The Church in Troubled Times

By Joel Comiskey, check out: Living in Victory

Could the Covid-19 virus be a part of God’s plan to test churches and pastors? After all, didn’t Jesus start his church in the midst of adverse tribulation? What do you do when the Roman Legions are forbidding the worship of Jesus? The early church followed the Master’s instructions to meet house to house (Luke 9 &10) In fact, the early church flourished under persecution. Fast forward to 1948 when Chairman Mao closed public church meetings. What did the one million Chinese believers do? They met from house to house and grew to approximately 100 million believers.

I was talking to a friend in a program-based church who was grieving over the church’s lack of small group ministry. The church was so dependent on the Sunday gathering and church-based programs that my friend feared that during Covid-19 the members were uncared for and scattered. My friend felt it was the perfect time to talk to the pastor about starting a small group system. This is not to say that cell-based churches are perfect or without problems in these troubled times. But they do have a head-start in the area of pastoral care.

Last week, I communicated with various pastors from a wide range of denominations and contexts. Our coaching time mainly revolved around life during Covid-19 and how they were coping. A few pastors were doing okay because they were already streaming to Facebook, had a good handle on technology like Zoom for their small groups, and had taught their people to give online. Others were in angst because giving was way down, their people were not technologically savvy, and they didn’t like preaching on video without people present. All were being forced to adapt. Several principles stood out:

  • Pastors and leaders should not compare themselves with the highly affluent tech savvy churches. I coached one church planter who was bogged down with worry and frustration because he had to redo the Sunday morning video over and over, trying to perfect it.  I encouraged him to remember that God had given him a special anointing and unique ministry to his flock. 
  • Pastors are working harder than ever during this time. I’m constantly reminding them to take a full day off.
  • The younger generation is helping pastors get online (video editing, recording, uploading to Facebook, zoom, and so forth). Kudos to the youth!
  • The church needs to ramp up prayer. Make this a key announcement during the online message. Cell leaders are critical to making sure members are praying for one another.  
  • Phone calls, facetime, WhatsApp video helps relieve the feelings of isolation. I talked to one pastor who said, “Joel, I noticed that my people seem so heavy and burdened, what do you suggest?” Along with my encouragement for online cell meetings, I told him to encourage the congregation to stay in contact via phone calls, facetime, WhatsApp video, or instant messaging. Although pastors, coaches, and cell leaders need to encourage and organize this emphasis on personal communication among the members, they must not try to do it all themselves. 

Dependence on Jesus in times of uncertainty is a good thing. In our weakness, Christ is made strong and this applies to Christ’s church. I believe that Christ’s church will come away stronger and purified during this time of crisis.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

A Igreja em tempos difíceis

 Por Joel Comiskey

 O vírus Covid-19 poderia fazer parte do plano de Deus para testar igrejas e pastores?  Afinal, Jesus não começou sua igreja em meio a tribulações adversas.  O que você faz quando as Legiões Romanas proíbem a adoração de Jesus?  A igreja primitiva seguiu as instruções do Mestre para encontrar casa em casa (Lucas 9 e 10). De fato, a igreja primitiva floresceu sob perseguição.  Avanço rápido para 1948, quando o Presidente Mao encerrou as reuniões públicas da igreja.  O que fizeram um milhão de crentes chineses?  Eles se conheceram de casa em casa e cresceram para aproximadamente 100 milhões de crentes.

 Eu estava conversando com um amigo de puma outra igreja que estava sofrendo com a falta de grupos pequenos na igreja. A igreja era tão dependente da reunião de domingo e dos programas baseados na igreja que meu amigo temeu que durante o Covid-19 os membros não fossem cuidados e dispersos.  Meu amigo achou que era o momento perfeito para conversar com o pastor sobre como iniciar um sistema de pequenos grupos.  Isso não quer dizer que as igrejas baseadas em células sejam perfeitas ou sem problemas nesses tempos difíceis.  Mas eles têm um avanço na área de cuidado pastoral.

 Na semana passada, eu me comuniquei com vários pastores de uma ampla variedade de denominações e contextos.  Nosso tempo de treinamento girou principalmente em torno da vida durante o Covid-19 e como eles estavam lidando.  Alguns pastores estavam indo bem porque já estavam transmitindo para o Facebook, tinham uma boa noção de tecnologia como o Zoom para seus pequenos grupos e ensinaram seu pessoal a doar online.  Outros ficaram angustiados porque as doações eram muito baixas, seu pessoal não era tecnologicamente experiente e não gostava de pregar em vídeo sem a presença de pessoas.  Todos estavam sendo forçados a se adaptar.  Vários princípios se destacaram:

  •  Pastores e líderes não devem se comparar com as igrejas experientes em tecnologia altamente ricas.  Treinei um plantador de igrejas que estava atolado com preocupação e frustração porque ele teve que refazer o vídeo da manhã de domingo várias vezes, tentando aperfeiçoá-lo.  Eu o incentivei a lembrar que Deus havia lhe dado uma unção especial e um ministério único para o seu rebanho.
  •  Os pastores estão trabalhando mais do que nunca durante esse período.  Lembro-os constantemente de tirar um dia inteiro de folga.
  •  A geração jovem está ajudando os pastores a ficar online (edição de vídeo, gravação, upload para o Facebook, zoom e assim por diante).  Parabéns à juventude!
  •  A igreja precisa aumentar a oração.  Faça deste um anúncio importante durante a mensagem online.  Os líderes das células são essenciais para garantir que os membros estejam orando um pelo outro.
  •  Telefonemas, facetime, vídeo WhatsApp ajuda a aliviar os sentimentos de isolamento.  Conversei com um pastor que disse: “Joel, notei que meu povo parece tão pesado e sobrecarregado, o que você sugere?”  Juntamente com meu incentivo para reuniões on-line por celular, eu disse a ele para encorajar a congregação a permanecer em contato por telefone, horário de trabalho, vídeo do WhatsApp ou mensagem instantânea.  Embora pastores, treinadores e líderes de célula precisem incentivar e organizar essa ênfase na comunicação pessoal entre os membros, eles não devem tentar fazer tudo sozinhos.

 A dependência de Jesus em tempos de incerteza é uma coisa boa.  Em nossa fraqueza, Cristo é fortalecido e isso se aplica à igreja de Cristo.  Eu acredito que a igreja de Cristo se tornará mais forte e purificada durante este período de crise.

Spanish blog:

La iglesia en tiempos difíciles

Por Joel Comiskey

¿Podría el virus Covid-19 ser parte del plan de Dios para probar iglesias y pastores? Después de todo, no comenzó Jesús su iglesia en medio de tribulaciones adversas. ¿Qué haces cuando las legiones romanas están prohibiendo la adoración de Jesús? La iglesia primitiva siguió las instrucciones del Maestro de reunirse casa por casa (Lucas 9 y 10). De hecho, la iglesia primitiva floreció bajo persecución. Avancemos rápidamente hasta 1948 cuando el presidente Mao cerró las reuniones públicas de la iglesia. ¿Qué hicieron los un millón de creyentes chinos? Se reunieron de casa en casa y crecieron a aproximadamente 100 millones de creyentes.

Estaba hablando con un amigo en una iglesia basada en un programa que estaba llorando por la falta de ministerio de la iglesia en grupos pequeños. La iglesia era tan dependiente de la reunión dominical y de los programas basados ​​en la iglesia que mi amigo temía que durante la influencia del Covid-19 los miembros estuvieran sin atención y dispersos. Mi amigo sintió que era el momento perfecto para hablar con el pastor acerca de comenzar un sistema de grupos celulares. Esto no quiere decir que las iglesias basadas en células sean perfectas o no tengan problemas en estos tiempos difíciles. Pero sí tienen una ventaja en el área de cuidado pastoral.

La semana pasada, me comuniqué con varios pastores de una amplia gama de denominaciones y contextos. Nuestro tiempo de entrenamiento giraba principalmente en torno a la vida durante el Covid-19 y cómo estaban lidiando todo ello. Algunos pastores estaban bien porque ya estaban transmitiendo a Facebook, tenían un buen manejo de la tecnología como Zoom para sus grupos celulares y habían enseñado a su gente a entrar en línea. Otros estaban angustiados porque no se sentían capaces, su gente no era tecnológicamente inteligente y no les gustaba predicar en video sin personas presentes. Todos estaban siendo forzados a adaptarse. Se destacaron varios principios:

▪️Los pastores y los líderes no deben compararse con las iglesias con gran conocimiento tecnológico. Entrené a un plantador de iglesias que estaba empantanado de preocupación y frustración porque tenía que rehacer el video del domingo por la mañana una y otra vez, tratando de perfeccionarlo. Lo animé a recordar que Dios le había dado una unción especial y un ministerio único para su rebaño.

▪️Los pastores están trabajando más duro que nunca durante este tiempo. Les recuerdo constantemente que tomen un día libre.

▪️La generación joven está ayudando a los pastores a conectarse (edición de video, grabación, subir videos en Facebook, Zoom, etc.). Felicitaciones a la juventud!

▪️La iglesia necesita aumentar la oración. Hagan de este un anuncio clave durante el mensaje en línea. Los líderes celulares son importantes para asegurarse de que los miembros estén orando unos por otros.

▪️Las llamadas telefónicas, el facetime, las video llamadas de WhatsApp ayudan a aliviar los sentimientos de aislamiento. Hablé con un pastor que dijo: “Joel, me di cuenta de que mi gente está tan cargada y agobiada, ¿qué sugieres?” Junto con mi aliento para hacer las reuniones celulares en línea, le dije que alentara a la congregación a mantenerse en contacto a través de llamadas telefónicas, facetime, video de WhatsApp o mensajería instantánea. Aunque los pastores, supervisores y líderes celulares necesitan alentar y organizar este énfasis en la comunicación personal entre los miembros, no deben tratar de hacerlo por sí mismos.

La dependencia de Jesús en tiempos de incertidumbre es algo bueno. En nuestra debilidad, Cristo se fortalece y esto se aplica a la iglesia de Cristo. Creo que la iglesia de Cristo saldrá más fuerte y purificada durante este tiempo de crisis.

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