Discipleship: Heart of Cell Ministry

By Mario Vega, www.elim.org.sv

When starting our work with cells in the Elim church, the fundamental motivation was numerical growth. That emphasis led to some problems: in order to constant numerical growth, we sacrificed key cell principles. One of them was to make disciples and, in that way, generate new leaders. The neglect of something so fundamental eventually became very counterproductive. But, I have had the privilege of listening to Joel Comiskey teach at many conferences in North, Central and South America. In them I could notice the evolution in the emphasis of his teachings, going from church growth to the formation of new disciples.

That evolution was because of reasons very strongly based on the Scriptures. By understanding these truths we also modified the emphasis on the reasons or foundations for cell ministry. One key area of change was asking each cell group to have their own leader. Before,  there were leaders who were responsible for two, three or more cells. That helped us have more cells (numerical growth) but prevented the formation of new leaders (disciples who make disciples). So in 2003, we made the radical decision that each leader needed to have just one cell and that each cell needed to have its own leader. This was a very important course correction. We should have done it from the start!

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Discipulado: o coração da obra celular

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

Ao iniciar nosso trabalho com células na igreja de Elim, a motivação fundamental era o crescimento numérico. Essa ênfase levou a alguns problemas: para o crescimento numérico constante, sacrificamos os maiores princípios das células. Um deles era formar discípulos e, dessa maneira, gerar novos líderes. A negligência de algo tão fundamental acabou se tornando muito contraproducente. Mas tive o privilégio de ouvir Joel Comiskey lecionar em muitas conferências na América do Norte, Central e do Sul. Nesses encontros, eu pude notar a evolução na ênfase de seus ensinamentos, passando do crescimento da igreja para a formação de novos discípulos.

Essa evolução ocorreu devido a razões muito fortemente baseadas nas Escrituras. Ao entender essas verdades, também modificamos a ênfase nas razões ou fundamentos do ministério de células. Uma área chave de mudança foi fazer com que cada célula tivesse seu próprio líder. Antes, havia líderes responsáveis ​​por duas, três ou mais células. Isso nos ajudou a ter mais células (crescimento numérico), mas impediu a formação de novos líderes (discípulos que se tornam discipuladores). Então, em 2003, tomamos a decisão radical de que cada líder precisava ter apenas uma célula e que cada célula precisava ter seu próprio líder. Esta foi uma correção de curso muito importante. Deveríamos ter feito isso desde o início!

Spanish blog:

El discipulado: corazón del trabajo celular

por Mario Vega, www.elim.org.sv

Al iniciar el trabajo con células en la iglesia Elim, la motivación fundamental fue el crecimiento numérico. Ese énfasis condujo a algunas deformaciones: con tal de tener logros numéricos se sacrificaban principios esenciales del trabajo celular. Uno de ellos era el de hacer discípulos y, de esa manera, generar nuevos líderes. El descuido de algo tan fundamental se volvió a la larga muy contraproducente. Pero, he tenido el privilegio de escuchar a Joel Comiskey enseñar en muchas conferencias en Norte, Centro y Sur América. En ellas pude notar la evolución en los énfasis de sus enseñanzas pasando del iglecrecimiento a la formación de nuevos discípulos.

Esa evolución respondía a razones muy fuertemente basadas en las Escrituras. Al entender esas verdades modificamos el énfasis de nuestro trabajo en los principios esenciales. Esto se hizo en varios aspectos. Por ejemplo: en el afán de crecimiento, había líderes que eran responsables de dos, tres o más células. Eso facilitaba el crecimiento numérico, pero impedía la formación de nuevos líderes. Fue así como, en 2003, tomamos la decisión radical de que cada líder tuviera una sola célula y que cada célula tuviera un líder exclusivo. Esa fue una corrección de rumbo muy importante. ¡Debimos haberlo hecho desde el principio!

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