Transparency

By Joel Comiskey, check out: Facilitate

Many believe that 18th Century Methodism saved England from moral collapse. Participation in a class meeting (identical to modern day cell groups) among those early Methodists was so essential that a person needed a “ticket” verifying he or she was regularly attending a class meeting to even enter the larger society gatherings.

By the beginning of the twentieth century, however, as Methodism spread around the globe, the class meeting was almost extinct, only occasionally referred to by historians.

So what happened? Why did the Methodist small groups practically disappear?

Kevin Watson wrote an excellent 2013 book called The Class Meeting: Reclaiming a Forgotten (and Essential) Small Group Experience. He explains that Wesley’s classes or cell groups focused on transparent sharing and growth in holiness. They emphasized each person’s current relationship with God and how they were living it out.

But according to Watson, one key reason for their decline was the gradual shift to curriculum based Bible studies, rather than life-changing small groups. Methodists began to talk to each other about abstract ideas, rather than applying God’s Word to their lives.

When a person is uncomfortable in talking about his or her relationship with God, a curriculum driven study can be less intimidating. A person can talk about content instead of really talking about a relationship with his or her Creator. In many Methodist churches, the Methodist “classes” literally became Sunday school “classes.”

Transparency is central to life-giving small groups. Open sharing that leads to biblical transformation is the goal, rather than talking about abstract concepts. So what does transparency look like and how do we practice it in the cell church?

For the month of May, we’ll write twenty blogs about the theme of transparency. If you’d like to receive these blogs daily in your email inbox, click here. We’ll cover:

  • Week 1 (May 05-11). Biblical view of transparency. John says, “if we walk in the light as he is in the light, we have fellowship with one another. . .” (1 John 1:7). We’ll talk about what God’s Word says about transparency.
  • Week 2 (May 12-18). Transparency in the cell. One key difference between a Bible study and a cell group is open sharing that leads to transformation. Starting with the leader, each member needs to honesty and transparency.
  • Week 3 (May 19-25). The cell group lesson. It’s easy for the small group lesson to be more intellectually oriented and curriculum based. More and more I’m recommending three questions: 1. What does this passage say (context). 2. How is God speaking to you right now from this passage? 3. How can you apply/ obey this passage during the week.
  • Week 4 (may 26- June 01). Leadership transparency in general. Pastors must not hide behind super-spirituality. They must be willing to share what’s happening to spouses, leadership team, and even in a cell group. In other words, leaders at all levels need to model transparency.

Feel free to share your experiences here. 

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Transparência
 
Por Joel Comiskey

Muitos acreditam que o Metodismo do século dezoito salvou a Inglaterra do colapso moral. A participação em uma reunião de classe (idêntica aos grupos de células modernos) entre os primeiros Metodistas era tão essencial que uma pessoa precisava de um “bilhete”, verificando se estava regularmente participando de uma reunião de classe para poder entrar em reuniões maiores da sociedade.

No início do século XX, no entanto, à medida que o Metodismo se espalhava pelo mundo, a reunião de classe foi quase extinta, apenas ocasionalmente referida pelos historiadores.

Então o que aconteceu? Por que os pequenos grupos metodistas praticamente desapareceram?

Kevin Watson escreveu um excelente livro em 2013 chamado “The Class Meeting: Reclaiming a Forgotten (and Essential) Small Group Experience” {A Reunião de Classe: Recuperando uma Experiência de Pequeno Grupo Esquecida (e Essencial), em tradução livre}. Ele explica que as classes ou grupos de células de Wesley se concentravam no compartilhamento transparente e no crescimento em santidade. Eles enfatizavam o atual relacionamento de cada pessoa com Deus e como elas estavam vivendo isso.
 
Mas de acordo com Watson, uma das principais razões para o seu declínio foi a mudança gradual para estudos bíblicos baseados em currículo, em vez de pequenos grupos transformadores de vida. Metodistas começaram a conversar uns com os outros sobre ideias abstratas, ao invés de aplicar a Palavra de Deus em suas vidas.

Quando uma pessoa se sente desconfortável ao falar sobre seu relacionamento com Deus, um estudo dirigido pelo currículo pode ser menos intimidante. Uma pessoa pode falar sobre o conteúdo em vez de realmente falar sobre um relacionamento com seu Criador. Em muitas igrejas metodistas, as “classes” literalmente se tornaram “aulas” da escola dominical.
 
A transparência é central para pequenos grupos transformadores de vida. O compartilhamento aberto que leva à transformação bíblica é o objetivo, em vez de falar sobre conceitos abstratos. Então, como é a transparência e como a praticamos na igreja em células?
 
 Para o mês de maio, vamos escrever vinte blogs sobre o tema da transparência. Se você desejar receber esses blogs diariamente na sua caixa de entrada, clique aqui. Nós vamos cobrir:

  • Semana 1 (5 a 11 de maio): A visão bíblica da transparência. João diz: “Se, porém, andamos na luz, como ele está na luz, temos comunhão uns com os outros…”. (1 João 1: 7). Vamos conversar sobre o que a Palavra de Deus diz sobre transparência.
  • Semana 2 (12 a 18 de maio): Transparência na célula. Uma diferença fundamental entre um estudo bíblico e um grupo de células é o compartilhamento aberto que leva à transformação. Começando pelo líder, cada membro precisa ser honesto e transparente.
  • Semana 3 (19 a 25 de maio): A palavra do grupo célula. É fácil com que a palavra nos pequenos grupos seja mais orientada intelectualmente e baseada no currículo. Mais e mais eu estou recomendando três perguntas: 1. O que esta passagem diz (contexto). 2. Como Deus está falando com você agora mesmo sobre esta passagem? 3. Como você pode aplicar/obedecer a esta passagem durante a semana?
  • Semana 4 (26 de maio a 1 de junho): Transparência da liderança em geral. Os pastores não devem se esconder atrás da superespiritualidade. Eles devem estar dispostos a compartilhar o que está acontecendo com os cônjuges, a equipe de liderança e até mesmo no grupo de célula. Em outras palavras, os líderes em todos os níveis precisam modelar a transparência.

Sinta-se à vontade para compartilhar suas experiências aqui.

Spanish blog:

Transparencia

Por Joel Comiskey

Muchos creen que el metodismo del siglo XVIII salvó a Inglaterra del colapso moral. La participación en una reunión de clase (idéntica a la de los grupos celulares de hoy en día) entre los primeros metodistas fue tan esencial que una persona necesitaba un “boleto” para verificar que asistía regularmente a una reunión de clase para incluso ingresar a las reuniones de la sociedad en general.

Sin embargo, a comienzos del siglo XX, a medida que el metodismo se extendía por todo el mundo, la reunión de clase estaba casi extinguida, solo a veces mencionada por los historiadores.

¿Entonces qué pasó? ¿Por qué los grupos pequeños metodistas prácticamente desaparecieron?

Kevin Watson escribió un excelente libro de 2013 llamado The Class Meeting: Reclaiming a Forgotten (and Essential), una experiencia en grupos pequeños. Explica que las clases o grupos celulares de Wesley se enfocaron en compartir de manera transparente y el crecimiento en la santidad. Enfatizaron la relación actual de cada persona con Dios y cómo la vivían.

Pero según Watson, una razón clave de su declive fue el cambio gradual a los estudios bíblicos basados ​​en el currículo, en lugar de los pequeños grupos que cambian la vida. Los metodistas empezaron a hablar entre sí sobre ideas abstractas, en lugar de aplicar la Palabra de Dios a sus vidas.

Cuando una persona se siente incómoda al hablar sobre su relación con Dios, un estudio basado en un plan de estudios puede ser menos intimidante. Una persona puede hablar sobre el contenido en lugar de hablar realmente sobre una relación con su Creador. En muchas iglesias metodistas, las “clases” se convirtieron literalmente en “clases” de la escuela dominical.

La transparencia es fundamental para los grupos celulares que dan vida. Compartir abiertamente conduce a la transformación bíblica y ese es el objetivo, en lugar de hablar de conceptos abstractos. Entonces, ¿cómo se ve la transparencia y cómo la practicamos en la iglesia celular?

Para el mes de mayo, escribiremos veinte blogs sobre el tema de la transparencia. Si deseas recibir estos blogs diariamente en tu correo electrónico, haz clic aquí. Cubriremos:

  • Semana 1 (mayo 05-11). Visión bíblica de la transparencia. Juan dice: “si caminamos en la luz como él está en la luz, tenemos comunión unos con otros …” (1 Juan 1: 7). Hablaremos sobre lo que dice la Palabra de Dios sobre la transparencia.
  • Semana 2 (12-18 de mayo). Transparencia en la célula. Una diferencia clave entre un estudio bíblico y un grupo celular es el intercambio abierto que lleva a la transformación. Comenzando con el líder, cada miembro necesita honestidad y transparencia.
  • Semana 3 (mayo 19-25). La lección del grupo celular. Es fácil que la lección para grupos pequeños tenga una orientación más intelectual y esté basada en el currículo. Cada vez más, recomiendo tres preguntas: 1. ¿Qué dice este pasaje (contexto)? 2. ¿Cómo te está hablando Dios ahora mismo desde este pasaje? 3. ¿Cómo puedes aplicar / obedecer este pasaje durante la semana?
  • Semana 4 (mayo 26- junio 01). Liderazgo en la transparencia en general. Los pastores no deben esconderse detrás de la super-espiritualidad. Deben estar dispuestos a compartir lo que está sucediendo con los cónyuges, el equipo de liderazgo e incluso en un grupo celular. En otras palabras, los líderes en todos los niveles necesitan modelar la transparencia.

Siéntete libre de compartir tus experiencias aquí.

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