This is Our Moment

By Stephen Daigle, College and Young Adult Pastor at Celebration Church, www.celebrationchurch.org

When everything began to happen and different rules and regulations started to get passed down from the government regarding meeting size restrictions,  my thoughts went to the early church. History reminds us that suffering produces fruit and the spread of The Gospel (Acts 12:24). The light of The Gospel shines brightest in the dark.

The Great Epidemic, known as the ‘Plague of Galen’, happened between 165AD to 180AD. It was during this time that those who were suffering said,  “The Christian faith made life meaningful even amid sudden and surprising death.” The Second Great Epidemic happened around 260 AD. Christians greeted the epidemic as merely “schooling and testing.” Thus, at a time when all other faiths were called to question, Christianity offered explanation and comfort. Even more important, Christian doctrine provided a prescription for action. That is, the Christian way appeared to work.

It was during these epidemics in the first century that those outside of the Christian faith were greatly impacted by how the Christians responded to chaos. They saw hope in the darkness. The ancient church was a strong-group family of surrogate siblings who lived out their belief system in a practical and winsome way. This was done through the cells of Christians ministering to those in need.

May I say, this is our moment! Generations will look at back at these days and tell a story of how the church responded. But how will it respond? Cell ministry is the key to meeting the needs of today. Technology has made connections accessible to anyone anywhere at any time. Chaos causes people to grasp for anything. Let what they take hold of be the church, through cells!

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Portuguese blog:

A Nossa Hora é Agora!

Stephen Daigle, Pastor de Universitários e Jovens Adultos na Celebration Church, www.celebrationchurch.org

Quando tudo começou a acontecer e o governo começou a determinar diversas regras e normas de funcionamento para as igrejas durante a atual epidemia eu imediatamente lembrei da Igreja Primitiva.  A história nos ensina que o sofrimento produz frutos e traz a expansão do Evangelho (Atos 12:24). A luz do Evangelho brilha ainda mais forte em meio à escuridão.

A grande epidemia conhecida como a “Peste Antonina”aconteceu entre os anos 165 e 180 da era Cristã. Foi neste período que muitos dos que sofriam diziam: “A fé Cristã deu significado à vida, mesmo em meio à morte súbita e inesperada”. A segunda grande epidemia aconteceu por volta do ano 260. Os cristãos encararam a epidemia como simples “ensino e prova”. Assim aconteceu que enquanto outras expressões de fé eram questionadas, o Cristianismo oferecia explicação e consolo. Ainda mais importante do que isso, a doutrina cristã orientava o agir e o viver. O modo de vida cristão parecia funcionar. 

As pessoas que não pertenciam à fé Cristã foram fortemente impactadas durante estas epidemias exatamente pela forma como os Cristãos responderam ao caos. As pessoas viram esperança em meio à escuridão. A igreja primitiva era um grupo/família de irmãos adotivos que viviam o seu sistema de crenças de uma forma prática e cativante. Isto era feito através de pequenos grupos de cristãos que ministravam aos que precisavam.

Me permitam afirmar: a nossa hora é agora! Gerações que estão por vir olharão para estes dias e contarão como a Igreja respondeu a tudo isso. Mas como responderemos? O ministério em células é a chave para atender à necessidade do momento atual. A tecnologia nos permite estarmos conectados a qualquer pessoa a qualquer momento. O caos leva as pessoas a agarrarem-se a qualquer coisa que possam alcançar. Vivamos de forma que a Igreja esteja ao seu alcance, através das células e grupos pequenos.

Spanish blog:

Este es nuestro momento

Por Stephen Daigle, pastor universitario y de jóvenes adultos en Celebration Church, www.celebrationchurch.org

Cuando todo comenzó a suceder y diferentes reglas y regulaciones comenzaron a transmitirse del gobierno con respecto a las restricciones del tamaño de la reunión, mis pensamientos viajaron a la iglesia primitiva. La historia nos recuerda que el sufrimiento produce fruto y la difusión del Evangelio (Hechos 12:24). La luz del Evangelio brilla más en la oscuridad.

La Gran Epidemia, conocida como la “Plaga de Galeno”, ocurrió entre 165AD y 180AD. Fue durante este tiempo que aquellos que sufrían dijeron: “La fe cristiana hizo que la vida fuese significativa incluso en medio de una muerte repentina y sorprendente”. La Segunda Gran Epidemia ocurrió alrededor del año 260 DC. Los cristianos saludaron la epidemia como meramente “escolarización y pruebas”. Por lo tanto, en un momento en que todas las demás religiones fueron cuestionadas, el cristianismo ofreció explicación y consuelo. Aún más importante, la doctrina cristiana proporcionó una receta para la acción. Es decir, la forma cristiana parecía funcionar.

Fue durante estas epidemias en el primer siglo que aquellos fuera de la fe cristiana se vieron muy afectados por la forma en que los cristianos respondieron al caos. Vieron esperanza en la oscuridad. La antigua iglesia era una familia de hermanos sustitutos de un grupo fuerte que vivía su sistema de creencias de una manera práctica y atractiva. Esto se hizo a través de células de cristianos que ministraban a los necesitados.

¡Puedo decir que este es nuestro momento! Las generaciones mirarán hacia atrás, a estos días y contarán una historia de cómo respondió la iglesia. ¿Pero cómo responderá? El ministerio celular es la clave para satisfacer las necesidades de hoy. La tecnología ha hecho que la conexión sea accesible para cualquier persona en cualquier lugar y en cualquier momento. El caos hace que las personas se aferren a cualquier cosa. ¡Que de lo que se apoderen sea la iglesia, a través de las células!

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