A Purified Church

By Joel Comiskey, check out: Living in Victory

Jesus started his movement in a small group of twelve. He then sent them into the homes to make more disciples (Luke 9 & 10).  When the Holy Spirit came at Pentecost, his nimble church spread throughout the Empire, adapting and expanding as it went (Acts 2 ff). Each  new wave of persecution extended the Christian mission until Jesus followers were found in every part of the Roman world (Romans 15:19).  

But then this glorious movement began to slow down. The church increasingly became weighed down with hierarchy, buildings, and schisms. Instead of a lean-meaning-fighting machine (as Bill Beckham coined the early cell movement), the church became slow and cumbersome. Instead of changing the world, it became part of it.

But Jesus loves his church and has used persecution throughout the ages to purify it. As I wrote the book 2000 Years of Small Groups, I was amazed to see how Jesus always maintained a purified church with the traditional, hierarchical one. His remnant was often on the run from the hierarchical church.

And I believe that God has a purpose in Covid-19 to perfect his church even further. Last month, I was talking to Freddy Noble, lead pastor at First Baptist Church of Manhattan. Freddy has about 100 cell groups. Their building is in the heart of Manhattan, where Covid-19 has taken a huge toll.

We talked excitedly about how Covid-19 is helping their church to streamline their leadership coaching and equipping.  Since the leaders can’t meet in person, their church has  held regular coaching meetings online. He has also continued his church-wide equipping online. Even before Covid-19, it was very difficult for leaders to meet in the middle of downtown Manhattan, so Covid-19 has helped the leadership explore new ways to coach and equip leaders. I’m convinced that online leadership coaching and equipping will help the cell church of the future better fulfill its mission.

During Covid-19, the First Baptist Church of Manhattan, like most cell churches, have also been streaming their services online as well as meeting in online cell groups. The big question is what will be the takeaways for Christ’s church after the Covid-19 crisis passes? What will the fire purify and what will it burn completely? What is Jesus doing to once again make his church more nimble and effective as it comes out of the Covid-19 crisis? Next week, we’ll come back to this theme and explore more in-depth what Christ’s purified church will look like once it comes out of the Covid-19 crisis.

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Portuguese blog:

Uma Igreja Purificada

Por Joel Comiskey, Vivendo em vitória (15 de julho de 2020)

Jesus iniciou seu movimento em um pequeno grupo de doze pessoas. Ele então os enviou para as casas para fazer mais discípulos (Lucas 9 e 10). Quando o Espírito Santo veio no Pentecostes, Sua Igreja ágil se espalhou por todo o Império, adaptando-se e expandindo-se à medida que avançava (Atos 2 e demais capítulos). Cada nova onda de perseguição expandia a missão cristã até que os seguidores de Jesus fossem encontrados em todas as partes do mundo romano (Romanos 15:19).

Mas então esse glorioso movimento começou a desacelerar. A Igreja tornou-se cada vez mais sobrecarregada com hierarquia, prédios e divisões. Em vez de uma máquina de combate prática e significativa (como Bill Beckham chamou o movimento inicial das células), a igreja tornou-se lenta e complicada. Em vez de mudar o mundo, tornou-se parte dele.

Mas Jesus ama Sua Igreja e tem usado a perseguição ao longo dos tempos para purificá-la. Ao escrever o livro 2000 Years of Small Groups (“2000 Anos de Pequenos Grupos”, em tradução livre), fiquei surpreso ao ver como Jesus sempre mantinha uma Igreja purificada com a tradicional, hierárquica. Seu remanescente estava frequentemente fugindo da igreja hierárquica.

E acredito que Deus tem um propósito com o Covid-19 para aperfeiçoar ainda mais Sua Igreja. No mês passado, eu estava conversando com Freddy Noble, pastor líder da Primeira Igreja Batista de Manhattan. Freddy tem cerca de 100 células. O prédio deles fica no coração de Manhattan, onde o Covid-19 cobrou um preço enorme.

Conversamos animadamente sobre como o Covid-19 está ajudando sua igreja a otimizar seu treinamento e equipamento de liderança. Como os líderes não podem se reunir pessoalmente, eles realizam reuniões regulares de treinamento online. Ele também continuou o equipamento online com todos os membros da igreja. Mesmo antes do Covid-19, era muito difícil para os líderes se encontrarem no meio do centro de Manhattan, portanto o Covid-19 ajudou a liderança a explorar novas maneiras de treinar e equipar líderes. Estou convencido de que o treinamento e o equipamento online da liderança ajudarão a igreja em células do futuro a cumprir melhor sua missão.

Durante o Covid-19, a Primeira Igreja Batista de Manhattan, como a maioria das igrejas em células, também está transmitindo seus cultos online e se reunindo em células online. A grande questão é: quais serão as conclusões da Igreja de Cristo depois que a crise do Covid-19 passar? O que o fogo purifica e o que ele queima completamente? O que Jesus está fazendo para, mais uma vez, tornar Sua igreja mais ágil e eficaz ao sair da crise do Covid-19? Na próxima semana, voltaremos a esse tema e exploraremos mais profundamente como será a Igreja purificada de Cristo quando ela sair da crise do Covid-19.

Spanish blog:

Una iglesia purificada

Por Joel Comiskey, Viviendo en Victoria (15 de julio de 2020)

Jesús comenzó su movimiento en un pequeño grupo de doce. Luego los envió a las casas para hacer más discípulos (Lucas 9 y 10). Cuando el Espíritu Santo vino en Pentecostés, su iglesia ágil se extendió por todo el Imperio, adaptándose y expandiéndose a medida que avanzaba (Hechos 2 y siguientes capítulos). Cada nueva ola de persecución extendió la misión cristiana hasta que se encontraron seguidores de Jesús en cada parte del mundo romano (Romanos 15:19).

Pero entonces este glorioso movimiento comenzó a disminuir. La iglesia se volvió cada vez más pesada con jerarquías, edificios y cismas. En lugar de una máquina de lucha magra (como Bill Beckham acuñó el primer movimiento celular), la iglesia se volvió lenta y engorrosa. En lugar de cambiar el mundo, se convirtió en parte de él.

Pero Jesús ama a su iglesia y ha usado la persecución a lo largo de los siglos para purificarla. Mientras escribía el libro 2000 años de grupos pequeños, me sorprendió ver cómo Jesús siempre mantuvo una iglesia purificada en contraste con la tradicional y jerárquica. Su remanente a menudo huía de la iglesia jerárquica.

Y creo que Dios tiene un propósito en la Covid-19 para perfeccionar aún más su iglesia. El mes pasado, estaba hablando con Freddy Noble, pastor principal de la Primera Iglesia Bautista de Manhattan. Freddy tiene alrededor de 100 grupos celulares. Su edificio está en el corazón de Manhattan, donde la Covid-19 ha cobrado un alto precio.

Hablamos entusiasmados sobre cómo la Covid-19 está ayudando a su iglesia a racionalizar su entrenamiento y equipamiento de liderazgo. Dado que los líderes no pueden reunirse en persona, su iglesia ha celebrado reuniones regulares de capacitación en línea. También ha continuado su equipamiento en línea para toda la iglesia. Incluso antes de la Covid-19, era muy difícil para los líderes reunirse en el centro de Manhattan, por lo que la Covid-19 ha ayudado a los líderes a explorar nuevas formas de entrenar y equipar a los líderes. Estoy convencido de que el entrenamiento y equipamiento de liderazgo en línea ayudará a la iglesia celular del futuro a cumplir mejor su misión.

Durante la Covid-19, la Primera Iglesia Bautista de Manhattan, como la mayoría de las iglesias celulares, también ha estado transmitiendo sus servicios en línea, así como reuniéndose en grupos celulares en línea. La gran pregunta es ¿cuáles serán las conclusiones para la iglesia de Cristo después de que pase la crisis de la Covid-19? ¿Qué purificará el fuego y qué quemará por completo? ¿Qué está haciendo Jesús para volver a hacer que su iglesia sea más ágil y efectiva a medida que sale de la crisis del Covid-19? La próxima semana, volveremos a este tema y exploraremos más en profundidad cómo será la iglesia purificada de Cristo una vez que salga de la crisis de la Covid-19.

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