The Gates of Hell Won’t Prevail

By Joel Comiskey, check out: Living in Victory

Jesus said, “I will build my church, and the gates of Hades will not overcome it”(Matthew 16:18).

All the powers of hell won’t overcome Christ’s church. Not persecution, not warfare, not earthquakes, not famine, not materialism.

And not the Covid-19 virus.

Jesus has ordained his church to withstand and even flourish under crisis. He has prepared his body, the church, to be victorious in all situations, including life under the Covid-19 pandemic. Why? Because he is the risen Lord.

Throughout church history, the church triumphed in trials and difficulties. For the first three hundred years of the church’s existence, it endured horrible persecutions but came out stronger as a result. We read in Acts 8:1, “On that day a great persecution broke out against the church in Jerusalem, and all except the apostles were scattered throughout Judea and Samaria.” God ordained a crisis to spread out the church to make more disciples.

In my book 2000 Years of Small Groups, I highlight the most powerful small group movements in church history, which thrived under repression and persecution, including the house church movement in China today.

But let’s get really practical here. How can the church thrive in times of pandemics, like the one we’re experiencing today? How can believers connect when they can’t see each other personally? What is the role of leadership during times of crisis?

For the month of April, we’ll explore not only the history, theology, and practice of the church in times of crisis, but also practical steps the church can take today to thrive and overcome. If you’d like to receive these blogs in your inbox, please click here. Pastors and leaders will write 20 blogs on the following topics:

  • April 05-11: Cell church in times of crisis. We’ll explore the biblical basis for cell church in the face of opposition and hard times. The house to house movement was born in opposition. Today, we have many examples of cell ministry where there is persecution, wars, gangs, earthquakes, and now the Covid-19 pandemic. Cell groups are nimble and responsive in hard times.
  • April 12-18: Practical ways the church is responding to Covid-19. Many are meeting online in both cell and celebration. We’ll explore how some are using zoom, Facebook, and so forth. The use of cell phones, Whatsapp, email, and especially prayer is crucial.
  • April 19-25: Staying in touch with cell members. Prayer is the invisible power that God has given us to stay in touch. Paul talked about being absent in body but present in spirit (Colossians 2:5). We also need to encourage one another (Hebrews 10:24).
  • April 29 to May 04: Leadership in times of crisis. Effective leaders shine during tough times. They stay in touch with their people and inform them on what’s happening. We’ll talk about what leaders can do to minister to their people.

Please feel free to share here.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Os portões do inferno não prevalecerão

Por Joel Comiskey

Jesus disse: “edificarei a minha igreja, e as portas do Hades não poderão vencê-la” (Mateus 16:18).

Todos os poderes do inferno não vencerão a igreja de Cristo. Nem perseguição, nem guerra, nem terremotos, nem fome, nem o materialismo.

Tampouco o vírus Covid-19.

Jesus ordenou sua Igreja a resistir e até a florescer em meio à crise. Ele preparou seu Corpo, a Igreja, para ser vitorioso em todas as situações, inclusive na vida sob a pandemia de Covid-19. Por quê? Porque ele é o Senhor ressuscitado.

Ao longo da história da Igreja, ela triunfou em provas e dificuldades. Nos primeiros trezentos anos de existência, a Igreja sofreu duras perseguições, mas ficou mais forte como resultado. Lemos em Atos 8:1: “Naquela ocasião desencadeou-se grande perseguição contra a igreja em Jerusalém. Todos, exceto os apóstolos, foram dispersos pelas regiões da Judéia e de Samaria”. Deus ordenou uma crise para espalhar a Igreja e fazer mais discípulos.

No meu livro 2000 Years of Small Groups (“2000 Anos de Pequenos Grupos”, em tradução livre), destaquei os movimentos de pequenos grupos mais poderosos da história da Igreja, que prosperaram sob repressão e perseguição, incluindo o movimento das igrejas domésticas na China hoje.

Mas vamos ser realmente práticos aqui. Como a Igreja pode prosperar em tempos de pandemias, como a que estamos enfrentando hoje? Como os crentes podem se conectar quando não podem se ver pessoalmente? Qual é o papel da liderança em tempos de crise?

Durante o mês de abril, exploraremos não apenas a história, a teologia e a prática da Igreja em tempos de crise, mas também as etapas práticas que podemos tomar hoje para prosperar e superar. Se você deseja receber esses blogs por e-mail, clique aqui. Pastores e líderes escreverão 20 blogs sobre os seguintes tópicos:

  • 05-11 de abril: igreja em células em tempos de crise. Exploraremos a base bíblica da igreja em células diante da oposição e dos tempos difíceis. O movimento da igreja nos lares nasceu em tempos de oposição. Hoje, temos muitos exemplos de ministério celular onde há perseguição, guerras, gangues, terremotos e agora a pandemia de Covid-19. As células são ágeis e responsivas em tempos difíceis.
  • 12 a 18 de abril: maneiras práticas com as quais a Igreja está respondendo ao Covid-19. Muitos estão se reunindo on-line, tanto para a célula quanto para o culto de celebração. Vamos explorar como alguns estão usando os aplicativos Zoom, Facebook e assim por diante. O uso de celulares, WhatsApp, e-mail e, principalmente, oração é crucial.
  • 19 a 25 de abril: Manter contato com os membros da célula. A oração é o poder invisível que Deus nos deu para manter contato. Paulo falou sobre estar ausente no corpo, mas presente no espírito (Colossenses 2:5). Também precisamos encorajar uns aos outros (Hebreus 10:24).
  • 29 de abril a 04 de maio: Liderança em tempos de crise. Líderes eficazes brilham em tempos difíceis. Eles mantêm contato com seu pessoal e os informam sobre o que está acontecendo. Falaremos sobre o que os líderes podem fazer para ministrar ao seu povo.

Por favor, sinta-se livre para compartilhar aqui.

Spanish blog:

Las Puertas del Infierno no Prevalecerá

Por Joel Comiskey

Jesús dijo: “Edificaré mi iglesia, y las puertas del Hades no prevalecerán contra ella” (Mateo 16:18).

Todos los poderes del infierno no vencerán a la iglesia de Cristo. Ni persecución, ni guerra, ni terremotos, ni hambre, ni materialismo.

Y tampoco el virus Covid-19.

Jesús ha ordenado a su iglesia que resista e incluso prospere bajo una crisis. Ha preparado su cuerpo, la iglesia, para salir victorioso en todas las situaciones, incluida la vida bajo la pandemia de Covid-19. ¿Por qué? Porque él es el Señor resucitado.

A lo largo de la historia la iglesia triunfó en pruebas y dificultades. Durante los primeros trescientos años de la existencia de la iglesia, sufrió persecuciones horribles pero se hizo más fuerte como resultado. Leamos en Hechos 8: 1: “En aquel día hubo una gran persecución contra la iglesia que estaba en Jerusalén; y todos fueron esparcidos por las tierras de Judea y de Samaria, salvo los apóstoles.” Dios ordenó una crisis para extender la iglesia y hacer más discípulos. 

En mi libro 2000 años de pequeños grupos (2000 Years of Small Groups), destaco los movimientos de grupos celulares más poderosos en la historia de la iglesia, que prosperaron bajo la represión y la persecución, incluido el movimiento de la iglesia en casa hoy en China.

Pero pongámonos realmente prácticos aquí. ¿Cómo puede prosperar la iglesia en tiempos de pandemias, como la que estamos viviendo hoy? ¿Cómo pueden conectarse los creyentes cuando no pueden verse personalmente? ¿Cuál es el papel del liderazgo en tiempos de crisis?

Para el mes de abril, exploraremos no solo la historia, la teología y la práctica de la iglesia en tiempos de crisis, sino también los pasos prácticos que la iglesia puede tomar hoy para prosperar y vencer. Si deseas recibir estos blogs en tu bandeja de entrada, haz clic aquí. Los pastores y líderes escribirán 20 blogs sobre los siguientes temas:

  • 05-11 de abril: Iglesia celular en tiempos de crisis. Exploraremos las bases bíblicas para la iglesia celular ante la oposición y los tiempos difíciles. El movimiento casa por casa nació en la oposición. Hoy, tenemos muchos ejemplos de ministerio celular donde hay persecución, guerras, pandillas, terremotos, y ahora la pandemia del Covid-19. Los grupos celulares son ágiles y receptivos en tiempos difíciles.
  • 12-18 de abril: formas prácticas en que la iglesia responde a Covid-19. Muchos se reúnen en línea tanto en células como en servicios de celebración. Exploraremos cómo algunos usan Zoom, Facebook, etc. El uso de teléfonos celulares, Whatsapp, correo electrónico y especialmente la oración es crucial.
  • 19-25 de abril: Mantenerse en contacto con los miembros de la célula. La oración es el poder invisible que Dios nos ha dado para mantenernos en contacto. Pablo habló de estar ausente en el cuerpo pero presente en el espíritu (Colosenses 2: 5). También necesitamos animarnos unos a otros (Hebreos 10:24).
  • 29 de abril a 04 de mayo: Liderazgo en tiempos de crisis. Los líderes efectivos brillan en tiempos difíciles. Se mantienen en contacto con su gente y les informan sobre lo que está sucediendo. Hablaremos sobre lo que los líderes pueden hacer para ministrar a su gente.

Por favor, siéntete libre de compartir aquí.

Joel

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