Corona times, a time of opportunity

By Roberto Bottrel [serving European churches, challenging them to make disciple-makers through cells that multiply (centraldna.org). Author of the book Multiplication, The challenge before every Christian, every Leader, and the Church (available@amazon.com in English, Portuguese, Spanish and German)]

Many church leaders are trying to keep church members safe and comfortable in the midst of the pandemia. But let me challenge this: If believers may feel troubled or fearful about the future, imagine those who do not have a Saviour, an Anchor to hold them steady through this storm. If we think about the difficult times a non-believer is facing, we surely need to be compassionate and do something about it! We have to offer them what we have found! But what can we do in a time of quarantine? We feel so limited…

The last verses of the book of Acts (28:30,31) show us a similar reality as the lockdown that we are living today:  For two whole years Paul stayed there in his own rented house… Imagine that! (And we are complaining for staying at home for 2 months!) We know that Paul had a very clear purpose in life: to fulfil the task Jesus had given him. So what did he do during those two years? …and welcomed all who came to see him.He proclaimed the kingdom of God and taught about the Lord Jesus Christ. He did exactly the same things he used to do before he went to prison. For him it didn’t really matter the circumstances. He just pressed on doing what he was called to do. Please, pay attention to how the book ends: … with all boldness and without hindrance! Paul is definitely my hero! Not even prison was a hindrance for him!

So if we look at our reality today we are much better off than Paul, since we are not even imprisoned. Although there are some limitations in our social interactions, we have technology on our side. And if we have the right perspective and the same fire in our hearts as Paul did, this will be an amazingly fruitful time.

Just to inspire you, look at what our church in Brazil is doing. We started a 3 week outreach effort called “Vaccination Campaign” against the global virus known as Sin which has been destroying so many lives for centuries, unparalleled to any other virus. All cells organised themselves in smaller “vaccination units” (3-5 people) and intensively set out to reach relatives, neighbours, coworkers and friends. It started this week as I write and one cell leader already shared what happened with his group: a big cell (about to multiply) organised 5 small units and they managed to connect online with 54 non-believers in small gatherings to share the good news and invite them to surrender to the one that can heal and free us from this deadly virus. Eighteen of them responded positively to Jesus!  And this is only one of our more than 1.600 cells! Praise the Lord! People are rethinking their lives, hearts are open. Let’s do like Paul: Proclaim the kingdom of God… with all boldness and without hindrance!

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Tempos de Corona, um tempo de oportunidades

Por Roberto Bottrel [servindo igrejas europeias, desafiando-as a serem fazedoras de discípulos através de células que multiplicam (centraldna.org). Autor do livro Multiplicação, o desafio do cristão, do líder e da Igreja (disponível na loja central.online em Português e @amazon.com em Inglês, Espanhol e Alemão]

Muitos líderes de igrejas estão tentando manter os membros da igreja seguros e confortáveis em meio da pandemia. Mas permita-me desafiar isso: se crentes podem se sentir confusos ou amedrontados sobre o futuro, imagine aqueles que não tem um Salvador, uma Âncora para os segurar firmes através dessa tempestade. Se nós pensarmos nos tempos difíceis que um não crente está encarando, nós certamente precisamos ser compassivos e fazer alguma coisa sobre isso! Nós temos que ofertá-los o que temos encontrado! Mas o que nós podemos fazer em tempo de quarentena? Nós nos sétimos tão limitados…

Os últimos versos do livro de atos (28:30,31) nos mostra uma realidade similar a deu lockdown que estamos vivendo hoje: por dois anos inteiros Paulo ficou em sua casa alugada… Imagine isso! (E nós estamos reclamando de ficar em casa por dois meses!). Nós sabemos que Paulo tinha um propósito muito claro na vida: completar a tarefa que Jesus tinha lhe dado. Então o que ele fez durante esses dois anos? … e recebia a todos os que iam vê-lo. Pregava o Reino de Deus e ensinava a respeito do Senhor Jesus Cristo. Ele fez exatamente as mesmas coisas que costumava fazer antes dele ser enviado para prisão. Para ele não importavam as circunstâncias de fato. Ele apenas continuou fazendo o que ele foi chamado para fazer. Por favor, preste atenção em como o livro termina: … corajosamente e sem restrição alguma! Paulo é definitivamente meu herói Nem mesmo a prisão era um impedimento para ele!

Então se nós olharmos nossa realidade hoje nós estamos muito melhor do que Paulo, já que nós nem estamos presos. Embora haja algumas limitações em nossa interação social, nós temos tecnologia do nosso lado. E se nós tivermos a perspectiva correta e o mesmo fogo em nossos corações que Paulo teve, esse será um tempo frutífero incrível.

Apenas para inspirar você, veja o que nossa igreja no Brasil está fazendo. Nós começamos um esforço de alcance de 3 semanas chamado “Campanha de Vacinação” contra o vírus global conhecido como Pecado cujo qual tem destruído muitas vidas por séculos, sem paralelo com qualquer outro vírus. Todas as células se organizaram em pequenas “unidades de vacinação” (3-5 pessoas) e intensamente saíram para alcançar seus parentes, vizinhos, colegas de trabalho e amigos. Começou essa semana enquanto eu escrevo e um líder de célula já compartilhou o que aconteceu com seu grupo: uma célula grande (perto de multiplicar) organizou 5 unidades pequenas e eles conseguiram conectar online com 54 não crentes em pequenos encontros para compartilhar as boas novas e convidá-los a se render ao único que pode curar e nos libertar desse vírus mortal. Dezoito deles responderam positivamente a Jesus! E esse é apenas uma das nossas mais de 1.600 células! Louvado seja o Senhor! As pessoas estão repensando suas vidas, corações estão abertos. Façamos com Paulo: Proclamemos o Reino de Deus… corajosamente e sem restrição alguma!

Spanish blog:

Tiempo de Coronavirus, un tiempo de oportunidad

Por Roberto Bottrel, [sirviendo a las iglesias europeas, desafiándolas a hacer discípulos a través de células que se multiplican (centraldna.org). Autor del libro Multiplicación, El desafío ante cada cristiano, cada Líder y la Iglesia (disponible en @amazon.com en inglés, portugués, español y alemán)]

Muchos líderes están tratando de mantener a los miembros de la iglesia seguros y cómodos en medio de la pandemia. Pero permítanme cuestionar esto: si los creyentes pueden sentirse preocupados o temerosos por el futuro, imagine a aquellos que no tienen un Salvador, un Ancla para mantenerlos firmes durante esta tormenta. Si pensamos en los tiempos difíciles que enfrenta un no creyente, seguramente debemos ser compasivos y hacer algo al respecto. ¡Tenemos que ofrecerles lo que hemos encontrado! Pero, ¿qué podemos hacer en tiempos de cuarentena? Nos sentimos tan limitados …

Los últimos versículos del libro de los Hechos (28: 30,31) nos muestran una realidad similar al bloqueo que estamos viviendo hoy: durante dos años enteros, Pablo se quedó allí, en su propia casa alquilada … ¡Imagínese eso! (¡Y nos estamos quejando por quedarnos en casa por 2 meses!) Sabemos que Pablo tenía un propósito muy claro en la vida: cumplir la tarea que Jesús le había encomendado. Entonces, ¿qué hizo durante esos dos años? … y dio la bienvenida a todos los que vinieron a verlo. Él proclamó el reino de Dios y enseñó acerca del Señor Jesucristo. Hizo exactamente lo mismo que solía hacer antes de ir a prisión. Para él, en realidad no importaban las circunstancias. Simplemente continuó haciendo lo que fue llamado a hacer. Por favor, preste atención a cómo termina el libro: … ¡con toda audacia y sin obstáculos! ¡Pablo es definitivamente mi héroe! ¡Ni siquiera la prisión fue un obstáculo para él!

Entonces, si miramos nuestra realidad hoy, estamos mucho mejor que Pablo, ya que ni siquiera estamos encarcelados. Aunque existen algunas limitaciones en nuestras interacciones sociales, tenemos la tecnología de nuestro lado. Y si tenemos la perspectiva correcta y el mismo fuego en nuestros corazones que Pablo, este será un tiempo increíblemente fructífero.

Solo para inspirarte, mira lo que está haciendo nuestra iglesia en Brasil. Comenzamos un esfuerzo de evangelización de 3 semanas llamado “Campaña de vacunación” contra el virus global conocido como Pecado, que ha estado destruyendo tantas vidas durante siglos, sin paralelo a ningún otro virus. Todas las células se organizaron en “unidades de vacunación” más pequeñas (3-5 personas) y se dispusieron intensamente para llegar a familiares, vecinos, compañeros de trabajo y amigos. Comenzó esta semana mientras escribía y un líder celular ya compartió lo que sucedió con su grupo: una gran célula (a punto de multiplicarse) organizó 5 unidades pequeñas y lograron conectarse en línea con 54 no creyentes en pequeñas reuniones para compartir las buenas noticias e invítelos a rendirse ante Aquel que puede sanarnos y liberarnos de este virus mortal. ¡Dieciocho de ellos respondieron positivamente a Jesús! ¡Y esta es solo una de nuestras más de 1,600 células! ¡Alabado sea el Señor! La gente está repensando sus vidas, los corazones están abiertos. Hagamos como Pablo: ¡Proclamen el reino de Dios … con todo valor y sin obstáculos!

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