Adapting and Improving in Times of Crisis

By Joel Comiskey, check out: Living in Victory

The Greek philosopher, Heraclitus, once said, “There is nothing permanent except change.” Life never stands still. It’s always changing. And that change is taking place very quickly. The apostle James reminds us that our life is a vapor, rapidly changing until it is swallowed up in eternity (James 4:14).

Covid-19 forced radical changes on everyone, including Christ’s church–and more specifically, those involved in cell-based ministry. So what are some of the lessons we can learn?

Positive, Constructive Lessons
I’ll start with some of the helpful, future adaptations that we can take away from the Covid-19 trial:

Adapting coaching leaders online
I think that cell churches can creatively adapt to doing more coaching of their leaders online in the future. While face-to-face coaching might be preferable, online video coaching (e.g., zoom, teams, etc.) is quite close to the real thing. I have been doing one-on-one coaching via zoom for many years. I have found that it works very well, and I can even record the meetings to better prepare for the next coaching time–something I wouldn’t do if I was meeting personally with the coachee.

Flexible equipping online
I have always taught that churches should have one equipping track and many ways to teach that equipping. Online equipping is one of those methods to equip people. I can envision, for example, churches posting their equipping online (Facebook, zoom, etc.), asking the trainees to listen to the recordings, fill out the equipping questions, and then someone could facilitate the discussion before the cell group or before/after the Sunday service. The Elim Church in San Salvador has already placed Mario Vega’s equipping on the radio!

Enhanced online giving options and recording services online
Some churches already have a clear way for members to give online and are recording their Sunday worship services via Facebook and other channels. For many other churches, Covid-19 has positively forced them to make these changes. When Covid-19 passes, I believe churches will continue to skillfully manage these online options.

Negative Lessons
I also see a dark side to the Covid-19 crisis. Back in 2002, I spoke at a seminar in Switzerland, along with another Argentinian evangelist who was living in the U.S. He asked me about starting an online church in Argentina, complete with online cells and some kind of celebration. He considered pastoring the church remotely. I spoke against this idea, telling him that a key part of cell ministry is face to face community. I encouraged him to train pastors in Argentina to pastor the church and start cells over there.

Fast-forward to 2020. Covid-19 has forced most churches to worship online and do their cell groups via zoom. My own cell group has met every week on Zoom. God has used this medium to hold us accountable. We practice the Welcome, Worship, Word, and Witness each week online. We follow the pastor’s online sermon and apply the message to our lives. I thank God for this medium. But it’s not the same as face to face ministry!

I’ve been talking with some who are now promoting permanent online cell groups. In other words, they are promoting internet cells on the same level as face-to-face cell groups. I strongly disagree! My deep concern is that after Covid-19, churches will start making zoom cell groups the new norm, on the same level as face-to-face groups. I urge pastors and leaders not to do this. Yes, it’s far more costly to meet in person with regard to time and energy. But it’s also richer and far more qualitative.

The cell is the heart of the cell church. Let’s not mess with it and water down its purpose and quality. Over the years, I’ve witnessed the tendency of U.S. churches to re-engineer and re-define the cell into anything that is small and a group. The cell becomes so watered down that people stop caring. And even more importantly, watered-down cell groups do not produce healthy, reproducing disciples.

What about Sunday celebration? Some will now argue that online Facebook worship is just as valid and sufficient as showing up for Sunday worship. “Just stay home, watch the sermon online, give, and come back to the same living room couch next week.” This might sound far-fetched, but many are already practicing this reality. Let’s remember that the Bible is filled with one-another passages that need to be practiced in person. Covid-19 has made this impossible, but let’s not allow the exception to become the new rule.

For the month of May, let’s talk about some of these lessons. Key pastors and leaders will talk about some takeaway lessons that can improve our cell church experience. If you’d like to receive these daily blogs in your emails, please click here. We’ll talk about:

  • May 03-09: how has the church throughout history adapted and improved. The early church, Celtic Movement, Anabaptists, Moravians, and the Wesleyan movement are all examples.
  • May 10-16: Adapting and improving, part 1. We’ll talk about key lessons learned through this time of crisis, both positive and negative.
  • May 17-23: Adapting and improving, part 2. We’ll talk about key lessons learned through this time of crisis, both positive and negative.
  • May 24 to May 30: Dangers of adapting too much. Some will stop meeting face to face because they’ve become accustomed to online cells. Others will stop attending the celebration services because it’s easier to sit in their living room and watch the preaching online. The key is adapting without neglecting key values. 
  • May 31 to June 06: It took a lot of adapting during the initial stages of the Covid-19 virus and we will have to adapt once again when coming out of the virus. We’ll talk about what some of those changes might look like.

Portuguese blog:

Adaptação e melhoria em tempos de crise
Por Joel Comiskey. Para ver el video en español, clic acá.

O filósofo grego Heráclito disse uma vez: “Não há nada permanente, exceto a mudança”. A vida nunca para. Ela está sempre mudando. E essa mudança está ocorrendo de forma rápida e furiosa. O apóstolo Tiago nos lembra que nossa vida é um vapor, mudando rapidamente até ser engolida na eternidade (Tiago 4:14).

O Covid-19 forçou mudanças radicais a todos, incluindo à Igreja de Cristo – e mais especificamente ao ministério baseado em células. Então, quais são algumas das lições que podemos aprender?

Lições positivas e construtivas

Começarei com algumas das adaptações úteis e futuras que podemos tirar da provação que é o Covid-19:

Adaptação do treinamento de líderes online
Eu acho que as igrejas em células podem treinar criativamente seus líderes on-line no futuro. Embora o treinamento presencial possa ser preferível, o treinamento em vídeo online (por exemplo, zoom, equipes etc.) é bastante próximo do real. Eu pratico o treinamento individual via zoom há muitos anos. Descobri que funciona muito bem e posso até gravar as reuniões para me preparar melhor para o próximo período de treinamento – algo que eu não faria se estivesse me encontrando pessoalmente com o líder que estou treinando.

Equipamento online flexível
Eu sempre ensinei que as igrejas deveriam ter um trilho de equipamento e muitas maneiras de ensinar esse equipamento. O equipamento online é um desses métodos para equipar as pessoas. Posso imaginar, por exemplo, igrejas postando seus equipamentos online (Facebook, zoom etc.), pedindo aos líderes para ouvirem as gravações, preencherem as perguntas e alguém poderia facilitar a discussão antes da célula ou antes/depois do culto de domingo. A Igreja Elim em San Salvador já colocou o equipamento de Mario Vega na rádio!

Opções aprimoradas de doações online e cultos gravados online
Algumas igrejas já têm uma maneira clara de os membros doarem online e estão gravando seus cultos de domingo através do Facebook e de outros canais. Para muitas outras igrejas, o Covid-19 os forçou positivamente a fazer essas mudanças. Quando o Covid-19 passar, acredito que as igrejas continuarão a gerenciar habilmente essas opções online.

Lições negativas
Também vejo um lado sombrio da crise do Covid-19. Em 2002, falei em um seminário na Suíça, junto com outro evangelista argentino que morava nos EUA. Ele me perguntou sobre iniciar uma igreja online na Argentina, completa com células online e algum tipo de culto de celebração. Ele considerou pastorear a igreja remotamente. Eu falei contra essa ideia, dizendo-lhe que uma parte essencial do ministério celular é a comunidade cara a cara. Eu o encorajei a treinar pastores na Argentina para pastorear a igreja e começar as células por lá.

Avançando para 2020. O Covid-19 forçou a maioria das igrejas a adorar online e fazer suas células via zoom. Minha própria célula se reúne toda semana no Zoom. Deus usou esse meio para nos responsabilizar. Praticamos as Boas-vindas, Adoração, Palavra e Testemunho todas as semanas online. Seguimos o sermão online do pastor e aplicamos a mensagem em nossas vidas. Agradeço a Deus por este meio. Mas não é o mesmo que o ministério cara a cara!

Eu tenho conversado com algumas pessoas que agora estão promovendo grupos permanentes de células online. Em outras palavras, eles estão promovendo células da Internet no mesmo nível que células face a face. Eu discordo fortemente! Minha profunda preocupação é que, depois do Covid-19, as igrejas começarão a tornar as células de zoom a nova regra, no mesmo nível dos grupos face a face. Peço aos pastores e líderes que não façam isso. Sim, é muito mais caro encontrar-se pessoalmente em relação a tempo e energia. Mas também é mais rico e muito mais cheio de qualidade.

A célula é o coração da igreja celular. Não vamos mexer com ela e diluir sua finalidade e qualidade. Ao longo dos anos, testemunhei a tendência das igrejas dos EUA de reprojetar e redefinir a célula em qualquer reunião que seja pequena e em grupo. A célula fica tão diluída que as pessoas param de se importar. E ainda mais importante, os grupos celulares diluídos não produzem discípulos saudáveis ​​que produzem novos discípulos.

E o culto de celebração do domingo? Alguns agora argumentam que o culto online no Facebook é tão válido e suficiente quanto frequentar o culto de domingo. “Apenas fique em casa, assista ao sermão online, oferte e volte para o mesmo sofá da sala na próxima semana”. Muitos já estão praticando essa realidade. Lembremos que a Bíblia está cheia de passagens que precisam ser praticadas pessoalmente. O Covid-19 tornou isso impossível, mas não vamos permitir que a exceção se torne a nova regra.

Para o mês de maio, vamos falar sobre algumas dessas lições. Os principais pastores e líderes falarão sobre algumas lições que podem melhorar nossa experiência na igreja em células. Se você deseja receber esses blogs diários em seus e-mails, clique aqui. Falaremos sobre:

–03-09 de maio: como a Igreja ao longo da história se adaptou e melhorou. A Igreja Primitiva, o Movimento Celta, os Anabatistas, os Moravianos e o Movimento de Wesley são exemplos.
–10 a 16 de maio: adaptação e aprimoramento, parte 1. Falaremos sobre as principais lições aprendidas neste período de crise, positivas e negativas.
–17 e 23 de maio: adaptação e aprimoramento, parte 2. Falaremos sobre as principais lições aprendidas neste período de crise, positivas e negativas.
–24 a 30 de maio: perigos de se adaptar demais. Alguns vão parar de se encontrar cara a cara porque se acostumaram às células online. Outros deixarão de participar dos cultos de celebração porque é mais fácil sentar na sala e assistir à pregação online. A chave é se adaptar sem negligenciar os valores fundamentais.
–31 de maio a 06 de junho: foram necessárias muitas adaptações durante os estágios iniciais do vírus Covid-19 e teremos que nos adaptar novamente ao sair do vírus. Falaremos sobre como devem ser algumas dessas mudanças.

Spanish blog:

Adaptación y Mejora en Tiempos de Crisis

por Joel Comiskey

El filósofo griego Heráclito dijo una vez: “No hay nada permanente excepto el cambio”. La vida nunca se detiene, siempre está cambiando. Y ese cambio está ocurriendo rápido y furioso. El apóstol Santiago nos recuerda que nuestra vida es una neblina, que cambia rápidamente hasta que se la traga en la eternidad (Santiago 4:14). El Covid-19 forzó cambios radicales en todos, incluida la iglesia de Cristo, y más específicamente en el ministerio basado en células. ¿Cuáles son algunas de las lecciones que podemos aprender? 

Lecciones positivas y constructivas Comenzaré con algunas de las útiles y futuras adaptaciones que podemos tomar de la prueba Covid-19:  

Adaptación en línea de supervisores Creo que las iglesias celulares pueden supervisar creativamente en línea a sus líderes en el futuro. Si bien el supervisar cara a cara podría ser preferible, el video supervisar en línea (por ejemplo, zoom, Microsoft teams, etc.) es bastante cercano a la realidad.

He estado supervisando de manera individual a través de zoom durante muchos años. He descubierto que funciona muy bien e incluso puedo grabar las reuniones para prepararme mejor para el próximo tiempo de supervision, algo que no haría si me reuniera personalmente con el líder. 

Equipamiento flexible en línea Siempre he enseñado que las iglesias deben tener una vía de equipamiento y muchas formas de enseñar ese equipamiento. El equipamiento en línea es uno de esos métodos para preparar a las personas. Puedo imaginar, por ejemplo, que las iglesias publiquen su equipamiento en línea (Facebook, zoom, etc.), pidiéndoles a los alumnos que escuchen las grabaciones, completen las preguntas de equipamiento, y luego alguien podría facilitar la discusión antes del grupo celular o antes / después del servicio dominical. ¡La Iglesia Elim en San Salvador ya ha colocado el material de Mario Vega en la radio!  

Opciones de donación en línea mejoradas y servicios de grabación en línea

Algunas iglesias ya tienen una forma clara para que los miembros donen en línea y están grabando sus servicios de adoración dominical a través de Facebook y otros canales. Para muchas otras iglesias, el Covid-19 los ha obligado positivamente a hacer estos cambios. Cuando el Covid-19 pase, creo que las iglesias continuarán administrando hábilmente estas opciones en línea.  

Lecciones Negativas 

También veo un lado oscuro de la crisis del Covid-19. En 2002, hablé en un seminario en Suiza, junto con otro evangelista argentino que vivía en los Estados Unidos. Me preguntó acerca de cómo iniciar una iglesia en línea en Argentina, con células en línea y algún tipo de celebración. Consideró pastorear la iglesia de forma remota. Hablé en contra de esta idea, diciéndole que una parte clave del ministerio celular es la comunidad cara a cara. Lo animé a entrenar pastores en Argentina para pastorear la iglesia y comenzar las células allí.  

Adelantemos hasta 2020. El Covid-19 ha obligado a la mayoría de las iglesias a adorar en línea y hacer sus grupos celulares a través de zoom. Mi propio grupo celular se ha reunido todas las semanas en Zoom. Dios ha usado este medio para hacernos responsables. Practicamos la Bienvenida, la Adoración, la Palabra y el Testimonio cada semana en línea. Seguimos la predicación del pastor en línea y aplicamos el mensaje a nuestras vidas.

Doy gracias a Dios por este medio. ¡Pero no es lo mismo que el ministerio cara a cara!  He estado hablando con algunos que ahora están promoviendo grupos celulares permanentes en línea. En otras palabras, están promoviendo las células de Internet en el mismo nivel que los grupos celulares cara a cara. Estoy muy en desacuerdo!

Mi profunda preocupación es que después del Covid-19, las iglesias comenzarán a hacer que los grupos celulares de zoom sean la nueva norma, en el mismo nivel que los grupos cara a cara. Insto a los pastores y líderes a que no hagan esto. Sí, es mucho más costoso reunirse en persona con respecto al tiempo y la energía. Pero también es más rico y mucho más cualitativo. La célula es el corazón de la iglesia celular.

No nos metamos con ella y minimicemos su propósito y calidad. A lo largo de los años, he sido testigo de la tendencia de las iglesias estadounidenses a rediseñar y redefinir la célula en algo pequeño y grupal. La célula se diluye tanto que la gente deja de preocuparse. Y aún más importante, los grupos celulares diluidos no producen discípulos sanos y reproductores.  

¿Qué pasa con el culto de celebración del domingo? Algunos ahora argumentarán que la adoración en línea en Facebook es tan válida y suficiente como presentarse a la adoración dominical. “Solo quédate en casa, mira el sermón en línea, da y regresa al mismo sofá de la sala la próxima semana”. Muchos ya están practicando esta realidad.

Recordemos que la Biblia está llena de pasajes que deben practicarse en persona. El Covid-19 ha hecho esto imposible, pero no permitamos que la excepción se convierta en la nueva regla. Para el mes de mayo, hablaremos sobre algunas de estas lecciones. Pastores y líderes clave hablarán sobre algunas lecciones para llevar que pueden mejorar nuestra experiencia en la iglesia celular. Si deseas recibir estos blogs diarios en tu correo electrónico, haz clic aquí. Hablaremos de:  

  • 03-09 de mayo: cómo se ha adaptado y mejorado la iglesia a lo largo de la historia. La iglesia primitiva, el movimiento celta, los anabautistas, los moravos y el movimiento wesleyano son ejemplos.
  • 10-16 de mayo: Adaptación y mejora, parte 1. Hablaremos de las lecciones clave aprendidas durante este tiempo de crisis, tanto positivas como negativas.
  • 17-23 de mayo: Adaptación y mejora, parte 2. Hablaremos de las lecciones clave aprendidas en este momento de crisis, tanto positivas como negativas.
  • 24 de mayo al 30 de mayo: Peligros de adaptarse demasiado. Algunos dejarán de reunirse cara a cara porque se han acostumbrado a las células en línea. Otros dejarán de asistir a los servicios de celebración porque es más fácil sentarse en su sala y ver la predicación en línea. La clave se adaptarse sin descuidar los valores clave.
  • Del 31 de mayo al 6 de junio: se requirió mucha adaptación durante las etapas iniciales del virus Covid-19 y tendremos que adaptarnos una vez más al salir del virus. Hablaremos sobre cómo podrían ser algunos de esos cambios.

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