Zooming In: Cell Ministry During the Covid-19 Crisis

By Aaron Lemuel De La Torre, Aaron is married to Nelly (his childhood sweetheart). They have three young children (two girls and a boy). Aaron is working on his Ph.D. degree in leadership at Dallas Baptist University (and specifically studying cell church ministry). Aaron is associate pastor at Iglesia Bautista de la Comunidad in Hidalgo, Texas, alongside his father, senior pastor Aaron De La Torre, where they a making the transition to a true cell group church.

Historically, meeting at homes and church buildings have been the primary mode of carrying out the cell and celebration in the cell group church. However, the pandemic of COVID-19 has caused a sudden shift from in-person gatherings to the use of an online platform. The transition to using new technology to spread the gospel is not something new to the church, as seen in the 15th century when bibles were made more readily available thanks to the creation of the printing press.

However, it appears that this time God has accelerated the opportunity and need for His church to take advantage of the endless outreach capabilities of the internet. At Iglesia Comunidad, the transition to an online platform has required church leaders to quickly master multiple online applications to build community, worship, study Scripture, and pray for one another.

There are numerous applications at the disposal of spiritual leaders; however, our church has elected to use Zoom and Facebook Live to carry out the cells and celebration, respectively. We have found both platforms to be efficient and convenient for everyone involved. Most importantly, our church has realized that God has clearly continued to work through His Church, regardless of the format being used to meet the needs of our community.

The Zoom application has allowed for the welcome, worship, Word, and witness component of the cell meeting to flow as naturally as possible while adhering to social distancing. Training with the pastoral and leadership group has taken place on almost a daily basis. During the training sessions of Zoom with the leadership group, the focus has been on creating an environment where the Holy Spirit can work through every participant.

The celebration has also continued with the original structure through the use of Facebook Live. Communication and teamwork have been a vital component toward adjusting to having our celebration online. However, as social distancing continues and the amount of pre-recorded material dwindles, we have found that the worship of God and the power of the Word is not subject to the quality of sound or video. A more authentic form of worship is being poured out from the homes of our congregation, and Scripture appears to be shaping their attitudes and lives. God is visibly transforming lives inside and outside the church.

There is an abundant harvest that is ready to be reaped by the body of Christ. However, as we proceed to reap with songs of joy with the use of the online platform, we must continue to practice the discipline of prayer. Following the healing of the man who was suffering from leprosy and the large crowds from their sicknesses in Luke 5:12-15, Jesus demonstrated that amid meeting the needs of others, it was essential to spend time with the Father for guidance and communion. Just as Jesus did not forget to communicate with the Father in the time of meeting the needs of others, it is crucial that spiritual leaders also draw from the power of spending time with the Father in prayer, particularly amid this revival that is brewing.

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Portuguese blog:

Dá um Zoom na Célula: O ministério em células durante a crise do Covid-19

Aaron Lemuel De La Torre

Aaron é casado com Nelly (sua namoradinha de infância). O casal tem 3 filhos pequenos (duas meninas e um menino). Aaron é doutorando em Liderança pela Universidade Batista de Dallas (com ênfase de estudos em ministérios de igrejas em células). Aaron é Pastor Auxiliar na Iglesia Bautista de la Comunidad em Hidalgo, Texas, servindo ao lado de seu pai, o Pastor Principal Aaron De La Torre, em uma igreja que está atualmente no processo de transição para uma igreja verdadeiramente em células.

As reuniões nos lares e nos prédios das Igrejas têm sido as principais estratégias para as atividades das células e celebrações nas igrejas que vivem o modelo celular. Entretanto, a pandemia de COVID-19 provocou uma mudança repentina dos encontros presenciais para as plataformas online. A transição para o uso da tecnologia na evangelização não é algo novo para a igreja. Desde o século 15 a igreja vive esta realidade, quando as Bíblias se tornaram mais disponíveis graças à invenção do processo de impressão gráfica.

De qualquer forma, parece que Deus acelerou as oportunidades e necessidades de sua Igreja para que aproveite o potencial praticamente ilimitado de alcance através da Internet. Na Iglesia Comunidad, a transição para uma plataforma online exigiu dos líderes que eles rapidamente se adequassem a diversos aplicativos para a construção do senso de comunidade do grupo, a continuação dos momentos de culto, estudo da Palavra e intercessão.

Há inúmeros aplicativos à disposição dos líderes espirituais, entretanto, nossa igreja elegeu respectivamente o Zoom e as “lives” no Facebook como instrumentos para continuar com as células e celebrações. Nossa percepção é de que ambas plataformas são eficientes e convenientes para que todos se envolvam nas atividades. O mais importante de tudo é que nossa comunidade de fé percebeu que Deus continua a agir através de sua Igreja, independente do formato utilizado para alcançar e ir ao encontro das necessidades da própria comunidade.

O aplicativo Zoom tem funcionado muito bem para que os momentos de acolhimento, louvor e ministração da Palavra, como também o momento de testemunho nas reuniões das células, tudo enfim flua o mais naturalmente possível ao mesmo tempo que nos adequamos aos protocolos de isolamento social. O resultado é que têm acontecido treinamentos praticamente diários com a liderança das células e com os pastores. Nestas sessões de treinamento com o Zoom o foco tem sido o estabelecimento de uma atmosfera em que o Espírito Santo aja através de cada participante.

As celebrações também continuaram com sua estrutura original através de “lives” no Facebook. Comunicação e trabalho em equipe se mostraram como componentes vitais no ajuste das celebrações para o mundo online. Entretanto, à medida que o isolamento social avança e a quantidade de materiais pré-gravados vai se esgotando nós percebemos que o culto à Deus e o poder da Palavra não estão sujeitos à qualidade do som e da imagem. Uma forma de culto mais autêntica têm fluído a partir de cada lar da nossa congregação e as Escrituras parecem estar efetivamente moldando as atitudes e as vidas. É possível observar Deus transformando as vidas tanto dentro como fora da Igreja. 

Há uma colheita abundante pronta para ser colhida pelo corpo de Cristo. Entretanto, ao mesmo tempo que caminhamos na colheita com cânticos de alegria através das plataformas online, nós devemos continuar a praticar a disciplina da oração. Depois da cura do leproso e de muitas pessoas na multidão, relatada em Lucas 5:12-15, Jesus demonstrou que ao mesmo tempo que era necessário ir ao encontro das necessidades das pessoas, era essencial investir em tempo com o Pai para orientação e comunhão. Assim como Jesus não esquecia de se comunicar com o Pai enquanto atendia às necessidades das pessoas, é crucial que os líderes espirituais também busquem poder no tempo que passam com o Pai em oração, em especial em meio ao avivamento que está se avizinhando de nós.

Spanish blog:

Acercamiento: Ministerio celular durante la crisis de Covid-19

Por Aaron Lemuel De La Torre, Aaron está casado con Nelly (la novia de su infancia). Tienen tres hijos pequeños (dos niñas y un niño). Aaron está trabajando en su Ph.D. Licenciado en liderazgo en la Universidad Bautista de Dallas (y específicamente estudiando el ministerio de la iglesia celular). Aaron es pastor asociado en la Iglesia Bautista de la Comunidad en Hidalgo, Texas, junto a su padre, el pastor principal Aaron De La Torre, donde están haciendo la transición a una verdadera iglesia celular.

Históricamente, reunirse en casas y edificios de la iglesia ha sido el modo principal de llevar a cabo la célula y la celebración en la iglesia celular. Sin embargo, la pandemia del COVID-19 ha provocado un cambio repentino en las reuniones presenciales al uso de una plataforma en línea. La transición al uso de nuevas tecnologías para difundir el evangelio no es algo nuevo para la iglesia, como se vio en el siglo XV cuando las biblias se hicieron más fácilmente disponibles gracias a la creación de la imprenta.

Sin embargo, parece que esta vez Dios ha acelerado la oportunidad y la necesidad de que su iglesia aproveche las infinitas capacidades de alcance de internet. En Iglesia Comunidad, la transición a una plataforma en línea ha requerido que los líderes de la iglesia dominen rápidamente múltiples aplicaciones en línea para construir comunidad, adorar, estudiar las Escrituras y orar unos por otros.

Existen numerosas aplicaciones a disposición de los líderes espirituales; sin embargo, nuestra iglesia ha elegido usar Zoom y Facebook Live para llevar a cabo las células y los servicios de celebración, respectivamente. Hemos encontrado que ambas plataformas son eficientes y convenientes para todos los involucrados. Lo más importante, nuestra iglesia se ha dado cuenta de que Dios claramente ha continuado trabajando a través de Su Iglesia, independientemente del formato que se utilice para satisfacer las necesidades de nuestra comunidad.

La aplicación Zoom ha permitido que el componente de bienvenida, adoración, palabra y testimonio de la reunión celular fluya de la manera más natural posible mientras se adhiere al distanciamiento social. La capacitación con el grupo pastoral y de liderazgo ha tenido lugar casi a diario. Durante las sesiones de capacitación de Zoom con el grupo de liderazgo, el enfoque ha sido crear un ambiente donde el Espíritu Santo pueda trabajar a través de cada participante.

La celebración también continuó con la estructura original a través del uso de Facebook Live. La comunicación y el trabajo en equipo han sido un componente vital para adaptarse a tener nuestra celebración en línea. Sin embargo, a medida que continúa el distanciamiento social y disminuye la cantidad de material pregrabado, hemos descubierto que la adoración a Dios y el poder de la Palabra no están sujetos a la calidad del sonido o el video. Se está derramando una forma más auténtica de adoración de los hogares de nuestra congregación, y las Escrituras parecen estar moldeando sus actitudes y vidas. Dios está transformando visiblemente las vidas dentro y fuera de la iglesia.

Hay una cosecha abundante que está lista para ser tomada por el cuerpo de Cristo. Sin embargo, a medida que procedemos a cosechar canciones de alegría con el uso de la plataforma en línea, debemos continuar practicando la disciplina de la oración. Después de la sanidad del hombre que sufría de lepra y las grandes multitudes de sus enfermedades en Lucas 5: 12-15, Jesús demostró que en medio de satisfacer las necesidades de los demás, era esencial pasar tiempo con el Padre para recibir orientación y comunión. Así como Jesús no se olvidó de comunicarse con el Padre en el momento de satisfacer las necesidades de los demás, es crucial que los líderes espirituales también aprovechen el poder de pasar tiempo con el Padre en oración, particularmente en medio de este avivamiento que se está gestando.

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