Paul’s Letters and House Meetings

By Mario Vega, www.elim.org.sv

When reading Paul’s letters, we bring with us our modern understanding of the traditional church. But, when one carefully considers the details of his writings, they only make sense when we first understand the nature of the New Testament church. One of those passages is the following: “I charge you by the Lord that this epistle be read to all the holy brethren” (1 Thessalonians 5:27). This recommendation of Paul would not make much sense if the custom of the early Christians had been to meet in a building in large services. Once the letter had been read, the purpose of everyone listening to it would have been achieved.

However, remembering that the first Christians did not have a building for worship and that the custom was to gather in smaller house churches, Paul’s words make total sense. The first epistle to the Thessalonians was a circular letter that had to be read from house to house. Paul makes a solemn plea to make sure to read the letter at each meeting in the houses. Only in that way would it reach the ears of “all the holy brethren.” The letter to the Thessalonians confirms that the church, in the beginning, met in small house churches to receive edification, enjoy fellowship, and evangelize those without Jesus.

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Portuguese blog:

As cartas de Paulo e as reuniões nos lares

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

Ao ler as cartas de Paulo, trazemos conosco nosso entendimento moderno da igreja tradicional. Porém, quando se considera cuidadosamente os detalhes de seus escritos, eles só fazem sentido quando entendemos a natureza da igreja do Novo Testamento. Uma dessas passagens é a seguinte: “Diante do Senhor, encarrego vocês de lerem esta carta a todos os irmãos” (1 Tessalonicenses 5:27). Essa recomendação de Paulo não faria muito sentido se o costume dos primeiros cristãos fosse se reunir em um prédio em grandes cultos. Uma vez lida a carta, o objetivo de que todos a ouvissem seria alcançado.

No entanto, lembrando que os primeiros cristãos não tinham um prédio para adoração e que o costume era reunir-se em igrejas domésticas menores, as palavras de Paulo fazem todo sentido. A primeira epístola aos tessalonicenses era uma carta circular que precisava ser lida de casa em casa. Paulo faz um pedido solene para se certificar de que a carta seja lida em cada reunião nas casas. Somente dessa maneira ela chegaria aos ouvidos de “todos os irmãos”. A carta aos tessalonicenses confirma que a Igreja, no início, se reunia em pequenas igrejas domésticas para receber edificação, desfrutar da comunhão e evangelizar aqueles que não tinham Jesus.

Spanish blog:

Las cartas de Pablo y las reuniones en las casas

por Mario Vega, www.elim.org.sv

Al leer las cartas de Pablo muchas veces lo hacemos desde la perspectiva de una iglesia tradicional. Pero, cuando se considera cuidadosamente los detalles de sus escritos se descubre que algunas expresiones no tienen sentido sino solamente cuando se tiene presente la naturaleza de la iglesia de los primeros años. Uno de esos pasajes es el siguiente: «Os conjuro por el Señor, que esta carta se lea a todos los santos hermanos» (1 Tesalonicenses 5:27). Esta recomendación de Pablo no tendría mucho sentido si la costumbre de los primeros hubiese sido el reunirse en un edificio en cultos masivos. Con una vez que la carta se hubiese leído se habría alcanzado el propósito de que todos la escucharan.

Sin embargo, al recordar que los primeros cristianos no tuvieron un edificio para el culto y que la costumbre fue la de reunirse en varias casas en grupos pequeños, las palabras de Pablo cobran total sentido. La primera epístola a los Tesalonicenses fue una carta circular que debía ir siendo leída de casa en casa. Pablo hace una súplica solemne para que se aseguren de leer la carta en cada reunión en las casas. Solamente de esa manera llegaría a oídos de «todos los santos hermanos». Consecuentemente, estamos acá frente a un pasaje que confirma que la iglesia, al principio, se reunía en grupos pequeños en las casas para ser edificados, tener comunión y evangelizar.

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