I Would Have Dug a Deeper Foundation

By Joel Comiskey, check out: Facilitate

I’ve been helping churches develop healthy cell groups since 1994. Along the way, I’ve realized that the service I provide these churches is heavily influenced by my own convictions about cell ministry. In the past, for example, when I primarily focused on faster church growth through cells, my training and coaching didn’t build a strong foundation. I noticed how frequently pastors and churches left cell ministry to pursue another program or technique when cell ministry didn’t produce immediate growth.

In the early days of my cell journey, I focused more on the how and the what questions. I wrote about how cells could grow churches. While it’s important to know how to do cell ministry, I’ve learned that the most important consideration is the why behind doing it. If the motivation is faulty, leaders become discouraged over time, lose the joy and excitement of leading or supervising cell groups, and often quit all together. If the motivation is only how or what, the vision will soon dry up and fizzle.

I realized I had to dig deeper to understand the why of cell ministry in order to help churches over the long haul. My search to find answers took me back to Christ’s commission to make disciples who make disciples (Matthew 28:18-20). I now believe that making disciples is the proper motivation for implementing the cell strategy (or any ministry). Christ-like disciples are formed within the cell and the cell system (equipping, coaching, and holding larger celebration gatherings).

Answering the why question gives longevity to cell ministry because the pastor realizes that cell ministry flows from a solid biblical base. When a leader grasps the why question, the how question flows naturally. In fact, the leader discovers that there are many ways to do cell ministry and one size does not fit all. The pastor can steadfastly plod through the valleys because of a firm conviction that the church is on the right path.

When a pastor grasps the vision to make disciples who make disciples, a new, purer motivation compels the church forward because of a better understanding of the why of cell ministry. Understanding that the cell strategy is primarily about making disciples who make disciples rescues cell ministry from superficial techniques and showy statistics. It places cell ministry squarely within a biblical model for ministry. As I help pastors to stop focusing on outward models and to understand why they are doing cell ministry, I feel like I’ve succeeded.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Eu teria cavado uma fundação mais profunda

Por Joel Comiskey

Eu ajudo as igrejas a desenvolverem grupos de células saudáveis ​​desde 1994. Ao longo do caminho, percebi que o serviço que presto a essas igrejas é fortemente influenciado por minhas próprias convicções sobre o ministério de células. No passado, por exemplo, quando eu me concentrava principalmente no crescimento mais rápido da igreja através das células, meu treinamento não construía uma base sólida. Notei a frequência em que os pastores e igrejas deixaram o ministério celular para seguir outro programa ou técnica quando o ministério de células não produzia crescimento imediato.

Nos primeiros dias da minha jornada celular, eu me concentrei mais nas perguntas de “como” e ”o quê”. Escrevi sobre como as células podiam cultivar igrejas. Embora seja importante saber como realizar o ministério celular, aprendi que a consideração mais importante é o porquê de fazê-lo. Se a motivação é falha, os líderes desanimam com o tempo, perdem a alegria e a emoção de liderar ou supervisionar células e muitas vezes desistem totalmente. Se a motivação é apenas como ou o quê, a visão logo secará e fracassará.

Percebi que tinha que me aprofundar mais para entender o porquê do ministério celular, a fim de ajudar as igrejas a longo prazo. Minha busca para encontrar respostas me levou de volta à comissão de Cristo de fazer discípulos que fazem discípulos (Mateus 28:18-20). Agora acredito que fazer discípulos é a motivação adequada para implementar a estratégia celular (ou qualquer ministério). Discípulos semelhantes a Cristo são formados dentro da célula e no sistema celular (equipando, treinando e realizando cultos de celebração maiores).

Responder à pergunta do porquê dá longevidade ao ministério celular, porque o pastor percebe que o ministério celular flui de uma base bíblica sólida. Quando um líder entende a pergunta por que, a pergunta como flui naturalmente. De fato, o líder descobre que existem muitas maneiras de realizar o ministério de células e que um determinado formato não serve para todos. O pastor pode percorrer firmemente os vales por causa de uma firme convicção de que a igreja está no caminho certo.

Quando um pastor entende a visão de fazer discípulos que fazem discípulos, uma motivação nova e mais pura leva a igreja a avançar por causa de uma melhor compreensão do porquê do ministério celular. Entender que a estratégia celular trata-se principalmente de fazer discípulos que fazem outros discípulos resgata o ministério celular de técnicas superficiais e estatísticas vistosas. Ele coloca o ministério de células diretamente dentro de um modelo bíblico de ministério. À medida que eu ajudo os pastores a pararem de se concentrar em modelos externos e a entender por que eles estão fazendo o ministério celular, sinto que sou bem sucedido.

Spanish blog:

Hubiera cavado una fundación más profunda

Por Joel Comiskey

He estado ayudando a iglesias a desarrollar grupos celulares saludables desde 1994. En el camino me he dado cuenta que el servicio que les proveo a estas iglesias está fuertemente influenciado por mis propias convicciones sobre el ministerio celular. En el pasado, por ejemplo, cuando me enfocaba primordialmente en el crecimiento más rápido de la iglesia a través de las células, mi entrenamiento y supervisión no edificaron un fuerte fundamento. Noté con qué frecuencia los pastores y las iglesias abandonaron el ministerio celular para perseguir otro programa o técnica, cuando el ministerio celular no producía un crecimiento inmediato.

En los primeros días de mi caminar celular, me enfocaba más en las preguntas cómo y qué.

Escribí acerca de cómo las células podían hacer crecer a las iglesias. Si bien es importante saber cómo trabajar en el ministerio celular, he aprendido que lo más importante es considerar el por qué se hace. Si la motivación es defectuosa, con el tiempo los líderes se desaniman, pierden el gozo y el entusiasmo de dirigir o supervisar grupos celulares, y a menudo todos renuncian. Si la motivación es sólo sobre el cómo y el qué, la visión pronto se seca y disipa.

Me di cuenta que tenía que escarbar más profundo para entender el por qué del ministerio celular a fin de poder ayudar a las Iglesias a largo plazo. Mi búsqueda por encontrar respuestas me llevó hasta la comisión que hizo Cristo de hacer discípulos que hicieran discípulos (Mateo 28: 18-20). Yo creo ahora que hacer discípulos es la motivación correcta para implementar la estrategia celular (o cualquier ministerio). Los discípulos que se parecen a Cristo son formados dentro de la célula y el sistema celular (equipando, supervisando, y sosteniendo reuniones de celebración más grandes).

Por el contrario, cuando se responde completamente la pregunta del por qué esto da longevidad al ministerio celular porque el pastor se da cuenta que el ministerio celular fluye de una base bíblica sólida. Cuando un líder capta la pregunta del por qué, la pregunta del cómo fluye naturalmente. De hecho, el líder descubre que hay muchas maneras de trabajar en el ministerio celular y una sola talla no le queda a todos. El pastor puede caminar con resolución a través de los valles debido a la firme convicción de que la iglesia se encuentra en el camino correcto.

Cuando  un pastor capta la visión de hacer discípulos que hacen discípulos, una nueva, más pura motivación compele a la iglesia hacia adelante debido a un mejor entendimiento del porqué del ministerio celular. Entender que la estrategia celular es principalmente sobre hacer discípulos que hacen discípulos, rescata al ministerio celular de caer en técnicas superficiales y estadísticas llamativas. Coloca al ministerio celular de lleno dentro de un modelo bíblico para el ministerio. Cuando ayudo a pastores, a que dejen de enfocarse en modelos externos y a que comprendan por qué están trabando con el ministerio celular, siento que he triunfado.

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