The Home Meetings of the Early Christians

By Mario Vega, www.elim.org.sv

All the references that are found in the New Testament in relation to the church are in the context of the meetings in the houses. The celebrations are mentioned in the courtyard of the temple and next to the river in Philippi. But, all the other references are to meetings in the houses.

This is reinforced by modern archeology with the discovery of the oldest church in Dura-Europos. It was a flourishing city in Eastern Syria, founded by the Seleucids, but then abandoned to the sands of the desert after the Persian conquest. An important archaeological excavation campaign brought it back to light between 1920 and 1930  and named it the ‘Pompeii of the desert’. Among the other buildings, they discovered a house church.

This discovery became a crucial point of reference in the descriptions of Christian house churches. The church in Dura-Europos kept its function as a private house on the top floor; but on the ground floor, around 230 A.D., a small room containing no more than 60 people became a Christian place of worship. The frescos on the walls prove this; there are the first known representations of the Good Shepherd, the healing of the paralytic, and Jesus walking on the waters with Peter. It is worth remembering that the very idea of a church separate from private houses could exist only after the 313 A.D. edict, through which the Emperor Constantine recognized the Christian faith.

Sadly, with the recent Syria wars, ISIS has systematically sabotage this treasure, according to the United Nations. However, the remains will be a sufficient archaeological testimony of the nature of the early Christian church.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

As reuniões domésticas dos primeiros cristãos

Por Mario Vega, www.celulas.org.sv

Todas as referências que são encontradas no Novo Testamento em relação à Igreja estão no contexto das reuniões nas casas. As celebrações são mencionadas no pátio do templo e ao lado do rio em Filipos. Mas, todas as outras referências são para reuniões nas casas.

Isso é reforçado pela arqueologia moderna com a descoberta da igreja mais antiga em Dura-Europos. Essa era uma cidade próspera no leste da Síria, fundada pelos selêucidas, mas depois abandonada nas areias do deserto após a conquista persa. Uma importante campanha de escavação arqueológica trouxe-a de volta à luz entre 1920 e 1930 e chamou-a de “Pompéia do deserto”. Entre os outros edifícios, eles descobriram uma igreja doméstica.

Esta descoberta tornou-se um ponto de referência crucial nas descrições das igrejas domésticas cristãs. A igreja em Dura-Europos manteve sua função de casa particular no último andar; mas no andar térreo, por volta de 230 d.C., uma pequena sala contendo não mais do que 60 pessoas se tornou um local de culto cristão. Os afrescos nas paredes provam isso; há as primeiras representações conhecidas do Bom Pastor, a cura do paralítico e Jesus andando nas águas com Pedro. Vale a pena lembrar que a própria idéia de uma igreja separada das casas particulares só poderia existir após o edito de 313 d.C., através do qual o imperador Constantino reconheceu a fé cristã.

Infelizmente, com as recentes guerras da Síria, o Estado Islâmico sistematicamente sabotou esse tesouro, de acordo com as Nações Unidas. No entanto, os restos mortais serão um testemunho arqueológico suficiente da natureza da igreja cristã primitiva.

Spanish blog:

Las reuniones en las casas de los primeros cristianos

por Mario Vega, www.elim.org.sv

Todas las referencias que se encuentran en el Nuevo Testamento con relación a la iglesia son en el contexto de las reuniones en las casas. Se mencionan las celebraciones en el patio del templo y junto al río en Filipos. Pero, todas las demás referencias son a reuniones en las casas.

Esto es reforzado por la arqueología moderna con el descubrimiento de la iglesia más antigua en Dura-Europos. Ésta fue una ciudad floreciente en el oriente de Siria, fundada por los Seléucidas, pero luego abandonada a las arenas del desierto después de la conquista persa. Una importante campaña de excavaciones arqueológicas la trajo de vuelta a la luz entre los años 20 y 30 del siglo pasado y la llamó “La Pompeya del desierto”. Entre otros edificios, descubrieron la iglesia de la casa que se convirtió en el punto de referencia crucial en las descripciones de las iglesias cristianas en las casas. La iglesia en Dura-Europos mantuvo su función como una casa privada en el piso superior; pero en la planta baja, alrededor de 230, fue una pequeña habitación con espacio para no más de 60 personas que se convirtió en un lugar de culto cristiano. Los frescos en las paredes lo demuestran. Contiene las primeras representaciones conocidas del Buen Pastor, la curación del paralítico y Jesús caminando sobre las aguas con Pedro. Vale la pena recordar que la idea misma de una iglesia separada de las casas privadas solo pudo existir después del edicto en 313, a través del cual el emperador Constantino reconoció la libertad de religión de los cristianos.

Lastimosamente, con las recientes guerras del Califato del Estado Islámico en la región, las estructuras fueran bastante dañadas de acuerdo con las Naciones Unidas. No obstante, los restos que quedan serán un testimonio arqueológico suficiente de la naturaleza de la iglesia de los primeros cristianos.

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