Building a Strong Foundation

By Joel Comiskey, check out: Facilitate

Not long after the Twin Tower “9-11” tragedy, architects started drawing up plans for a new World Trade Center. When I visited the site five years after 9-11, I noticed that construction workers were still working on the foundation of the new structure. They had not yet begun construction on the actual buildings. The foundation was so critical to the new structure; it took years to complete. The workers did finally start building the new World Trade Center-only after the foundation was laid.

Jesus, the master builder, told His disciples how to build a sturdy foundation. The key, according to Jesus, was building the foundation on bedrock, rather than sand. The bedrock is obedience to God’s Words. The sand is human reasoning and logic (Matthew 7:24-27).

In the early years of my cell church research, I became enamored with the cell church concept because of its potential for church growth. I noticed that the largest churches in the world were cell churches, and I visited many of them to discover patterns and principles. The rapid growth of these cell churches and my own church growth philosophy were like a match to gasoline. Church growth ignited my soul with a deep passion for cell ministry.

But then I began to realize that in many places around the world (like the West) cell church transforms the church through a purification process. Church growth is slow but cell church helps Christ’s church go deeper.The more I travel on my cell church journey, the more I see that the cell church strategy doesn’t automatically produce rapid growth. God reserves growth for himself. He wants to receive the glory for all church growth. By his grace, he doesn’t allow man to glory in himself. God wants to get all the glory.

Cell church is not the latest, greatest church growth strategy. If it were, it would simply be a passing fad until the next hotter, more relevant strategy comes along. 

If you want to continue over the long haul, your cell group methodology must rest upon a sure theological foundation. No one understands this better than the primary pioneer of cell church thinking, Ralph Neighbour. He has an entire section in his book Where Do We Go From Here entitled “Theology Breeds Methodology.” He would always start his cell conferences with a talk on this topic. And Ralph has seen his share of resistance to his core cell convictions. But to this day, even into his late eighties, he is still traveling the globe helping to establish cell churches.

Theology is the sure foundation on which to build a cell church ministry. Some of the key verses in the Bible are:

  • Acts 20:20: You know that I have not hesitated to preach anything that would be helpful to you but have taught you publicly and from house-to-house.
  • Acts 2:46: Every day they continued to meet together in the temple courts. They broke bread in their homes and ate together with glad and sincere hearts. 
  • Acts 12:12: When this had dawned on him, he went to the house of Mary the mother of John, also called Mark, where many people had gathered and were praying.
  • Romans 16:3-5: Greet Priscilla and Aquila, my fellow workers in Christ Jesus. . . . Greet also the church that meets at their house.
  • 1 Corinthians 16:19: The churches in the province of Asia send you greetings. Aquila and Priscilla greet you warmly in the Lord, and so does the church that meets at their house.
  • Colossians 4:15: Give my greetings to the brothers at Laodicea, and to Nympha and the church in her house.
  • Philemon 2: to Apphia our sister, to Archippus our fellow soldier and to the church that meets in your home.

All the New Testament letters were written to first century house churches.  

We know the Bible is the basis and motivation for cell ministry. My book Biblical Foundations for the Cell-Based Church  explores the biblical base for the cell church. 

We press on in cell ministry because we believe it’s based in the Bible. So for September, we’ll be looking at those biblical passages or truths that inspire pastors and leaders the most about cell ministry. If you’d like to receive these blogs in your emails inbox, please click here. We’ll be discussing: 

  • September 01-07: Important/favorite biblical truths and why they are important
  • September 08-14: Important/favorite biblical truths and why they are important. 
  • September 15-21: Important/favorite biblical truths and why they are important.
  • September 22-June 28: Important/favorite biblical truths and they are important.
  • September 29-October 05: Important/favorite biblical truths and why they are important.

Feel free to share your experiences here.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Construindo uma base sólida

Por Joel Comiskey

Pouco depois da tragédia das Torres Gêmeas “11 de setembro”, os arquitetos começaram a elaborar planos para um novo World Trade Center. Quando visitei o local cinco anos após o 11 de setembro, notei que os trabalhadores da construção ainda estavam trabalhando na fundação da nova estrutura. Ainda não haviam começado a construção dos prédios reais. A fundação foi muito crítica para a nova estrutura; demorou anos para ser concluída. Os trabalhadores finalmente começaram a construir o novo World Trade Center – somente após a fundação.

Jesus, o mestre de obras, disse a Seus discípulos como construir uma base sólida. A chave, de acordo com Jesus, era construir os alicerces sobre a rocha, em vez de areia. O alicerce é a obediência às Palavras de Deus. A areia é o raciocínio e a lógica humana (Mateus 7:24-27).

Nos primeiros anos de minha pesquisa sobre igrejas em células, fiquei apaixonada pelo conceito de igreja em células por causa de seu potencial de crescimento. Percebi que as maiores igrejas do mundo eram igrejas em células e visitei muitas delas para descobrir padrões e princípios. O rápido crescimento dessas igrejas em células e minha própria filosofia de crescimento foram como uma chama na gasolina. O crescimento da igreja acendeu minha alma com uma profunda paixão pelo ministério de células.

Mas então comecei a perceber que em muitos lugares ao redor do mundo (como no Ocidente) a igreja em células transforma a igreja através de um processo de purificação. O crescimento da igreja é lento, mas a igreja celular ajuda a igreja de Cristo a se aprofundar. Quanto mais eu viajo em minha jornada pela igreja em células, mais vejo que a estratégia celular não produz automaticamente um crescimento rápido. Deus reserva o crescimento para si mesmo. Ele quer receber a glória por todo o crescimento da igreja. Por Sua graça, ele não permite que o homem se glorie em si mesmo. Deus quer receber toda a glória.

A igreja em células não é a maior e mais recente estratégia de crescimento da igreja. Se fosse assim, seria simplesmente uma moda passageira até a próxima estratégia mais quente e mais relevante aparecer.

Se você deseja continuar a longo prazo, a metodologia de sua célula deve se basear em uma base teológica segura. Ninguém entende isso melhor do que o pioneiro principal do pensamento da igreja em células, Ralph Neighbour. Ele tem uma seção inteira em seu livro Where Do We Go From Here (“Para onde vamos a partir daqui”, em tradução livre), intitulado “Teologia gera Metodologias”. Ele sempre iniciava suas conferências de células com uma palestra sobre esse assunto. E Ralph encontrou sua parcela de resistência às convicções principais sobre células. Mas até hoje, mesmo no final de seus oitenta anos, ele ainda está viajando pelo mundo ajudando a estabelecer igrejas em células.

A teologia é a base segura sobre a qual construir um ministério de igreja em células. Alguns dos principais versículos da Bíblia são:

  • Atos 20:20: “Vocês sabem que não deixei de pregar a vocês nada que fosse proveitoso, mas ensinei tudo publicamente e de casa em casa”.
  • Atos 2:46: “Todos os dias, continuavam a reunir-se no pátio do templo. Partiam o pão em casa e juntos participavam das refeições, com alegria e sinceridade de coração”.
  • Atos 12:12: “Percebendo isso, ele se dirigiu à casa de Maria, mãe de João, também chamado Marcos, onde muita gente se havia reunido e estava orando”.
  • Romanos 16: 3-5: Cumprimente Priscila e Áquila, meus colegas de trabalho em Cristo Jesus.  .  .  .  Saudai também a igreja que se encontra em sua casa.
  • 1 Coríntios 16:19: “Saúdem Priscila e Áquila, meus colaboradores em Cristo Jesus. Arriscaram a vida por mim. Sou grato a eles; não apenas eu, mas todas as igrejas dos gentios. Saúdem também a igreja que se reúne na casa deles”.
  • Colossenses 4:15: “Saúdem os irmãos de Laodiceia, bem como Ninfa e a igreja que se reúne em sua casa”.
  • Filêmon 2: “à irmã Áfia, a Arquipo, nosso companheiro de lutas, e à igreja que se reúne com você em sua casa”.

Todas as cartas do Novo Testamento foram escritas para igrejas domésticas do primeiro século.

Sabemos que a Bíblia é a base e a motivação para o ministério celular. Meu livro Fundamentos Bíblicos para a Igreja Baseada em Células explora a base bíblica da igreja em células.

Prosseguimos no ministério de células porque acreditamos que é baseado na Bíblia. Portanto, em setembro, examinaremos as passagens ou verdades bíblicas que mais inspiram pastores e líderes sobre o ministério de células. Se você deseja receber esses blogs em sua caixa de entrada de e-mails, clique aqui.  Vamos discutir:

  • 01-07 de setembro: Verdades bíblicas importantes/favoritas e por que são importantes;
  • 08-14 de setembro: Verdades bíblicas importantes / favoritas e por que são importantes;
  • 15-21 de setembro: Verdades bíblicas importantes/favoritas e por que são importantes.;
  • 22 de setembro a 28 de junho: Verdades bíblicas importantes/favoritas e são importantes;
  • 29 de setembro a 05 de outubro: Verdades bíblicas importantes/favoritas e por que são importantes.

Sinta-se livre para compartilhar suas experiências aqui.

Spanish blog:

Construyendo Una Base Sólida

Por Joel Comiskey  

No mucho después de la tragedia del 9-11 de las Torres Gemelas, los arquitectos comenzaron a elaborar planes para un nuevo World Trade Center (Centro de Comercio Mundial). Cuando visité el sitio cinco años después del 11 de septiembre, noté que los trabajadores de la construcción todavía estaban trabajando en los cimientos de la nueva estructura.

Todavía no habían comenzado la construcción de los edificios reales. La base fue tan crítica para la nueva estructura; Tomó años completarlo. Los trabajadores finalmente comenzaron a construir el nuevo World Trade Center, solo después de sentar las bases. Jesús, el maestro de obras, les dijo a sus discípulos cómo construir una base sólida. La clave, según Jesús, era construir los cimientos sobre la roca, en lugar de arena. El lecho de roca es la obediencia a la palabra de Dios. La arena es razonamiento y lógica humana (Mateo 7: 24-27). 

En los primeros años de mi investigación de la iglesia celular, me enamoré del concepto de la iglesia celular debido a su potencial para el crecimiento de la iglesia. Noté que las iglesias más grandes del mundo eran iglesias celulares, y visité muchas de ellas para descubrir patrones y principios. El rápido crecimiento de estas iglesias celulares y mi propia filosofía de crecimiento de la iglesia fueron como una combinación con la gasolina. El crecimiento de la iglesia encendió mi alma con una profunda pasión por el ministerio celular. 

Pero luego comencé a darme cuenta de que en muchos lugares del mundo (como Occidente) la iglesia celular transforma a la iglesia a través de un proceso de purificación. El crecimiento de la iglesia es lento, pero la iglesia celular ayuda a la iglesia de Cristo a profundizarse. Cuanto más recorro en mi viaje de la iglesia celular, más veo que la estrategia de la iglesia celular no produce automáticamente un crecimiento rápido. Dios se reserva el crecimiento para sí mismo. Él quiere recibir la gloria por todo el crecimiento de la iglesia. Por su gracia, no permite que el hombre se gloríe en sí mismo. Dios quiere obtener toda la gloria. La iglesia celular no es la última y más grande estrategia de crecimiento de la iglesia. Si lo fuera, simplemente sería una moda pasajera hasta la próxima estrategia más nueva y más relevante. 

Si deseas continuar a largo plazo, la metodología de tu grupo celular debe descansar sobre una base teológica segura. Nadie entiende esto mejor que el principal pionero del pensamiento de la iglesia celular, Ralph Neighbour. Tiene una sección completa en su libro Where We Go From Here (a dónde vamos desde aquí) titulada “Theology Breeds Methodology (teología crea metodología). Ralph siempre inicia sus conferencias celulares con una charla sobre este tema. Y Ralph ha visto una parte de resistencia hacia sus convicciones en las células como programa central. Pero hasta el día de hoy, incluso a sus ochenta años, todavía está viajando por el mundo ayudando a establecer iglesias celulares. La teología es la base segura sobre la cual construir un ministerio de iglesia celular. Algunos de los versículos clave en la Biblia son: 

  • Hechos 20:20: y cómo nada que fuese útil he rehuido de anunciaros y enseñaros, públicamente y por las casas,
  • Hechos 2:46: Y perseverando unánimes cada día en el templo, y partiendo el pan en las casas, comían juntos con alegría y sencillez de corazón,
  • Hechos 12:12: Y habiendo considerado esto, llegó a casa de María la madre de Juan, el que tenía por sobrenombre Marcos, donde muchos estaban reunidos orando.
  • Romanos 16: 3-5: Saluden a Priscila y a Aquila, mis compañeros de trabajo en Cristo Jesús. . . . Salude también a la iglesia que se reúne en su casa.
  • 1 Corintios 16:19: Las iglesias de Asia os saludan. Aquila y Priscila, con la iglesia que está en su casa, os saludan mucho en el Señor, y también la iglesia que se reúne en su casa.
  • Colosenses 4:15: Saludad a los hermanos que están en Laodicea, y a Ninfas y a la iglesia que está en su casa.
  • Filemón 1:2 : y a la amada hermana Apia, y a Arquipo nuestro compañero de milicia, y a la iglesia que está en tu casa:

 Todas las cartas del Nuevo Testamento fueron escritas a las iglesias en casas del primer siglo. Sabemos que la Biblia es la base y la motivación para el ministerio celular. Mi libro Fundamentos bíblicos para la iglesia celular explora la base bíblica acerca de está.  Seguimos adelante en el ministerio celular porque creemos que está basado en la Biblia. Entonces, para septiembre, veremos esos pasajes bíblicos o verdades que inspiran más a los pastores y líderes sobre el ministerio celular. Si deseas recibir estos blogs en tu bandeja de entrada de tu correo, haz clic aquí. Estaremos discutiendo: 

  • 01-07 de septiembre: verdades bíblicas importantes / favoritas y por qué son importantes
  • 08-14 de septiembre: verdades bíblicas importantes / favoritas y por qué son importantes.
  • 15-21 de septiembre: verdades bíblicas importantes / favoritas y por qué son importantes.
  • 22 de septiembre al 28 de junio: verdades bíblicas importantes / favoritas y porqué son importantes.
  • 29 de septiembre al 05 de octubre: verdades bíblicas importantes / favoritas y por qué son importantes.

 Siéntete libre de compartir tus experiencias aquí.
Joel

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