Outside the Building

By Joel Comiskey, check out: Facilitate

I’m not against church buildings. Really. Some of the largest and best cell churches in the world have their own building. Church buildings can make it easier to hold weekend celebration services, equip God’s people, coach leaders, and minister to the community. I believe buildings have their proper place. 

But I have noticed that buildings and building programs can snuff out the life of cell groups. I remember ministering to a church in Baltimore that entered into a huge building fund-raising campaign. The pastor confessed that cell ministry was on the backburner because his entire focus was raising funds for the building. And since this church only asked for offerings in the gathered celebration meetings, the pastor and team lost their cell focus.

Some pastors and leaders feel they have to use their building for cell groups, especially if they’ve paid  enormous amounts for their building. The reasoning goes like this, “We paid lots of money for our building. Why not have our life groups meet there.  After all, we have plenty of space and many rooms.” I’ve seen many churches succumb to this temptation.

Church structures do play an important role, but I implore you not to use your buildings for cell group meetings. Why?

The Radical nature of cell groups. I enjoy going to zoos, but I feel sorry for the animals because they are not in their own environments. On the other hand, safaris are great because animals live in their own natural environment. Celyce and I went to a safari in South Africa and witnessed the animals roaming freely in their natural setting. Cell groups become tame and neutered when they meet in the building, just like the zoo animals. They lose their radical penetration nature.

Atmosphere and Setting. Buildings and classrooms promote study and academics. Many of the same people who will be joining the cell have sat in those church classrooms to receive a Sunday school meeting or another lecture. It’s much harder to switch mental gears for a life-giving group that builds the saints and should be penetrating the community. 

Penetration evangelism. Cell groups are evangelistic and salty. They should be positioned to thrive where people live and work. Rather than a come-and-see strategy, it’s a go-and-do strategy, as Gerardo Campos blogged about last Thursday. My own cell group would often rotate from homes to a restaurant which had a few outside tables.  On more than one occasion we ministered to needy people  walking by. One time we noticed an employee who was often taking his break on the next table and listening to us. We invited him to join us, and he received Jesus that evening. He also began attending the group. Like Lydia in the book of acts, God opened his heart. Penetration evangelism is a key part of cell ministry. 

I’ve listed a few reasons why it’s better for groups to meet outside the church building. The two-winged church has two functions: celebrating together and scattering all over the community to reach people for Jesus. Don’t lose the power of penetrating cells by caging your groups in the building. Unleash them and let them roam in the wild where they can have a greater impact.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Fora do Prédio

De Joel Comiskey

Eu não sou contra os prédios da igreja.  Mesmo. Algumas das maiores e melhores igrejas em células do mundo têm seu próprio prédio. Os edifícios da igreja podem facilitar a realização de cultos de fim de semana, equipar as pessoas de Deus, os líderes em treinamento e ministrar à comunidade. Eu acredito que os edifícios têm seu próprio lugar.

Mas notei que edifícios e programas de construção podem extinguir a vida das células. Lembro-me de ministrar a uma igreja em Baltimore que entrou em uma enorme campanha de arrecadação de fundos. O pastor confessou que o ministério celular estava em segundo plano porque todo o seu foco era levantar fundos para o prédio. E como essa igreja só pedia ofertas nos cultos de celebração, o pastor e a equipe perdiam o foco da célula.

Alguns pastores e líderes sentem que precisam usar seu prédio para as células, especialmente se pagaram caro pelo prédio. O raciocínio é o seguinte: “Pagamos muito dinheiro pelo nosso prédio. Por que nossas células não se encontram lá? Afinal de contas, temos muito espaço e muitas salas”. Vi muitas igrejas sucumbirem a essa tentação.

As estruturas da igreja desempenham um papel importante, mas eu imploro que você não use seus edifícios para reuniões de células. Por quê?

A natureza radical das células. Eu gosto de ir a zoológicos, mas sinto muito pelos animais porque eles não estão em seus próprios ambientes. Por outro lado, os safáris são ótimos porque os animais vivem em seu habitat natural. Celyce e eu fomos a um safári na África do Sul e testemunhamos os animais vagando livremente em seu ambiente natural. Células tornam-se mansas e castradas quando se reúnem no prédio, assim como os animais do zoológico. Elas perdem sua natureza radical de penetração.

Atmosfera e ambiente. Edifícios e salas de aula promovem estudo e trabalhos acadêmicos. Muitas das mesmas pessoas que se juntarão à célula sentaram-se nessas salas de aula da igreja para uma reunião da escola dominical ou uma palestra. É muito mais difícil mentalizar um grupo que dá vida, edifica os santos e que deve penetrar na comunidade.

Evangelismo de penetração. Células são evangelistas e salgadas. Elas devem estar posicionados para prosperar onde as pessoas vivem e trabalham. Ao invés de uma estratégia de “venha e veja”, é uma estratégia de “vá e faça”, como Gerardo Campos escreveu na quinta-feira passada. Minha própria célula costumava a se reunir com frequência em um restaurante que tinha algumas mesas externas. Em mais de uma ocasião ministramos a pessoas necessitadas que passavam. Certa vez, notamos um funcionário que costumava tirar uma folga na mesa ao lado e nos ouvia. Nós o convidamos para se juntar a nós e ele recebeu Jesus naquela noite. Ele também começou a frequentar o grupo. Como Lídia no livro de Atos, Deus abriu seu coração. O evangelismo de penetração é uma parte fundamental do ministério celular.

Eu listei algumas razões pelas quais é melhor para os grupos se encontrarem fora do prédio da igreja. A igreja de duas asas tem duas funções: celebrar juntos e espalhar-se por toda a comunidade para alcançar as pessoas para Jesus. Não perca o poder de penetrar nas células ao encapsular seus grupos no prédio. Solte-os e deixe-os vagar na natureza, onde eles podem ter um impacto maior.

Spanish blog:

Afuera del edificio

Por Joel Comiskey

No estoy en contra de los edificios de la iglesia. De Verdad. Algunas de las iglesias celulares más grandes y mejores del mundo tienen su propio edificio. Los edificios de la iglesia pueden facilitar la celebración de los servicios de celebración del fin de semana, equipar a la gente de Dios, entrenar a los líderes y ministrar a la comunidad. Creo que los edificios tienen su lugar adecuado.

Pero me he dado cuenta de que los edificios y los programas de construcción pueden acabar con la vida de los grupos celulares. Recuerdo haber trabajado en una iglesia en Baltimore que participó en una enorme campaña de recaudación de fondos para la construcción. El pastor confesó que el ministerio celular estaba en un segundo plano porque todo su enfoque era recaudar fondos para el edificio. Y como esta iglesia solo solicitó ofrendas en las reuniones de celebración reunidas, el pastor y el equipo perdieron su enfoque celular.

Algunos pastores y líderes sienten que tienen que usar su edificio para grupos celulares, especialmente si han pagado enormes cantidades por su edificio. El razonamiento es el siguiente: “Pagamos mucho dinero por nuestro edificio. ¿Por qué no reunirnos allí? Después de todo, tenemos mucho espacio y muchas aulas”. He visto a muchas iglesias sucumbir a esta tentación.

Las estructuras de la iglesia desempeñan un papel importante, pero les suplico que no utilicen sus edificios para reuniones de grupos celulares. ¿Por qué?

La naturaleza radical de los grupos celulares. Me gusta ir a los zoológicos, pero siento pena por los animales porque no están en sus propios entornos. Por otro lado, los safaris son geniales porque los animales viven en su propio entorno natural. Celyce y yo fuimos a un safari en Sudáfrica y fuimos testigos de cómo los animales vagaban libremente en su entorno natural. Los grupos celulares se vuelven dóciles y censurados cuando se encuentran en el edificio, al igual que los animales del zoológico. Pierden su naturaleza de penetración radical.

Atmósfera y ambientación. Edificios y aulas promueven estudios académicos. Muchas de las mismas personas que se unirán a la célula se han sentado en las aulas de la iglesia para recibir una reunión de la escuela dominical u otra conferencia. Es mucho más difícil cambiar de mentalidad para un grupo que da vida y que construye a los santos y debería estar penetrando en la comunidad.

La penetración del evangelismo. Los grupos celulares son evangelísticos y generan un cambio. Deben estar posicionados para prosperar donde las personas viven y trabajan. En lugar de ser una estrategia de “ven y ve”, es una estrategia de “ve y haz”, como Gerardo Campos escribió en su blog sobre el jueves pasado. Mi propio grupo celular a menudo giraba de las casas a un restaurante que tenía algunas mesas afuera. En más de una ocasión ministramos a personas necesitadas que caminaban por allí. Una vez notamos a un empleado que a menudo tomaba su descanso en la siguiente mesa y nos escuchaba. Lo invitamos a unirse a nosotros, y él recibió a Jesús esa noche. También comenzó a asistir a la célula. Como Lydia en el libro de Hechos, Dios abrió su corazón. La penetración del evangelismo es una parte clave del ministerio celular.

He enumerado algunas razones por las que es mejor que los grupos se reúnan fuera del edificio de la iglesia. La iglesia de dos alas tiene dos funciones: celebrar juntos y dispersarse por toda la comunidad para alcanzar a las personas para Jesús. No pierdas el poder de las células penetrantes al enjaularlas  en el edificio. Libéralas y déjalas vagar por la naturaleza, donde pueden tener un mayor impacto.

1 thought on “Outside the Building

  • Buen día: Dios lo bendice , mi consulta es si decimos una ¨ Iglesia de dos alas¨ donde dice en la Biblia que había tal Iglesia. ? existe una base Biblia.
    Con mi esposo somos mentores, y muchos no quieren ir al ala grande no se sienten bien, y no queremos obligarlos. a veces van a otra congregación donde dicen sentirse mejor. q hacer en estos casos.
    Gracias.

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