exponho todos os detalhes de por que devemos priorizar as crianças e como fazer isso em meu livro “Children in Cell Ministry” (“Crianças no Ministério Celular”, em tradução livre).

Spanish blog:

¿Te estás preparando para el futuro o ya se te ha pasado el futuro?

Por Joel Comiskey, libro especial, Niños en el ministerio celular

Mito: Iniciar el ministerio celular con la juventud. Esto parece lógico. Después de todo, ¿no es la juventud el futuro de la iglesia? ¿No es este el lugar lógico para comenzar? Por supuesto, muchas iglesias están demasiado preocupadas con el ministerio para adultos. Pero estoy convencido de que si comienzas el ministerio celular con los jóvenes, probablemente llegues demasiado tarde.

Verdad: empezar con los niños. Ellos son el futuro de la iglesia en este momento. Los niños son seres humanos. Pueden ministrar, orar y guiar a otros a Cristo. Tienen dones del Espíritu, al igual que los adultos. Y son moldeables y listos para aprender.

Me gusta bromear que el secreto en la iglesia celular es que no hay secreto, y esto es cierto. Pero si pudiera elegir un secreto, sería comenzar con los niños. Las iglesias celulares que están marcando el rumbo, ven su futuro en los niños. Tratan a los niños como discípulos que necesitan ser moldeados, formados y liberados.

Estas iglesias hacen que los niños participen en grupos celulares normales (no solo los domingos por la mañana). Estos niños hacen todo lo que un adulto haría en el grupo celular. Ellos ministran, planean, evangelizan, adoran, y así sucesivamente. Los adultos / jóvenes reconocidos también están presentes, pero el enfoque está en los niños. En 2018, Celyce y yo ministramos a 1300 líderes celulares de niños en la Iglesia Elim en San Salvador. El 80% de ellos eran jóvenes que se convirtieron de niños en grupos celulares de niños. Ahora solo están continuando el proceso.

Las iglesias que discipulan a la generación futura ahora están constantemente pensando en el futuro. Viven con el futuro a la vista, sabiendo que los niños del presente pronto estarán en la adolescencia y se graduarán rápidamente en el ministerio juvenil. La preparación no está completa a menos que se gradúen para la siguiente etapa de su desarrollo en el ministerio juvenil y más allá. La Iglesia Vine en Brasil, por ejemplo, tiene una ceremonia especial para aquellos que se gradúan del ministerio de niños a la edad de trece años, y cuidadosamente pastorean a los graduados a las células de los jóvenes. Como los niños solo conocen el ambiente de la célula y la celebración, son como peces en el agua: es el único entorno que han experimentado. Los niños están listos y ansiosos por reunirse con sus compañeros y continuar el proceso de discipulado.

Quizás eres una iglesia recién plantada, comenzando con un solo grupo celular. A pesar de que podrías estar en las etapas iniciales, inicia tu iglesia con los niños en mente, involucralos desde el principio. Si estás haciendo la transición de la iglesia al modelo celular, no solo inicies con un grupo piloto para adultos. Planea el primer grupo piloto con los niños en mente. Permite que las primeras familias inviten a sus hijos, creando una atmósfera muy similar a la de las primeras iglesias en las casas. Piensa en los niños y el futuro será brillante y agradable a Dios. Hacer discípulos de aquellos que serán la generación futura proporcionará recompensas ricas muy rápidamente.

Si desea saber más, expongo todos los detalles de por qué debemos priorizar a los niños y cómo hacerlo en mi libro, “Los niños en el ministerio de células“.

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