Turbulent Times, the House Church Model, and Community

By Rob Campbell (Founding Pastor), www.cypresscreekchurch.com

The house church was a central factor in the church’s development, providing the context in which the early believers could express their faith in the risen Christ, nurture each other, and expand the gospel to the Jews and Gentiles throughout the empire.  The house church provided added value in reaching entire households with the message of Christ.  It reached the ordinary, influential, dispossessed, and wealthy.   It was effective in developing leaders to succeed the apostles.  This model of church life has existed throughout the centuries and is an authentic expression today.

An apparent cry bellows forth in this distrustful age of broken families, fallen Christian leaders, and gated neighborhoods.  It is the appeal for community.  Believing that loneliness is rampant in the lands, William Sadler articulates the following four types of loneliness:

Interpersonal (the experience of losing significant relationships),

Cosmic (the absence of a sense of ultimate relationship and meaning),

Cultural (experienced by those who have left behind a style of life to which they have become accustomed and entered a new way of living), and

Social (experienced as rejection by other people and groups). 

Sadler believes that one who experiences two or more types of loneliness may grapple with psychological depression. 

In most cases, the institutional church model no longer provides the basis for genuine community and, therefore, has difficulty addressing the real needs of individuals.  The house church has great potential to fulfill the mission of the church by accommodating society’s thirst for true communion.

What does the church need today to experience this type of community?  Could it be reformation?  Reformation is the restoration of and the return to the pure doctrine of truth.  Its focus is on orthodoxy, a conforming to the true faith which arises out of the Word of God.  Could it be a revival?  Revival is the restoration of, and return to, true living.  Its focus is on orthopraxy, or how one lives because of revealed truth.  It concerns the believer’s vital relationship with the Holy Spirit.  Certainly, reformation and revival together form a dynamic partnership, for there is no true revival unless there has been reformation, and reformation is not achieved without revival. There exists an intriguing tension as well between reformation and revival.  Del Birkey writes, “concentration on reformation without revival leads to skins without wine…concentration on revival without reformation soon loses the wine for want of skins.”

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Tempos turbulentos, o modelo da igreja doméstica e a comunidade

Por Rob Campbell (pastor fundador), www.cypresscreekchurch.com

A igreja nas casas foi um fator central no desenvolvimento da igreja, fornecendo o contexto em que os primeiros crentes podiam expressar sua fé no Cristo ressurreto, nutrir um ao outro e expandir o evangelho aos judeus e gentios em todo o império.  A igreja nas casas proporcionou um valor agregado ao alcançar famílias inteiras com a mensagem de Cristo.  Atingiu o comum, influente, despojado e rico.  Foi eficaz no desenvolvimento de líderes para suceder aos apóstolos.  Esse modelo de vida da igreja existe ao longo dos séculos e é uma expressão autêntica hoje.

Um grito aparente explode nesta era desconfiada de famílias desfeitas, líderes cristãos caídos e bairros fechados.  É o apelo à comunidade.  Acreditando que a solidão é galopante nas terras, William Sadler articula os seguintes quatro tipos de solidão:

Interpessoal (a experiência de perder relacionamentos significativos),

Cósmica (a ausência de um senso de relacionamento e significado finais),

Cultural (vivenciada por aqueles que deixaram para trás um estilo de vida ao qual se acostumaram e entraram em um novo modo de vida), e

Social (experimentado como rejeição por outras pessoas e grupos).

Sadler acredita que quem experimenta dois ou mais tipos de solidão pode lidar com a depressão psicológica.

Na maioria dos casos, o modelo institucional da igreja não fornece mais a base para uma comunidade genuína e, portanto, tem dificuldade em atender às reais necessidades dos indivíduos.  A igreja nas casas tem um grande potencial para cumprir a missão da igreja, acomodando a sede da sociedade pela verdadeira comunhão.

O que a igreja precisa hoje para experimentar esse tipo de comunidade?  Poderia ser reforma?  Reforma é a restauração e o retorno à pura doutrina da verdade.  Seu foco é a ortodoxia, uma conformidade com a verdadeira fé que surge da Palavra de Deus.  Poderia ser reavivamento?  O reavivamento é a restauração e o retorno ao verdadeiro viver.  Seu foco é a ortopraxia, ou como se vive por causa da verdade revelada.  Diz respeito ao relacionamento vital do crente com o Espírito Santo.  Certamente, reforma e avivamento juntos formam uma parceria dinâmica, pois não há reavivamento verdadeiro a menos que tenha havido reforma, e a reforma não é alcançada sem avivamento.  Existe uma tensão intrigante também entre reforma e avivamento.  Del Birkey escreve: “a concentração na reforma sem avivamento leva a peles sem vinho … a concentração no avivamento sem reforma logo perde o vinho por falta de peles”.

Spanish blog:

Tiempos turbulentos, el modelo de la iglesia en casa y la comunidad

Por Rob Campbell (Pastor Fundador), www.cypresscreekchurch.com

La iglesia en casa fue un factor central en el desarrollo de la iglesia, proporcionando el contexto en el cual los primeros creyentes podían expresar su fe en Cristo resucitado, nutrirse mutuamente y expandir el evangelio a los judíos y gentiles en todo el imperio. La iglesia en casa proporcionó un valor agregado al llegar a hogares enteros con el mensaje de Cristo. Llegó a lo ordinario, influyente, desposeído y rico. Fue efectivo en el desarrollo de líderes para suceder a los apóstoles. Este modelo de vida eclesiástica ha existido a lo largo de los siglos y hoy es una expresión auténtica.

Un aparente grito brama en esta época de desconfianza, de familias desintegradas, líderes cristianos caídos y barrios cerrados. Ese es el atractivo para la comunidad. Creyendo que la soledad es rampante en las tierras, William Sadler articula los siguientes cuatro tipos de soledad:

Interpersonal (la experiencia de perder relaciones significativas),

Cósmica (la ausencia de un sentido de relación y significado últimos),

Cultural (experimentado por aquellos que han dejado atrás un estilo de vida al que se han acostumbrado y han entrado en una nueva forma de vida), y

Social (experimentado como rechazo por otras personas y grupos).

Sadler cree que alguien que experimenta dos o más tipos de soledad puede lidiar con la depresión psicológica.

En la mayoría de los casos, el modelo de iglesia institucional ya no proporciona la base para una comunidad genuina y, por lo tanto, tiene dificultades para abordar las necesidades reales de las personas. La iglesia en casa tiene un gran potencial para cumplir la misión de la iglesia al acomodar la sed de la sociedad por la verdadera comunión.

¿Qué necesita la iglesia hoy para experimentar este tipo de comunidad? ¿Podría ser una reforma? La reforma es la restauración y el regreso a la doctrina pura de la verdad. Se centra en la ortodoxia, una conformidad con la verdadera fe que surge de la Palabra de Dios. ¿Podría ser avivamiento? El avivamiento es la restauración y el regreso a la vida verdadera. Se centra en la ortopraxia, o en cómo se vive debido a la verdad revelada. Se trata de la relación vital del creyente con el Espíritu Santo. Ciertamente, la reforma y el avivamiento juntos forman una asociación dinámica, ya que no existe un avivamiento verdadero a menos que haya habido una reforma, y ​​la reforma no se logra sin el avivamiento. Existe también una tensión intrigante entre la reforma y el avivamiento. Del Birkey escribe: “la concentración en la reforma sin avivamiento lleva a pieles sin vino … la concentración en el avivamiento sin reforma pronto pierde el vino por falta de pieles”.

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