El Covid-19 and the Church’s Ministry

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By Dr. Freddy Noble, www.iglesiabautistanyc.org 

Our church meets in Manhattan, New York, the epicenter of the Covid-19 virus in the U.S. What do we do when even small group meetings like cells have been banned in New York City and New Jersey? That was the question we had to face very early in our church.

The answer was not long in coming. We had to make intensive use of social media to develop our ministry and share the gospel with others. And by God’s grace,  we have done this. Amid the growing number of infections, hospitalizations, and deaths, many people have feared the worst. This prompted me to send a voice message of about four to five minutes each day with a biblical reflection that seeks to encourage people. That message is being played hundreds of times each time it is sent.  Many non-believers are listening to those messages and expect them each day.

Our cell leaders are holding their virtual meetings every week. Prayer has intensified. In addition to our weekly (now virtual) prayer meeting, many cells are gathering to pray each day using social media. By God’s grace, evangelistic opportunities are also increasing. Most cells report a higher number of participants. Several of them are creating subgroups in which the members meet with two or three unconverted people.

One leader, for example, created a group made up entirely of non-believers who don’t attend any church. Another leader reports that she has a group with almost 20 people from her family with whom she shares the Word of God.

We are grateful that the cell leaders are on the lookout to help members who need more support—both spiritually and emotionally. Because of the “stay at home” orders due to Covid-19, many need financial help. Several free-will offerings have been sent to help unemployed brothers with food aid and in other cases expenses for funerals.

We are so grateful for our supervisors (coaches) who care for our cell leaders each week. As lead pastor, I meet weekly via Zoom with these supervisors, as well as the pastoral team.

The growth of our ministry is now extending to places like Europe and South America. God is guiding us along these unknown paths to new forms of ministry. We are asking God to help us implement our equipping and discipleship through digital platforms.

We have a strong conviction that Jesus rules overall and has called us to make disciples of all nations. Nothing can stop the advance of his true church, not even Covid-19.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

A Covid-19 e o ministério da Igreja

Dr. Freddy Noble, www.iglesiabautistanyc.org

Nossa igreja se localiza em Manhattan, Nova Iorque, o atual epicentro da epidemia de Covid-19 nos Estados Unidos. O que fazer então, quando mesmo as reuniões de pequenos grupos como as células estão proibidas, tanto no estado de Nova Iorque como Nova Jersey? Essa foi a pergunta que tivemos que encarar como igreja, ainda bem no início da epidemia.

A resposta não tardou a chegar. Tivemos que fazer uso intensivo das mídias sociais para continuar desenvolvendo nosso ministério e compartilhar o evangelho com outras pessoas. E pela graça de Deus, penso que conseguimos. Muitas pessoas temeram pelo pior em meio ao aumento do número de infecções, hospitalizações e mortes. Esta situação me levou a preparar pequenas mensagens diárias de áudio, com quatro a cinco minutos de duração, com reflexões bíblicas para o encorajamento das pessoas. Estas mensagens têm sido ouvidas centenas de vezes a cada envio. Muitas pessoas que ainda não se converteram têm ouvido estas mensagens e esperam por elas diariamente.

Nossos líderes de células estão promovendo reuniões virtuais a cada semana. A oração se intensificou. Além da nossa reunião de oração semanal (agora virtual), muitas células têm se reunido para orar diariamente utilizando alternativas disponíveis através de mídias sociais. Graças a Deus, as oportunidades para evangelismo também estão aumentando. A maioria das células informam que observaram um número maior de participantes. Diversas destas células estão formando subgrupos nos quais os membros se reúnem virtualmente com duas ou três pessoas que ainda não se converteram.

Um dos líderes de célula, por exemplo, criou um grupo formado unicamente por pessoas ainda não convertidas que não se congregavam em nenhuma igreja. Outro líder informou que ela tem um outro grupo com quase 20 pessoas de sua família, com as quais ela compartilha a Palavra de Deus.

Nós estamos felizes e agradecidos pelo fato de que os líderes de células estão atentos para ajudar membros que precisam de mais apoio, tanto espiritualmente quando emocionalmente. Devido às restrições que obrigam o isolamento por conta da Covid-19, muitas destas pessoas têm necessitado de ajuda financeira. Diversas ofertas voluntárias têm sido levantadas para ajudar irmãos que estão desempregados e em alguns casos precisando de recursos para pagar despesas de funerais.

Também somos gratos aos nossos supervisores que cuidam dos líderes de células semanalmente. Em minhas atribuições de Pastor Titular, eu me reúno semanalmente tanto com estes supervisores quanto com a equipe pastoral.

O crescimento do nosso ministério tem nos permitido alcançar lugares como a Europa e a América do Sul. Deus tem nos guiado por estes caminhos desconhecidos em direção a novas formas de ministério. Temos pedido a Deus que nos ajude a implementar, equipar e discipular através das plataformas digitais.

Temos uma forte convicção de que Jesus é soberano, e nos chama a fazer discípulos de todas as nações. Nada pode deter o avanço da Sua verdadeira igreja, nem mesmo a Covid-19.

Spanish blog:

El Covid-19 Y El Mimisterio De La Iglesia

Dr. Freddy Noble, www.iglesiabautistanyc.org

¿Qué hacemos ahora que aun las reuniones de grupos pequeños como las células han sido prohibidas en la ciudad de New york y en New Jersey? Esa fue la pregunta a la que tuvimos que enfrentarnos muy pronto en nuestra iglesia, situada en el epicentro mismo de la pandemia.

La respuesta no tardó en llegar. Debemos hacer uso intensivo de las redes sociales para desarrollar nuestro ministerio y compartir el evangelio con los demás. Y eso hemos hecho. En medio del creciente número de contagios, internamientos y muertes mucha gente ha temido lo peor. Eso me impulso a enviar cada día un mensaje de voz de unos cuatro a cinco minutos con una reflexión bíblica que busca dar aliento a la gente. Ese mensaje está siendo reproducido cientos de veces cada vez. Muchos, no creyentes está escuchándolos y lo esperan cada día

Además, nuestros líderes de células están celebrando sus reuniones virtuales cada semana. Se ha intensificado la oración, puesto que además de nuestra reunión semanal de oración (ahora virtual), muchas células están reuniéndose a orar cada día usando las redes sociales. Por otro lado, las oportunidades evangelísticas están aumentado. La mayoría de las células reportan un mayor número de participantes. Varias de ellas, están creando sub grupos en los que los miembros se reúnen con dos o tres personas inconversas

Hay una de nuestras lideres que ha creado un grupo compuesto totalmente con personas no creyentes que no asistían a ninguna iglesia y otra nos reporta que tiene un grupo con casi 20 personas de su familia con las cuales comparte la Palabra de Dios.

Además de esto, los líderes de las células están pendientes de los miembros que necesitan más apoyo, espiritual y emocional y están brindándoles ayuda. También, se está pendiente de los que necesitan ayuda financiera. Ya se han hecho varias colectas para asistir a hermanos desempleados con ayuda para alimentación y en otros casos gastos para funerales.

Por otro lado, las tareas de supervisión de nuestros lideres a cargo de otros líderes continúa haciéndose con una frecuencia semanal y yo como pastor me reúno cada semana via Zoom con todos los supervisores y el equipo pastoral.

El ministerio de la iglesia está alcanzando más personas ahora en esta área y fuera de aquí, extendiéndose a otros países de Sur America y Europa. Dios nos está guiando por estas sendas desconocidas a nuevas formas de ministerio.

En este momento estamos planificando como continuar implementando nuestra ruta de entrenamiento y discipulado por medio de las plataformas digitales mientras dure esta situación inédita para nuestra generación. Seguimos adelante con la convicción de que la Obra de Dios no la detendrá nada.

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