Everyone Needs a Family—especially in times of Crisis

By Joel Comiskey, check out: Living in Victory

Covid-19 has brought a state of crisis to the entire world, and even a sense of panic to many. When was the last time you could remember not being able to leave your house, except for essential care? And where I live in Riverside County, we now can’t go outside without a mask. I’m very grateful for family during these times—and not only for biological family members. I’m grateful for the family of God.

Paul writes, “For this reason I kneel before the Father, from whom every family in heaven and on earth derives its name” (Ephesians 3:14). From my study of Scripture, the image of family is the most important illustration of the church of Jesus Christ.  Paul said in 1 Timothy 3:15, “If I am delayed, you will know how people ought to conduct themselves in God’s household [family], which is the church of the living God, the pillar and foundation of the truth.” We all need family.

But how do we meet as a family when we can’t gather in groups? (in Los Angeles where my cell meets, it’s forbidden to meet in small groups, even those under 10). We have been zooming in together every Monday night. Our zoom cell group follows the Sunday morning sermon, which is recorded on Facebook live. Our cell has met for three weeks, and I have several observations of our zoom gatherings:

  1. This is not a permanent state! Zoom meetings can be more comfortable but zoom should not be a substitute for face to face interaction when the crisis passes (I wonder if this will be a temptation in the future, just like some would rather watch a TV preacher than gather with the local body).
  2. The zoom cell group does offer continuity week to week and helps spiritual family members apply God’s word and stay connected.
  3. No physical limits. We have 8 core members in our cell group, but via Zoom, we’ve had about 12 people attend–people from Florida, Maryland, and Santa Monica, California. A couple of them are unchurched people. However, after the crisis ends, it’s essential that these people find a local church where they live. I like to remind our core members that the cell is for our local church members or for those who don’t have an evangelical church (unsaved, unchurches, etc.)
  4. Keep people muted that are not talking. I’ve become far more aggressive in muting everyone except for the person talking. Otherwise, the meeting can be chaotic.
  5. Worship “music” seems harder on Zoom. We are in the process of discovering how to stream music so that everyone can hear, but we’ve failed three times in a row. Last week we reverted to A cappella singing.

The church of Jesus Christ has adjusted throughout the centuries. The early church was building-less for the first several hundred years of its existence. The church of the 21st century has now been forced into a similar situation. The good news is that many churches are waking up the priority of house to house ministry as the new priority for the future. May it be so.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Todo mundo precisa de uma família – especialmente em tempos de crise

Por Joel Comiskey

O Covid-19 trouxe um estado de crise para o mundo inteiro e até um sentimento de pânico para muitos. Quando foi a última vez que você se lembrou de não conseguir sair de casa, exceto para necessidades essenciais? Onde eu moro no Condado de Riverside, agora não podemos sair sem uma máscara. Sou muito grato por minha família durante esse período – e não apenas pelos membros biológicos da família. Sou grato pela família de Deus.

Paulo escreve:  “Por essa razão, ajoelho-me diante do Pai, do qual recebe o nome toda a família nos céus e na terra” (Efésios 3:14-15). Em meu estudo das Escrituras, descobri que a imagem da família é a ilustração mais importante da Igreja de Jesus Cristo. Paulo disse em 1 Timóteo 3:15: “mas, se eu demorar, saiba como as pessoas devem comportar-se na casa [família] de Deus, que é a igreja do Deus vivo, coluna e fundamento da verdade”. Todos nós precisamos de família.


Mas como nos reunimos em família quando não podemos nos reunir em grupos (em Los Angeles, onde minha célula se reúne, é proibido se reunir em pequenos grupos, mesmo com menos de 10 pessoas)? Temos nos reunido através do aplicativo Zoom toda segunda-feira à noite. Nossa célula no Zoom segue a palavra ministrada no domingo de manhã, transmitida ao vivo no Facebook. Nossa célula se reuniu por três semanas e eu tenho várias observações de nossas reuniões pelo Zoom:

1. Este não é um estado permanente! As reuniões com o Zoom podem ser mais confortáveis, mas os aplicativos de vídeo não devem substituir a interação cara a cara quando a crise passar (eu me pergunto se isso será uma tentação no futuro, assim como alguns preferem assistir a um pregador pela TV do que se reunir com o corpo local).
2. A célula no Zoom oferece continuidade semana após semana e ajuda os membros espirituais da família a aplicarem a palavra de Deus e a permanecerem conectados.
3. Sem limites físicos. Temos 8 membros principais em nossa célula, mas via Zoom, tivemos cerca de 12 pessoas presentes – pessoas da Flórida, Maryland e Santa Monica na Califórnia. Alguns deles são pessoas sem igreja. No entanto, após o término da crise, é essencial que essas pessoas encontrem uma igreja local perto de onde moram. Gosto de lembrar aos membros do núcleo que a célula é para membros da igreja local ou para aqueles que não têm uma igreja evangélica (não-salvos, pessoas sem igrejas, etc.)
4. Feche o microfone das pessoas que não estão falando. Tornei-me muito mais rígido em silenciar todo mundo, exceto a pessoa que está falando. Caso contrário, a reunião pode ficar caótica.
5. O momento de louvor parece mais difícil no Zoom. Estamos descobrindo como transmitir músicas para que todos possam ouvir, mas falhamos três vezes seguidas. Na semana passada, voltamos a cantar à capela.

A igreja de Jesus Cristo se ajustou ao longo dos séculos. A Igreja Primitiva não tinha um local para reunião nos primeiros cem anos de existência. A igreja do século XXI agora foi forçada a uma situação semelhante. A boa notícia é que muitas igrejas estão acordando para a importância do ministério de casa em casa como a nova prioridade para o futuro. Que assim seja!

Spanish blog:

Todos necesitan una familia, especialmente en tiempos de crisis

Por Joel Comiskey

Covid-19 ha traído un estado de crisis a todo el mundo, e incluso una sensación de pánico para muchos. ¿Cuándo fue la última vez que recordó no haber podido salir de su casa, excepto por cuidados esenciales? Y donde vivo en el condado de Riverside, ahora no podemos salir sin una máscara. Estoy muy agradecido por la familia durante estos tiempos, y no solo por los miembros biológicos de la familia. Estoy agradecido por la familia de Dios.

Pablo escribe: “Por esta razón me arrodillo ante el Padre, de quien toda familia en el cielo y en la tierra deriva su nombre” (Efesios 3:14). De mi estudio de las Escrituras, la imagen de la familia es la ilustración más importante de la iglesia de Jesucristo. Pablo dijo en 1 Timoteo 3:15: “Si estoy retrasado, sabrán cómo las personas deben comportarse en la casa [familia] de Dios, que es la iglesia del Dios viviente, el pilar y el fundamento de la verdad”. Todos necesitamos familia.

Pero, ¿cómo nos reunimos como familia cuando no podemos reunirnos en grupos celulares? (en Los Ángeles, donde se reúne mi célula, está prohibido reunirse en grupos pequeños, incluso los menores de 10 personas). Hemos estado usando zoom todos los lunes por la noche. Nuestro grupo de células de zoom sigue la predicación del domingo por la mañana, que se transmite en Facebook en vivo. Nuestra célula se ha reunido durante tres semanas, y tengo varias observaciones de nuestras reuniones por medio de zoom:

1. ¡Este no es un estado permanente! Las reuniones en zoom pueden ser más cómodas, pero zoom no debe ser un sustituto de la interacción cara a cara cuando pase la crisis (me pregunto si esto será una tentación en el futuro, al igual que algunos preferirían ver un predicador de televisión que reunirse con el cuerpo local) )

2. El grupo de células por zoom ofrece continuidad semana a semana y ayuda a los miembros de la familia espiritual a aplicar la palabra de Dios y mantenerse conectados.

3. Sin límites físicos. Tenemos 8 miembros principales en nuestro grupo celular, pero a través de Zoom, hemos atendido a unas 12 personas, personas de Florida, Maryland y Santa Mónica, California. Un par de ellos son personas sin iglesia. Sin embargo, después de que termina la crisis, es esencial que estas personas encuentren una iglesia local donde vivan. Me gusta recordar a nuestros miembros principales que la célula es para los miembros de nuestra iglesia local o para aquellos que no tienen una iglesia evangélica (no salvos, iglesias, etc.)

4. Mantenga silenciadas a las personas que no están hablando. Me he vuelto mucho más agresivo al silenciar a todos, excepto a la persona que habla. De lo contrario, la reunión puede ser caótica.

5. La “música” de adoración parece más difícil en Zoom. Estamos en el proceso de descubrir cómo transmitir música para que todos puedan escuchar, pero hemos fallado tres veces seguidas. La semana pasada volvimos al canto de A cappella.

La iglesia de Jesucristo se ha adaptado a lo largo de los siglos. La iglesia primitiva no tuvo edificios durante los primeros cientos de años de su existencia. 

La iglesia del siglo XXI ahora se ha visto obligada a una situación similar. La buena noticia es que muchas iglesias están despertando la prioridad del ministerio de casa en casa como la nueva prioridad para el futuro. Que así sea.

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